Quem fuma na América?

FT_14.02.06_WhoSmokes_310pxA rede de drogarias CVS recebeu muita atenção, a maioria positiva, por sua decisão de parar de vender cigarros e outros produtos de tabaco até 1º de outubro. A empresa espera perder US $ 2 bilhões em vendas para compradores de tabaco, embora diga que não foi identificado “Oportunidades incrementais que devem compensar o impacto na lucratividade.” É importante notar, porém, que a CVS está deixando um negócio encolhendo: não apenas menos americanos fumam, mas aqueles que ainda fumam estão fumando menos.


Em 2011, 19% dos americanos adultos, ou 43,8 milhões, eram fumantes de cigarro, de acordo com a Pesquisa Nacional de Entrevista de Saúde mais recente do Centro de Controle e Prevenção de Doenças. Esses números caíram de 22,3% (ou 45,8 milhões) em 2002, embora a prevalência do tabagismo tenha oscilado em torno de 20% nos últimos anos. Em contraste, em 1965 - um ano após o primeiro relatório do Surgeon General sobre fumo e saúde - 41,9% dos adultos americanos fumavam. Ainda em 1979, um terço o fez.

As taxas de tabagismo hoje são mais altas entre os pobres e com menos escolaridade, de acordo com dados do governo. Por exemplo, 29% das pessoas que vivem abaixo do nível oficial de pobreza fumam, contra 17,9% das pessoas na pobreza ou acima. Pessoas cujo nível educacional mais alto é um certificado de Desenvolvimento Educacional Geral (GED) - normalmente, os que abandonaram o ensino médio - têm nove vezes mais probabilidade de fumar do que pessoas com pós-graduação (45,3% versus 5%).

As taxas de tabagismo variam consideravelmente de acordo com a geografia. As taxas mais altas no período de 2009-2011 foram em condados não urbanos no Sul (31,9%) e em pequenas cidades no Sul (31%) e Centro-Oeste (30%). As taxas mais baixas estão nas grandes cidades ocidentais (15%) e suas periferias (16,9%).

Os fumantes americanos não estão fumando como antes. Em 1980, de acordo com dados compilados pelo Institute for Health Metrics and Evaluation, os fumantes americanos consumiam em média 12.000 cigarros - mais de um maço e meio por dia. Em 2012, o consumo por fumante caiu para 8.200 cigarros, ou pouco mais de um maço por dia.


A CVS espera que a saída do negócio do tabaco ajude seus esforços para se reformular não apenas como uma drogaria, mas como um provedor de saúde, especialmente porque os americanos geralmente não associam fumo e saúde. Em uma pesquisa do Pew Research Center no ano passado, 53% consideraram o tabagismo um problema de saúde pública “extremamente” ou “muito” sério; 45% disseram que o país está progredindo no tratamento da questão do tabagismo, enquanto 13% disseram que está perdendo terreno.