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Por que dados oportunos e confiáveis ​​sobre assassinatos em massa são difíceis de encontrar

Assassinatos em massaOs Estados Unidos passaram por uma onda de massacres públicos nas últimas semanas. Só em junho, tiroteios na Seattle Pacific University, Reynolds High School no subúrbio de Portland e em Las Vegas deixaram um total de cinco mortos e três feridos (excluindo os atiradores). No mês passado, um estudante universitário de 22 anos no sul da Califórnia esfaqueou seus três companheiros de quarto até a morte, depois atirou e matou mais três pessoas e feriu outras 13 antes de atirar em si mesmo.


O que nos faz pensar: os tiroteios em escolas e outras matanças são realmente mais comuns hoje em dia? Os dados disponíveis não oferecem evidências claras, devido a questões de oportunidade, confiabilidade ou ambos.

A fonte mais freqüentemente citada para dados sobre assassinatos em massa é o Federal Bureau of Investigation, mas falha em vários aspectos. A agência depende de relatórios voluntários de agências policiais locais; como resultado, o USA Today relatou no ano passado, os dados do FBI tinham apenas uma taxa de precisão de 61% - omitindo alguns crimes inteiramente e categorizando mal outros. Além desses erros, a Flórida não relata homicídios ao FBI de forma alguma, e Nebraska e Washington, D.C., só começaram a fazer isso em 2009.

Um banco de dados mais abrangente mantido pelo USA Today lista 38 assassinatos em massa públicos desde 2006; todos menos quatro foram tiroteios. Desde 2006, o número de assassinatos públicos em massa a cada ano tem variado entre 3 e 6. O ano de 2012, que viu os massacres de Aurora, Colorado e Newtown, Connecticut, teve de longe o maior número total de mortes (63).

Outro problema surge na definição e contagem desses eventos horríveis. Tanto o USA Today quanto o FBI definem um “assassinato em massa” como um incidente com pelo menos quatro vítimas, excluindo o assassino. (Um relatório de março de 2013 do Serviço de Pesquisa do Congresso, que identificou 78 tiroteios públicos em massa nos EUA entre 1983 e 2012, usou uma definição semelhante.) Isso significa que nenhum dos assassinatos deste mês, por mais terríveis que tenham sido, aparecerá nessas contagens.


Quando se trata de outra categoria - tiroteios em escolas - dados oportunos, consistentes e amplamente aceitos são ainda mais difíceis de obter. Everytown for Gun Safety, um grupo pró-controle de armas apoiado pelo ex-prefeito de Nova York Michael Bloomberg, lista pelo menos 44 tiroteios em escolas desde o massacre de dezembro de 2012 na escola elementar Sandy Hook, em Newtown. Um mapa baseado na pesquisa de Everytown, que originalmente mostrava 74 tiroteios em escolas, se espalhou rapidamente online na semana passada.



Mas alguns analistas questionaram a lista de Everytown porque inclui suicídios, tiroteios não intencionais e casos em que vítimas de tiros foram encontradas perto de escolas ou campi universitários, mas sem nenhuma ligação clara com a própria escola. Por exemplo, o jornal The Oregonian, usando sua própria definição como casos em que “alunos ou professores enfrentam perigo iminente de um agressor armado na escola ou próximo a ela”, reduziu a lista de Everytown para 35. A CNN contou apenas os casos em que “um menor ou adulto (estava) atirando ativamente dentro ou perto de uma escola ”e descobriu 15 desses incidentes desde Sandy Hook.


FT_14.06.16_School-violênciaHá ainda outra fonte de dados, embora perca em tempo o que ganha em confiabilidade. O National Center for Education Statistics e o Bureau of Justice Statistics divulgaram recentemente a última edição do seu relatório “Indicadores de Crime e Segurança Escolar”. Entre outras categorias, analisa as “mortes violentas associadas à escola”. O relatório define tais mortes como 'um homicídio, suicídio ou intervenção legal (envolvendo um policial), em que o ferimento fatal ocorreu no campus de uma escola primária ou secundária em funcionamento (ou) enquanto a vítima estava a caminho de ou retornando das sessões regulares na escola ou ... comparecendo ou viajando para ou de um evento oficial patrocinado pela escola. ”

No entanto, os dados do NCES abrangem apenas o ano letivo de 2010-11. Naquele ano, houve 31 “mortes violentas associadas à escola”, o menor número desde o início da cobertura do relatório em 1992-93. Mas isso foi antes de 20 alunos e seis adultos serem mortos em Sandy Hook. Com base em contagens preliminares de reportagens da mídia, o relatório indicou que houve 17 mortes violentas associadas à escola subsequentes - 11 homicídios e seis suicídios - entre Sandy Hook e novembro de 2013.


Como observa o relatório, esses incidentes são tão raros quanto trágicos. Em 2010-11, por exemplo, 11 crianças e jovens (de 5 a 18 anos) foram assassinados na escola, menos de 1% do total de 1.336 homicídios dessa faixa etária naquele ano; suicídios na escola eram ainda mais raros.

E a taxa geral de homicídios por armas de fogo caiu drasticamente desde seu pico no início da década de 1990, de acordo com um relatório do Pew Research Center do ano passado. A taxa geral de homicídios por arma de fogo foi de 3,6 por 100.000 pessoas em 2010, o ano mais recente disponível, um declínio de 7 por 100.000 em 1993. A taxa de 2010 foi aproximadamente o mesmo nível do início dos anos 1960. O número absoluto de homicídios com armas de fogo também caiu, para 11.078 em 2010, em comparação com 18.253 em 1993. (Todos esses números vieram de análises de atestados de óbito pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.)