O que será dos filhos da América?

AméricaPor natureza, os americanos são muito otimistas. Apesar de sua opinião decididamente negativa sobre as condições econômicas, a maioria tem afirmado sistematicamente que no próximo ano as coisas vão melhorar. Na verdade, uma análise aprofundada do Pew Research Center em 2013 para o Conselho de Relações ExterioresRenovando a Américainiciativa concluiu que 'apesar das lutas do povo americano com este longo período de dificuldade econômica, seus valores e crenças fundamentais sobre as oportunidades econômicas e as perspectivas econômicas da nação, permanecem bastante otimistas. ”


Ainda assim, o público tem visões um tanto conflitantes sobre as perspectivas econômicas para a próxima geração. Quando questionados sobre as perspectivas futuras das 'crianças de hoje', os americanos geralmente disseram que quando as crianças de hoje crescessem, estariam em pior situação financeira do que seus pais. Quase dois em cada três entrevistados expressaram essa opinião em uma pesquisa do Pew Research Center realizada na primavera de 2013. É uma opinião compartilhada por ricos e pobres, jovens e idosos, homens e mulheres. Pessimismo semelhante, senão maior, também foi aparente em 10 das 13 nações avançadas pesquisadas pelo Projeto de Atitudes Globais da Pew Research.

Embora este seja um julgamento bastante sombrio sobre o que está por vir para as crianças de hoje, o otimismo dos americanos ressurge quando as pessoas são questionadas sobre seus próprios filhos. Em 2012, apesar dos tempos difíceis dos últimos anos, uma pluralidade (42%) disse que seus próprios filhos estarão em melhor situação e outros 19% dizem que seus filhos estarão pelo menos tão bem de vida quanto eles. Apenas 28% por cento pensaram que seus próprios filhos ficarão pior do que quando chegarem à idade adulta. Segmentos menos abastados do público, incluindo mulheres, os menos instruídos, latinos e afro-americanos, eram particularmente mais propensos a pensar que seus filhos ficarão em melhor situação financeira do que antes. Há uma divisão partidária também, com mais democratas do que republicanos e, em particular, membros do Tea Party, esperando que seus filhos tenham uma situação melhor do que antes.

No entanto, quando as previsões sobre o futuro dos filhos são comparadas com o que as pessoas dizem sobre suas próprias experiências, existem alguns indícios de pessimismo. Até 58% dizem que estão em melhor situação do que seus pais na sua idade. Mas apenas cerca de metade desse grupo (30%) afirma que seus próprios filhos os acompanharão em um desempenho melhor do que seus pais, enquanto a mesma quantidade (28%) não afirma que seus próprios filhos os superarão.

Jovens americanos, negros, latinos e democratas, com mais frequência do que seus colegas demográficos, dizem que estão em melhor situação do que seus pais e que seus próprios filhos ficarão ainda melhor. Brancos, republicanos e especialmente membros do Tea Party dizem com menos frequência que a média que estão em melhor situação do que seus pais e que seus próprios filhos vão superá-los.


Em suma, parece que quanto mais perto alguém chega de casa, mais positivas as pessoas são sobre as perspectivas de seus filhos. As crianças do país não vão se dar bem, mas meus próprios filhos vão pelo menos me igualar ou se sair melhor. Um qualificador é que um número considerável de americanos, que se saíram melhor do que seus próprios pais, não vê seus próprios filhos superando-os.



O otimismo um tanto abafado sobre as perspectivas dos filhos e todo o pessimismo sobre a 'próxima geração' de forma mais geral, pode ser explicado em parte pelo fato de que as pessoas em nações avançadas, como os EUA, Alemanha e Grã-Bretanha, são menos propensas a ver perspectivas de crescimento econômico do que os públicos de economias emergentes como China, Brasil, Chile e Malásia, onde há grande otimismo em relação à próxima geração.