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As percepções dos eleitores sobre o crime continuam a conflitar com a realidade

Apesar das reduções percentuais de dois dígitos nas taxas de crimes violentos e contra propriedade nos EUA desde 2008, a maioria dos eleitores diz que o crime piorou durante esse período, de acordo com uma nova pesquisa do Pew Research Center. A desconexão não é nenhuma novidade: as percepções dos americanos sobre o crime muitas vezes divergem dos dados.


Antes do dia da eleição, a maioria (57%) dos que votaram ou planejavam votar disse que o crime piorou neste país desde 2008. Quase oito em cada dez eleitores que apoiaram o presidente eleito Donald Trump (78%) disse isso, assim como 37% dos apoiadores da democrata Hillary Clinton. Apenas 5% dos eleitores pró-Trump e um quarto dos apoiadores de Clinton disseram que o crimeMelhordesde 2008, de acordo com a pesquisa com 3.788 adultos realizada de 25 de outubro a novembro. 8

As estatísticas oficiais de crimes do governo pintam um quadro totalmente diferente. Entre 2008 e 2015 (o ano mais recente para o qual existem dados disponíveis), as taxas de crimes violentos e crimes contra a propriedade nos EUA caíram 19% e 23%, respectivamente, de acordo com o Uniform Crime Reporting Program do FBI, que registra crimes graves denunciados à polícia em mais mais de 18.000 jurisdições em todo o país.

Outra agência do Departamento de Justiça, o Bureau of Justice Statistics, produz seu próprio relatório anual de crimes, com base em uma pesquisa com mais de 90.000 famílias que conta crimes que não são denunciados à polícia, além daqueles que são. Os dados do BJS mostram que as taxas de crimes violentos e crimes contra a propriedade caíram 26% e 22%, respectivamente, entre 2008 e 2015 (novamente, o ano mais recente disponível).

Então, o que explica a lacuna entre as percepções do crime e os dados? Por um lado, as estatísticas oficiais de crimes do governo estão atrasadas. O FBI e o BJS não publicaram seus relatórios de crimes de 2015 até o outono deste ano, o que significa que eles não registram as mudanças recentes no crime.


Chicago e outras grandes cidades dos Estados Unidos tiveram problemas bem documentados com crimes violentos em 2016 que podem ter contribuído para a percepção pública, e uma análise preliminar publicada pelo Centro de Justiça Brennan em setembro projeta que até o final do ano a taxa de crimes violentos terá aumentado quase 6% dos níveis de 2015 nas 30 maiores cidades do país (incluindo um aumento de 13% na taxa de homicídios). Mas mesmo se essas tendências se materializarem, o relatório Brennan adverte que a taxa de crimes violentos 'permanece perto do fundo da tendência de queda do país em 30 anos'.



A temporada de campanha também pode ter amplificado a percepção de alguns eleitores sobre o aumento do crime. Trump, em particular, fez do crime o foco central de sua campanha de sucesso para a Casa Branca. Citando os recentes aumentos de crimes violentos em algumas grandes cidades, ele advertiu na Convenção Nacional Republicana que 'décadas de progresso feito para reduzir o crime estão agora sendo revertidas'.


Mas talvez o melhor contexto para entender o conflito entre as percepções dos eleitores sobre o crime e os dados é que os eleitores sãogeralmenteé mais provável que diga que o crime está em alta do que em baixa, independentemente do que as estatísticas oficiais mostrem.

Desde 1989, o Gallup pergunta aos entrevistados se eles acham que há mais ou menos crimes nos EUA, em comparação com o ano anterior. Em 21 dos 22 anos em que o Gallup fez essa pergunta, uma parcela maior dos entrevistados disse que havia mais crimes. Somente em 2001, parcelas praticamente iguais de entrevistados disseram que havia mais crimes (41%) contra menos (43%). (Gallup também perguntou aos americanos desde 1972 se havia mais ou menos crime ema área deles; em todos, exceto seis anos, uma parcela substancialmente maior disse que o crime havia aumentado.)


Essas tendências de pesquisas contrastam fortemente com as tendências de crimes de longo prazo relatadas pelo FBI e pelo BJS. Ambas as agências documentaram grandes reduções nas taxas de crimes violentos e de propriedade desde o início dos anos 1990, quando as taxas de crimes nos EUA atingiram seu pico. Os dados do BJS, por exemplo, mostram que os níveis de crimes violentos e de propriedade em 2015 foram 77% e 69% abaixo dos níveis de 1993, respectivamente.