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Por que não incluímos o eixo y em nosso gráfico de polarização

Uma das maiores descobertas em nossa maior pesquisa política dos americanos foi que o público está mais polarizado do que em qualquer outro momento da história recente. Para ilustrar, incluímos uma visualização de dados interativa das 'montanhas' azuis e vermelhas dos americanos, representando democratas e republicanos e como suas opiniões mudaram ao longo do tempo. Este interativo exclusivo não inclui um eixo y (vertical) rotulado, como muitos estão acostumados a ver em gráficos. Esta foi uma decisão intencional para evitar falhas de comunicação sobre o significado da área representada pelas 'montanhas'.


Nesse caso, as “montanhas” representam a distribuição do público americano, do consistentemente conservador ao consistentemente liberal, de acordo com a forma como ele respondeu a uma série de 10 perguntas sobre suas visões políticas. Para criar a distribuição, usamos suas respostas para atribuir a eles uma pontuação de consistência ideológica - este é o eixo x (horizontal). O interativo é, na verdade, um histograma 'suavizado' dessas pontuações, onde os pontos ao longo da curva correspondem às médias das pontuações adjacentes. (Encontre uma explicação mais detalhada aqui.)

Eixo FT_14.06.13_YEm um histograma, é a áreasoba curva que importa, não oalturade qualquer ponto específico. A área total sob a curva é igual a 100% dos entrevistados, mas estamos mais interessados ​​em saber onde os entrevistados se enquadram no eixo horizontal. Em outras versões estáticas deste gráfico no relatório, exibimos essas informações de maneiras mais anotadas.

O gráfico à direita mostra como seria a distribuição geral dos americanos com um eixo y. Observe que as porcentagens no eixo y não nos dizem muito sobre a áreasoba curva e pode realmente levar a confusão sobre o verdadeiro volume do 'pico' e 'caudas'. Abaixo, rotulamos os segmentos da área sob a curva, o que mostra uma imagem muito mais clara da distribuição de todos os americanos nesta escala. Embora pudéssemos ter incluído essas informações na animação, essas camadas adicionadas sobrecarregariam o impacto visual da mudança de distribuição.

A principal história de dados da animação de “montanhas” em movimento é a mudança de forma (extensão e tendência central) da distribuição. E como com qualquer visualização, tivemos que fazer algumas compensações em termos de quanta informação poderíamos mostrar. No entanto, acreditamos que é importante fornecer os dados por trás de nossos gráficos e, neste caso, uma série de gráficos estáticos no relatório fornecem mais detalhes sobre a área da curva usando diferentes métricas e visualizações mais adequadas para esses dados.