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O que impulsionou o aumento nos comentários públicos sobre a neutralidade da rede? Provavelmente, um comediante

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Desde que a Federal Communications Commission anunciou suas propostas de mudanças nas regras que regem a neutralidade da rede em maio, a agência divulgou cerca de 450.000 registros de comentários que recebeu do público. O Pew Research Center analisou o corpus completo de comentários do período de comentários abertos que terminou em 18 de julhoºsobre a proposta da agência de permitir que os provedores de internet criem e cobrem um prêmio por 'vias rápidas' para entregar conteúdo da internet.

Enquanto outros pesquisadores analisaram o conteúdo dos comentários, nos concentramos no volume e nas datas de envio de quando a FCC recebeu comentários do público, a fim de deduzir possíveis influências na resposta do público. Embora algumas evidências sugiram que a cobertura da mídia noticiosa refletiu os comentários do público, nossa análise descobriu que os motivadores mais prováveis ​​eram esforços de base, bem como um segmento de 13 minutos de um comediante popular sobre neutralidade da rede que foi ao ar na televisão a cabo e encontrou um grande audiência online.

Cobertura da mídia de neutralidade da rede de John Oliver FCC

No 'Last Week Tonight with John Oliver' da HBO, Oliver argumentou que as regras propostas pela agência minariam a Internet aberta. A razão pela qual a maioria dos americanos não estava sintonizada com o problema, disse ele, é porque era extremamente complicado e 'chato'. Neutralidade da rede é o princípio de que os provedores de serviços de Internet (ISPs) devem tratar todo o tráfego da Internet igualmente. Os defensores das mudanças de regras propostas pela FCC argumentam que os ISPs devem ter o direito de priorizar o tráfego e cobrar por seus serviços como desejarem. Os oponentes das mudanças nas regras sugerem que as vias rápidas são anticompetitivas e evitarão que novas empresas e empresas menores concorram com empresas mais bem estabelecidas que podem pagar pelo tráfego priorizado da web. Opondo-se às mudanças nas regras, Oliver pediu aos espectadores que enviassem comentários à FCC e brincou que 'a questão é que a internet em sua forma atual não está quebrada, e a FCC está tomando medidas para consertar isso'.

Na semana anterior, este esboço foi ao ar no domingo, 1º de junhost, a FCC recebeu 3.076 comentários. Na semana após o esboço ter ido ao ar, a FCC recebeu 79.838, um aumento drástico que fez com que o sistema tivesse 'dificuldades técnicas' - fornecendo algum peso por trás dos relatos da mídia de que Oliver ajudou a quebrar o sistema de comentários da agência federal. Um clipe do show de Oliver no YouTube foi visto mais de 5 milhões de vezes.


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Nossa análise também examinou outro possível impulsionador de comentários para a FCC: a grande mídia de notícias. Comparamos as notícias a cabo e a cobertura dos principais jornais sobre a neutralidade da rede ao longo de cinco meses para avaliar quais correlações poderiam ser estabelecidas entre o volume de comentários públicos recebidos pela FCC e a cobertura da mídia tradicional sobre a neutralidade da rede. Embora houvesse algumas pequenas correlações entre a cobertura de notícias e o volume de comentários, os maiores aumentos nos comentários não se correlacionaram com a atenção das notícias.



Para examinar a cobertura dos jornais, o Pew Research Center revisou artigos que mencionam a neutralidade da rede em 23 dos 24 jornais diários mais amplamente distribuídos nos Estados Unidos. A análise revela que tanto a cobertura do jornal quanto o envio de comentários da FCC tiveram um pico em meados de maio. Ambos os picos foram provavelmente impulsionados pelo anúncio da FCC das alterações propostas às regras em 15 de maioº. No entanto, ao contrário do cronograma para comentários, a cobertura dos jornais não aumentou significativamente em junho ou perto do prazo para comentários em julho.


Uma análise suplementar do Wall Street Journal, que não está arquivada na base de dados usada para os outros jornais, descobriu que a cobertura da neutralidade da rede apresentou dois picos de cobertura: final de fevereiro e meados de maio, com as duas semanas publicando seis artigos. Embora nenhum artigo tenha sido publicado no final de maio ou início de junho, quatro artigos foram publicados durante a última semana antes de a FCC encerrar o período de comentários abertos. (Observação: a FCC abriu respostas públicas aos comentários em seu site até 15 de setembro)

Da mesma forma, quando examinamos a cobertura noticiosa da neutralidade da rede nos três principais canais de notícias a cabo - Fox News, CNN e MSNBC - tornou-se evidente que a questão recebia pouca cobertura. Examinar 24 horas por dia de conteúdo nesses canais, entre 2 de fevereironde 19 de julhoº, 'neutralidade da rede' só foi mencionada 28 vezes. Nenhuma dessas notícias foi ao ar no final de maio ou início de junho, indicando que a cobertura dos canais de notícias a cabo não explica o pico de comentários no início de junho. Além disso, o aumento nos comentários em julho não foi acompanhado pelo aumento da cobertura da mídia em programas de notícias a cabo. Comparando a cobertura entre os canais, a análise revela que a MSNBC mencionou 'neutralidade da rede' 16 vezes, a Fox News 9 vezes, enquanto a CNN fez apenas 3 menções.


Se a cobertura de jornais e notícias a cabo parece improvável de estar relacionada ao aumento nos comentários no início de junho, o que mais poderia ajudar a explicar o aumento drástico? Um porta-voz da FCC se recusou a comentar o que motivou o aumento nos comentários, dizendo que isso está fora do escopo de sua análise. Dada a popularidade do esboço de John Oliver e o aumento acentuado nos comentários depois que foi ao ar, é claro que havia uma alta correlação entre o segmento de comediantes e o aumento nos comentários públicos para a FCC e pouca ou nenhuma correlação com a cobertura da mídia em jornais ou notícias a cabo canais.

Na verdade, uma onda de comentários perto do prazo final para o período de comentários da FCC não foi acompanhada por uma maior cobertura da mídia em jornais ou canais de notícias a cabo, sugerindo que outras forças, talvez esforços de base, em grande parte impulsionaram o aumento.

Para explorar ainda mais essa possibilidade, identificamos se o texto de cada comentário continha um conjunto único de 82 caracteres que eram correspondências idênticas aos modelos de comentários fornecidos por duas organizações pró-neutralidade da rede, Battle For the Net e Dear FCC.org. Nossa análise constatou que 45% dos comentários enviados na última semana do período de comentários da FCC foram de modelos fornecidos por esses sites de advocacy, que incentivaram o público a apoiar ou se opor à proposta da FCC. Em uma análise separada usando uma metodologia diferente, a Sunlight Foundation identificou pelo menos 20 modelos diferentes de neutralidade pró-rede contendo comentários com 'quantidades muito baixas de variação de texto' que representaram cerca de 60% do total de comentários da FCC recebidos em sua análise.

Ilustrando como John Oliver se tornou interligado com este debate, a página inicial do Battle For the Net apresenta o esboço completo de 13 minutos de Oliver sob o título 'Entenda a batalha', com a legenda que 'ninguém explica isso melhor do que John Oliver'.


Por fim, buscamos mais uma medida de interesse público na neutralidade da rede. O Google Trends é uma ferramenta que mede a popularidade de um termo de pesquisa, servindo como um indicador do interesse público em um tópico. Semelhante à linha do tempo para comentários, as pesquisas por 'neutralidade da rede' atingiram o pico em meados de maio, início de junho e meados de julho. Os comentários sobre neutralidade da rede enviados à FCC coincidiram com o público em busca de mais informações sobre a neutralidade da rede online.