Quem faz esse vodu em Harvard?

por Richard Morin


Fazendo Voodoo em Harvard

No caldeirão, ferva e asse; / Olho de salamandra e dedo do pé de rã / Lã de morcego e língua de cachorro / Garfo de víbora e ferrão de verme cego / Perna de lagarto e asa de uivo / Para um encanto de poderoso problema…

- Segunda Bruxa de ShakespeareMacbeth, Ato IV, Cena 1

Esqueça o olho da salamandra, o caldeirão e, por falar nisso, as bruxas. Uma equipe de psicólogos tem uma nova receita para conjurar uma maldição: pegue várias dúzias de homens e mulheres em idade universitária, uma boneca vodu falsa e um homem desagradável vestindo uma camiseta 'Pessoas estúpidas não deveriam criar'. Misture-os em um laboratório da Universidade de Harvard e, de repente, esses jovens acreditam que podem ter lançado um feitiço vodu e causado uma dor de cabeça ao homem desagradável.

A psicóloga Emily Pronin, da Universidade de Princeton, e seus colegas estavam testando o chamado “pensamento mágico” - a crença de que podemos influenciar os eventos se pensarmos bem sobre eles de antemão. Pronin recrutou 36 alunos da escola de verão em Harvard junto com outros jovens da área de Cambridge. Os participantes vieram individualmente ao laboratório e foram instruídos a aguardar. Também na sala de espera estava um homem de 22 anos que trabalhava secretamente com os pesquisadores.


Cada sujeito de teste e o cúmplice foram conduzidos ao laboratório e sentados a uma mesa em frente a uma boneca Voodoo feita à mão. (Na verdade, bonecos não são usados ​​no vodu haitiano, mas 'eles foram usados ​​aqui para atender às expectativas dos participantes sobre a prática do vodu'.) Como pano de fundo, o experimentador disse ao par que eles seriam parceiros em um estudo de 'sintomas de saúde física que resultam de fatores psicológicos ... no contexto do vodu haitiano. '”Ambos os parceiros receberam um artigo acadêmico sobre as mortes por vodu para ler.



Houve outra reviravolta. O confederado se vestiu e se comportou normalmente com metade dos participantes - e muito mal com a outra metade. Ele chegou tarde vestindo a camiseta detestável e murmurou: 'Qual é o problema?' quando o experimentador disse que ela estava começando a ficar preocupada. Ele jogou uma cópia extra de um formulário de consentimento na lata de lixo, mas errou e deixou-o no chão. E enquanto liam o artigo sobre a morte do vodu, “ele girou lentamente a caneta sobre a mesa, fazendo um barulho perceptível o suficiente para irritar”, Pronin e seus colegas escreveram noJornal de Personalidade e Psicologia Social.


O participante do teste foi então designado para bancar o 'feiticeiro'. O confederado era a “vítima” e escreveu seu nome em um pedaço de papel, que estava preso ao boneco de vodu. O feiticeiro recém-formado e a vítima foram questionados se eles apresentavam algum dos 26 sintomas físicos, incluindo nariz escorrendo, músculos doloridos e dor de cabeça. Com o feiticeiro ouvindo, a vítima confirmou oralmente que não apresentava sintomas.

O feiticeiro foi então deixado sozinho e instruído a ter “pensamentos concretos” sobre a vítima. Os pesquisadores presumiram que os participantes expostos ao cúmplice em sua aparência ofensiva eram mais propensos a abrigar 'pensamentos maus' sobre sua vítima - uma suposição que mais tarde foi confirmada quando eles perguntaram se haviam pensado mal sobre seu parceiro mal-educado. Quando a vítima foi trazida de volta para a sala, o feiticeiro, novamente obedecendo às instruções, enfiou cinco alfinetes no boneco vodu. A vítima foi mais uma vez questionada se tinha alguma doença. Desta vez, ele reclamou que estava com dor de cabeça.


Os feiticeiros participantes foram escoltados para fora da sala e preencheram um questionário perguntando se eles se sentiam responsáveis ​​pela dor de cabeça da vítima, se acreditavam que realmente lhes causaram danos e se realmente causaram a dor de cabeça. “Os participantes levados a gerar pensamentos malignos sobre sua vítima eram mais propensos do que os participantes de pensamento neutro a acreditar que eles causaram sua dor de cabeça”, relataram os pesquisadores.

Na verdade, as cobaias que pensaram coisas ruins sobre a vítima assustadora tinham, em média, duas vezes mais probabilidade de sentir que eram pelo menos parcialmente responsáveis ​​por causar a dor de cabeça do que aqueles que tinham pensamentos neutros, eles descobriram. “Esses sentimentos de responsabilidade eram aparentes em cada um dos itens individuais do composto”, relataram eles, indicando que os participantes com pensamentos malignos eram mais propensos a sentir que haviam causado os sintomas, que sua prática de vodu causou a dor de cabeça e que eles tentaram prejudicar a vítima.

Além do mais, esses falsos feiticeiros não se sentiam culpados pelo que pensavam que tinham feito. “Talvez os participantes vejam a dor de cabeça da vítima como uma recompensa justa por seu comportamento desagradável”, escreveram.

Insegurança Social

Taxas de casamento em declínio significam que milhões de mulheres - especialmente mulheres afro-americanas - provavelmente enfrentarão dificuldades financeiras na velhice porque não conseguem se qualificar para os benefícios de cônjuge e viúva do Seguro Social.


“A partir de 2022, quando as mulheres nascidas na década de 1960 começam a chegar aos 62 anos, prevemos que 82 por cento das mulheres brancas, 85 por cento das mulheres hispânicas e apenas 50 por cento das mulheres negras terão direito a benefícios para esposas e viúvas” quando atingem a idade de aposentadoria, escreveu a socióloga Madonna Harrington Meyer da Syracuse University e seus colegas em um novo documento de trabalho publicado pelo Syracuse Center for Policy Research.

Muitas dessas mulheres terão direito a benefícios de trabalhadoras aposentadas sob o Seguro Social, mas esses benefícios podem não ser tão grandes quanto os benefícios que teriam recebido como esposas e viúvas, se fossem elegíveis.

Quem teria pensado?

Organistas de igreja, primogênitos e graus sazonais

“Organistas da Igreja: Analisando sua disposição para tocar”por Don J. Webber e Martin Freke.The Journal of Socio-EconomicsVol. 35. Economistas britânicos entrevistam organistas de igreja e descobrem que sua disposição para tocar tem mais a ver com o tamanho do coro da igreja e a qualidade do instrumento do que com quanto eles receberam.

“Tempo de qualidade: o efeito da ordem de nascimento”por Joseph Price. Artigo apresentado na reunião anual de 2006 da Society of Labor Economists. Um pesquisador da Universidade Cornell descobriu que os pais passam mais de 20 minutos a mais por dia lendo ou brincando com o primeiro filho do que com o segundo filho da mesma idade.

“Meu bebê não cheira tão mal quanto o seu: a plasticidade do nojo”por Trevor I. Case et al.Evolução e comportamento humanoVol. 27. Psicólogos da Austrália e dos Estados Unidos descobriram que as mães de bebês acreditam que as fraldas sujas de seus próprios bebês cheiram melhor do que as do bebê de outra pessoa.

“A estação do ano contribui para a variação nos resultados dos exames universitários”por Martin Fieder et al.American Journal of Human Biology, Vol. 18 No. 5. A equipe de pesquisa da Universidade de Viena descobre que as universitárias nascidas na primavera e no verão ganham notas melhores do que as nascidas no outono e inverno, enquanto os estudantes do sexo masculino nascidos na primavera recebem notas piores do que aquelas nascidas em outras estações do ano .