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Por que devemos nos importar com o que as pessoas pensam quando tantos são tão burros?

P. Os debates sobre o aquecimento global, o aborto e a perfuração offshore são habitualmente reforçados com a porcentagem do público que acredita nisso ou naquilo, como se a maioria devesse decidir sobre tais questões. Você consideraria uma enquete para determinar quantas pessoas acreditam em fantasmas, OVNIs, astrologia, evolução, números da sorte, gatos pretos, batendo na madeira, armas de destruição em massa no Iraque, judeus controlam a América, a África é um país, vida após a morte, reencarnação, etc.? Então, depois de relatar que tal ou tal porcentagem de americanos acredita que devemos fazer X, você pode acrescentar que esta é a mesma porcentagem de americanos que acreditam, digamos, em discos voadores. De forma alguma estou defendendo que as pesquisas são inúteis ou prejudiciais. Eu apenas acredito que devemos ver a opinião pública pelo que ela é, não necessariamente uma maneira de encontrar a verdade ou a resposta certa.


O Pew Research Center é um centro de fatos não partidário; não toma partido em disputas políticas. O que nossas pesquisas fornecem é um recurso valioso de informações para líderes políticos, jornalistas, acadêmicos e cidadãos. A forma como esses atores políticos optam por usar essas informações depende deles. Pedimos apenas que citem nossas pesquisas de maneira precisa e contextualizada.

Na verdade, fornecemos descobertas como:

- Entre o público, um em cada quatro (25%) acredita em astrologia (incluindo 23% dos cristãos); 24% acreditam na reencarnação; quase três em cada dez (29%) afirmam ter estado em contato com os mortos; quase um em cada cinco (18%) afirma ter visto ou estado na presença de fantasmas.

- Enquanto 87% dos cientistas dizem que os humanos e outros seres vivos evoluíram ao longo do tempo e que a evolução é o resultado de processos naturais como a seleção natural, apenas 32% do público aceita isso como verdade.


Também realizamos pesquisas para educar o público sobre como o público é informado sobre política e políticas. No entanto, não assumimos nenhuma posição sobre o que essas opiniões e entendimentos sobre assuntos públicos significam para as políticas públicas, se é que existem alguma coisa.



Jodie T. Allen e Richard C. Auxier, Pew Research Center