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Freiras americanas enfrentam diminuição do número e tensões com o Vaticano

O número de freiras americanas está diminuindoA Conferência de Liderança de Mulheres Religiosas (LCWR), que inclui a representação de mais de 80% das freiras americanas, deve realizar sua assembléia anual na próxima semana em Nashville. A reunião acontece enquanto a organização continua a atrair o escrutínio da liderança da Igreja Católica Romana, e também em um momento em que houve um declínio acentuado no número de freiras.


O Vaticano começou a examinar seriamente algumas organizações de freiras dos EUA há cerca de cinco anos, eventualmente ordenando uma investigação e uma 'avaliação doutrinária' da LCWR - e um plano de reforma organizacional.

Embora as preocupações específicas da Igreja com as freiras sejam complexas, algumas áreas importantes foram destacadas em um documento do Vaticano de 2012, que dizia que a LCWR era 'omissa sobre o direito à vida desde a concepção até a morte natural' e que os pontos de vista católicos romanos sobre a família e a sexualidade humana 'não faz parte da agenda da LCWR de uma forma que promova o ensino da Igreja'. O documento também levantou preocupações sobre 'temas feministas radicais' em programas patrocinados pela LCWR, e citou discursos nas assembléias da LCWR que 'manifestam declarações problemáticas e sérios erros teológicos, até mesmo doutrinários'.

Mais recentemente, o cardeal Gerhard Mueller, prefeito da Congregação para a Doutrina da Fé do Vaticano, criticou a LCWR em um discurso de abril antes de uma reunião com a organização e reiterou a intenção do Vaticano de exigir a aprovação de palestrantes e premiados nos eventos da LCWR.

Além do escrutínio do Vaticano, as freiras também enfrentam um grande desafio em suas fileiras cada vez menores. O número total de freiras, também chamadas de religiosas, nos Estados Unidos caiu de cerca de 180.000 em 1965 para cerca de 50.000 em 2014 - uma queda de 72% nesses 50 anos - de acordo com o Centro de Pesquisa Aplicada no Apostolado (CARA) na Universidade de Georgetown. Embora o número total de padres (diocesanos e religiosos) também tenha diminuído nesse período, diminuiu muito (de cerca de 59.000 para 38.000, uma queda de 35%).


Globalmente, o número de freiras também está diminuindo, mas não tão rápido quanto nos EUA. Em 1970, as freiras americanas representavam cerca de 16% das irmãs religiosas do mundo; agora, as freiras americanas representam cerca de 7% do total global (pouco mais de 700.000), também de acordo com a CARA.



Uma pesquisa do Pew Research Center de 2012 descobriu que os católicos dos EUA estavam amplamente satisfeitos com a liderança de freiras e irmãs americanas. Metade dos católicos pesquisados ​​(50%) disse que estava 'muito satisfeito', enquanto um adicional de 33% disse que estava 'um pouco satisfeito' com a liderança das freiras. Apenas 4% disseram estar 'muito insatisfeitos'.


Uma pesquisa separada que conduzimos em 2013 pediu aos católicos dos Estados Unidos, em uma pergunta aberta, para citar a forma mais importante como a igreja ajuda a sociedade: ajudar os pobres - parte da missão central da LCWR - ou outras obras de caridade, era de longe a resposta mais popular (27%).