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Qual partido é o mais culpado pela polarização política? Depende da medida

Nosso relatório sobre a polarização política na América renovou o debate entre jornalistas e acadêmicos sobre o que é chamado de 'polarização assimétrica' - a ideia de que um partido se moveu mais longe ideologicamente do que o outro. Vários acadêmicos do Congresso concluíram que a crescente lacuna partidária no Congresso pode ser atribuída principalmente a uma mudança para a direita entre os legisladores republicanos. Mas e o público? Os republicanos em todo o país mudaram mais do que os democratas nas últimas duas décadas?


O relatório aborda essa questão em detalhes consideráveis. O que encontramos são evidências claras de um pensamento ideologicamente mais consistente em ambos os lados do espectro, bem como de maiores níveis de antipatia partidária, embora esta última seja atualmente mais aguda à direita do que à esquerda.

Consistência ideológica. Atualmente, 23% dos democratas têm opiniões liberais em quase todos os itens em uma escala de valores políticos de 10 itens, enquanto outros 33% têm opiniões principalmente liberais. Entre os republicanos, ações comparáveis ​​têm atitudes consistentemente conservadoras (20%) ou principalmente conservadoras (33%).

Em ambos os partidos, as parcelas que expressam visões principalmente ideológicas aumentaram, mas de maneiras muito diferentes. A porcentagem de democratas que são liberais em todas ou na maioria das dimensões de valor quase dobrou de apenas 30% em 1994 para 56% hoje. O compartilhamento de quem sãoconsistentementeliberal quadruplicou de apenas 5% para 23% nos últimos 20 anos.


Em termos absolutos, a mudança ideológica entre os republicanos foi mais modesta. Em 1994, 45% dos republicanos eram de centro-direita, com 13% consistentemente conservadores. Esses números são de 53% e 20% hoje.



Mas há duas considerações importantes a ter em mente antes de concluir que os liberais estão impulsionando a polarização ideológica. Primeiro, 1994 foi um ponto relativamente alto no pensamento político conservador entre os republicanos. Na verdade, entre 1994 e 2004, o republicano médio moveu-se substancialmente em direção ao centro ideologicamente, à medida que a preocupação com o déficit, o desperdício do governo e os abusos da rede de segurança social que caracterizavam a era do 'Contrato com a América' ​​esmaeceu no primeiro mandato do governo Bush.


Desde 2004, os republicanos voltaram bruscamente para a direita em todas essas dimensões, e a mudança ideológica do Partido Republicano na última década correspondeu, se não ultrapassou, a taxa em que os democratas se tornaram mais liberais.

Uma segunda consideração é que a nação como um todo se moveu ligeiramente para a esquerda nos últimos 20 anos, principalmente por causa de uma ampla mudança na sociedade em direção à aceitação da homossexualidade e visões mais positivas dos imigrantes. Vinte anos atrás, essas duas questões criaram clivagens significativas dentro do Partido Democrata, já que muitos democratas liberais expressavam valores mais conservadores nesses reinos. Mas hoje, como as divisões sobre essas questões diminuíram na esquerda, elas surgiram na direita, com um subconjunto de republicanos conservadores expressando valores mais liberais nessas questões sociais.


Antipatia Partidária. Entre os membros de ambas as partes, as ações que expressammuitoas opiniões desfavoráveis ​​do partido contrário dobraram aproximadamente desde 1994. Hoje, 43% dos republicanos têm uma opinião altamente negativa do Partido Democrata, enquanto quase o mesmo número de democratas (38%) se sente muito desfavorável ao Partido Republicano.

Mesmo assim, hoje existe uma antipatia partidária maior à direita do que à esquerda. Na pesquisa atual, perguntamos àqueles que tinham uma opinião muito desfavorável sobre o partido adversário: Você diria que as políticas do partido 'são tão equivocadas que ameaçam o bem-estar da nação, ou você não iria tão longe'? Entre os democratas, 27% chegam a dizer que o Partido Republicano é uma ameaça ao bem-estar do país. Uma porcentagem maior de republicanos (36%) afirma que as políticas democráticas ameaçam a nação.

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A disparidade é muito maior quando a ideologia é considerada. Entre os republicanos consistentemente conservadores, 66% consideram as políticas democráticas uma ameaça ao bem-estar da nação. Substancialmente menos (50%) dos democratas consistentemente liberais pensam que as políticas republicanas representam uma ameaça para a nação.

Uma advertência: não há tendência na questão da 'ameaça'. Outros dados mostram que os republicanos se opõem intensamente à presidência de Obama, o que provavelmente é um fator em suas opiniões altamente negativas sobre o Partido Democrata. Em um ponto comparável no segundo mandato de George W. Bush, as opiniões negativas de Bush entre os democratas estavam no mesmo nível das opiniões negativas sobre Obama entre os republicanos hoje. Mas não é possível determinar a profundidade da antipatia democrata em relação ao Partido Republicano naquela época.


O lado pessoal da polarização. Entre as perguntas que recebemos sobre a polarização está esta: se os republicanos e democratas vêem cada vez mais o partido oposto em termos altamente negativos, eles também veementre simais negativamente?

Participações comparativamente pequenas em ambos os partidos - 15% dos democratas e 17% dos republicanos - dizem que ficariam infelizes se um membro da família se casasse com alguém do partido oposto. Mesmo entre conservadores e liberais consistentes, o número de pessoas que se angustiariam por causa de um casamento familiar com alguém do 'outro' partido não é muito grande (30% de conservadores consistentes, 23% de liberais consistentes).

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Ainda em outra dimensão de polarização pessoal - ter amigos que geralmente compartilham de sua política - conservadores consistentes se destacam. Ao todo, 63% dos conservadores consistentes dizem que a maioria de seus amigos próximos compartilha de suas opiniões políticas, em comparação com 49% dos liberais consistentes. Além disso, muito mais à direita (50%) do que à esquerda (35%) dizem que é importante viver em um lugar onde a maioria das pessoas compartilha suas opiniões políticas.

Embora esses 'silos ideológicos' sejam mais comuns na direita do que na esquerda, o que é igualmente impressionante é o quão pouco importa para aqueles com uma mistura de visões liberais e conservadoras. Apenas 25% daqueles com pontos de vista ideológicos mistos dizem que a maioria de seus amigos compartilha de seus pontos de vista e apenas 22% dizem que é importante viver em uma comunidade onde a maioria compartilha de seus pontos de vista.