Jovens eleitores nas eleições de 2008

por Scott Keeter, Diretor de Pesquisa de Pesquisa, Juliana Horowitz, Associada de Pesquisa e Alec Tyson, Analista de Pesquisa, Pew Research Center for the People & the Press1


Nas últimas três eleições gerais - 2004, 2006 e 2008 - os jovens eleitores deram ao Partido Democrata a maioria de seus votos e, em todos os três ciclos, foram o grupo etário mais favorável ao partido. Este ano, 66% dos menores de 30 anos votaram em Barack Obama, tornando a disparidade entre os eleitores jovens e outras faixas etárias maior do que em qualquer eleição presidencial desde o início da votação em 1972.

Figura

Esse padrão de votos, junto com outras evidências sobre as tendências políticas dos jovens eleitores, sugere que está ocorrendo uma mudança geracional significativa na fidelidade política. Esse padrão vem se acumulando há vários anos e é ressaltado entre os eleitores este ano. Entre os eleitores de 18 a 29 anos, uma diferença de 19 pontos agora separa a afiliação ao partido democrata (45%) e a filiação republicana (26%). Em 2000, a filiação partidária foi dividida quase igualmente entre os jovens.

Os eleitores jovens são mais diversificados racialmente e etnicamente do que os eleitores mais velhos e mais seculares em sua orientação religiosa. Essas características, bem como o clima em que atingiram a maioridade política, os inclinam não apenas para a filiação ao Partido Democrata, mas também para um maior apoio ao governo ativista, maior oposição à guerra no Iraque, menos conservadorismo social e uma maior disposição para se descreverem como politicamente liberais.

Figura

Os jovens não foram, no entanto, cruciais para a vitória de Barack Obama, de acordo com as pesquisas. Obama teria perdido Indiana e Carolina do Norte, mas conquistou outros estados importantes, como Ohio e Flórida, além da votação nacional. Mas os jovens não deram apenas seus votos, mas também muitos voluntários entusiastas da campanha. Alguns podem ter ajudado a persuadir pais e parentes mais velhos a considerar a candidatura de Obama. E muito mais jovens do que eleitores mais velhos relataram comparecer a um evento de campanha, enquanto quase um em cada dez doou dinheiro a um candidato presidencial.


Enquanto Obama conquistou 66% dos votos dos jovens, em comparação com os 31% de McCain, os eleitores com 30 anos ou mais se dividiram de maneira quase uniforme entre os dois candidatos. Entre as idades de 18-29, Obama obteve a maioria entre os brancos (54% -44%) e conquistou mais de três quartos dos eleitores hispânicos jovens (76% -19%). No entanto, entre os eleitores mais jovens e mais velhos, não houve diferença no voto daqueles com e sem experiência universitária.



Tal como acontece com os eleitores mais velhos, uma lacuna de gênero aparece no apoio dos eleitores jovens à chapa democrata: 69% das mulheres mais jovens votaram nos democratas, em comparação com 62% dos homens com idades semelhantes.


Figura

Descrevendo o jovem eleitor

Uma das características mais marcantes dos jovens eleitores é sua diversidade racial e étnica. Apenas 62% dos eleitores de 18 a 29 anos se identificam como brancos, enquanto 18% são negros e 14% hispânicos. Há quatro anos, essa faixa etária era 68% branca. Em 2000, quase três quartos (74%) dos eleitores jovens eram brancos.


As mulheres superam significativamente os homens entre os eleitores mais jovens, constituindo 55% dos jovens de 18 a 29 e 30 a 44 anos. Entre os eleitores com idades entre 45-64, 52% são mulheres, enquanto 51% dos eleitores com 65 anos ou mais são mulheres.

Em comparação com aqueles com 30 anos ou mais, menos eleitores jovens dizem que são filiados a uma tradição religiosa (16% contra 12% no geral) e menos relatam comparecimento regular aos cultos. Entre todos os eleitores, 40% comparecem aos serviços religiosos semanalmente ou com mais frequência; entre os 18-29, apenas 33% o fazem.

Identificação da Parte e Questões

Figura

A vantagem geral dos democratas na identificação partidária na eleição de 2008 foi impulsionada em grande parte pela forte inclinação democrata dos jovens eleitores. Os eleitores com idades entre 18 e 29 anos foram de longe a faixa etária mais democrata na eleição; 45% se identificaram como democratas, em comparação com percentuais menores que se identificaram como republicanos (26%) ou independentes (29%). Os eleitores mais velhos também inclinaram os democratas neste ano, embora nem de longe a margem encontrada entre os menores de 30 anos.


O fosso partidário entre os eleitores jovens aumentou nos últimos quatro anos. Desde 2004, a identificação democrata entre os eleitores com menos de 30 anos aumentou 8 pontos, enquanto a identificação republicana caiu 9 pontos. A porcentagem de eleitores jovens que recusou a identificação com qualquer um dos dois principais partidos permaneceu estável em 29%.

Em 2000, os eleitores jovens estavam quase igualmente divididos entre os dois partidos: 36% democratas, 35% republicanos. Notavelmente, os eleitores jovens eram um pouco menos democratas do que os eleitores mais velhos em 2000. Por exemplo, aqueles com 65 anos ou mais tinham 4 pontos a mais de probabilidade do que a fatia mais jovem do eleitorado de serem democratas.

Consistente com seu forte voto em Obama e sua filiação ao Partido Democrata, os jovens eleitores foram distintamente liberais em suas opiniões sobre várias questões políticas. Ainda assim, eles eram semelhantes aos eleitores mais velhos na importância relativa de diferentes questões para seu voto.

Figura

Os eleitores jovens diferem mais dos eleitores mais velhos em suas visões liberais sobre o escopo adequado do governo. Quase sete em cada dez (69%) dos eleitores com idades entre 18-29 são a favor de um papel mais amplo para o governo, concordando que ele deve fazer mais para resolver os problemas; menos (27%) dizem que o governo está fazendo muitas coisas melhor, deixando para empresas e indivíduos. A opinião sobre esta questão está mais dividida entre as coortes de idade mais avançada e uma pequena pluralidade de pessoas com 45 anos ou mais diz que o governo está fazendo muito.

Os jovens eleitores também se destacam por suas opiniões sobre a guerra do Iraque e a perfuração offshore. Um amplo 77% - a maioria dos eleitores com menos de 30 anos desaprova a guerra dos EUA no Iraque, o que os torna pelo menos 15 pontos mais negativos na guerra do que grupos de idade mais avançada. Enquanto o público como um todo desaprova a guerra, a opinião é menos desigual, com 36% aprovando a guerra. Os eleitores jovens se irritaram consideravelmente com a guerra nos últimos quatro anos; em 2004, 52% aprovaram a decisão original de usar a força militar contra o Iraque e, naquela época, as opiniões dos jovens eleitores refletiam as do grande público eleitor.

Figura

Enquanto os eleitores em geral favorecem a perfuração offshore por uma margem de mais de dois para um (68% a 28%), aqueles com menos de 30 anos expressam um pouco menos apoio à perfuração offshore do que os eleitores mais velhos. Mesmo assim, uma maioria de 57% dos jovens eleitores é a favor da perfuração de petróleo em águas dos EUA, onde atualmente não é permitido. No total, 72% das pessoas com idades entre 45-64 e 74% das pessoas com 65 anos ou mais apóiam o aumento da produção de petróleo nas águas dos EUA.

Quase um terço dos eleitores jovens (32%) se descreve como liberal, em comparação com 22% de todos os eleitores. Aqueles com menos de 30 anos têm quase a mesma probabilidade de se considerarem moderados, como todos os eleitores, mas são significativamente menos propensos a se identificarem como conservadores: pouco mais de um quarto (26%) dos eleitores jovens o fazem. Em contraste, os eleitores em faixas etárias mais velhas têm muito mais probabilidade de se autodenominar conservadores do que liberais.

Apesar de ter pontos de vista mais liberais em muitas questões, os eleitores jovens compartilham as mesmas prioridades de questão que o eleitorado em geral. Mais de seis em cada dez (61%) eleitores jovens veem a economia como o problema mais importante do país, quase a mesma proporção entre o público votante em geral; a guerra no Iraque está em um distante segundo lugar nas mentes dos jovens eleitores - assim como entre todos os eleitores - com 12% a nomeando o principal problema do país. Os eleitores com menos de 30 anos diferem um pouco de todos os eleitores em ver a política energética (10% do problema principal) como uma questão mais urgente do que o terrorismo (5% do problema principal); outras coortes de idade geralmente consideram as questões de importância semelhante ou dão uma ligeira prioridade ao terrorismo.

Mobilização e participação

Além de dar forte apoio a Barack Obama e outros democratas este ano, os eleitores jovens foram excepcionalmente ativos na campanha. De acordo com a pesquisa pós-eleitoral da Pew com eleitores, 28% dos jovens eleitores em estados de campo de batalha disseram que participaram de um evento de campanha, muito mais do que entre outras faixas etárias. Eles tinham menos probabilidade do que os eleitores mais velhos de contribuir com dinheiro para a campanha, mas de acordo com a pesquisa, quase um em cada dez (9%) o fez, em comparação com a média geral de 17%.

Mas a influência eleitoral dos jovens eleitores também depende dos esforços feitos para mobilizá-los. De acordo com as pesquisas de boca de urna, os eleitores jovens nos principais estados do campo de batalha neste ano eram muito mais propensos a ter sido contatados pela campanha de Obama do que pela campanha de McCain - e em alguns estados eles eram mais propensos do que os eleitores mais velhos a terem sido contatados, um significativo reversão de padrões anteriores.

Nacionalmente, um quarto dos eleitores (25%) entre 18 e 29 anos dizem que alguém os contatou pessoalmente ou por telefone em nome da campanha de Obama sobre vir votar. Em contraste, apenas 13% foram contatados pela campanha de McCain. Em 2004, quase a mesma proporção de eleitores jovens foi alcançada pela campanha de Kerry (22%) que foi alcançada pela campanha de Bush (19%).

Mas a disparidade era muito maior em alguns dos principais estados do campo de batalha. Na Pensilvânia e em Nevada, que Obama conquistou por margens de dois dígitos, mais da metade dos eleitores com menos de 30 anos disseram que foram contatados pela campanha de Obama (54% na Pensilvânia e 61% em Nevada). A campanha de McCain alcançou consideravelmente menos eleitores jovens nesses estados - 30% na Pensilvânia e 26% em Nevada. A operação de Obama para retirar o voto também alcançou três vezes mais eleitores jovens do que a operação de McCain em Indiana (45% contra 15%) e duas vezes mais na Flórida (32% contra 16%).

Figura

A campanha de Obama também atingiu mais eleitores do que a campanha de McCain em alguns grupos de idade mais avançada, embora a vantagem tenha sido geralmente mais modesta do que entre os jovens de 18 a 29 anos. Na Carolina do Norte, por exemplo, 46% dos eleitores com menos de 30 anos relataram ter sido contatados por alguém na campanha de Obama para votar, em comparação com 29% que relataram ter sido contatados pela campanha de McCain. No entanto, a vantagem de Obama para votar diminui um pouco entre as idades de 30-44 (11 pontos) e 45-64 (6 pontos) e desaparece completamente entre aqueles com 65 anos ou mais (29% cada).

Com exceção de Virgínia, Nevada e Wisconsin, as duas campanhas foram quase equilibradas em seus esforços para reunir eleitores com 65 anos ou mais nos estados indecisos. Obama atingiu muito mais eleitores mais velhos do que McCain na Virgínia (55% contra 45%) e Nevada (47% contra 38%), enquanto McCain alcançou mais eleitores com 65 anos ou mais em Wisconsin (58% contra 46%).

As estimativas oficiais da participação eleitoral entre grupos de idade não estarão disponíveis por vários meses, mas as pesquisas indicam que os esforços de mobilização voltados para os jovens podem ter valido a pena. Os eleitores com idades entre 18 e 29 anos tiveram uma taxa mais alta em 2008 do que em 2004 em vários estados do campo de batalha. Os eleitores jovens aumentaram sua participação no eleitorado total em cinco pontos em Indiana, quatro pontos na Carolina do Norte e na Virgínia - todos os quais experimentaram aumentos consideráveis ​​no comparecimento geral de eleitores - e em quantidades menores em seis outros estados importantes. Em contraste, os jovens diminuíram como participação no total na Flórida, Pensilvânia e Ohio. Nacionalmente, os eleitores jovens foram estimados em 18% do total, um pouco acima dos 17% de quatro anos atrás.


Notas

1Scott Keeter também é analista de pesquisa de saída da NBC News.