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Reação do Twitter a eventos, muitas vezes em desacordo com a opinião pública geral

A reação no Twitter a grandes eventos políticos e decisões políticas muitas vezes difere muito da opinião pública medida por pesquisas. Esta é a conclusão de um estudo de um ano do Pew Research Center que comparou os resultados das pesquisas nacionais ao tom dos tweets em resposta a oito notícias importantes, incluindo o resultado da eleição presidencial, o primeiro debate presidencial e os principais discursos de Barack Obama.


Às vezes, a conversa no Twitter é mais liberal do que as respostas da pesquisa, enquanto outras vezes é mais conservadora. Freqüentemente, é a negatividade geral que se destaca. Grande parte da diferença pode ter a ver tanto com a pequena fatia do público representado no Twitter quanto com quem entre essa fatia escolheu participar de qualquer conversa.

Uma reação mais liberal do Twitter a alguns eventos

Em alguns casos, a reação do Twitter foi mais pró-democrata ou liberal do que o equilíbrio da opinião pública. Por exemplo, quando um tribunal federal decidiu em fevereiro passado que uma lei da Califórnia proibindo o casamento entre pessoas do mesmo sexo era inconstitucional - um caso que agora está sendo levado ao Supremo Tribunal - a reação no Twitter foi bastante positiva. As conversas no Twitter sobre a decisão foram muito mais positivas do que negativas (46% contra 8%). Mas a opinião pública, medida em uma pesquisa nacional, foi na outra direção: daqueles que ouviram sobre a decisão, apenas 33% ficaram muito felizes ou satisfeitos com ela, enquanto 44% ficaram desapontados ou irritados.

E isso também ficou evidente quando se tratou da campanha presidencial de outono. Por exemplo, enquanto as pesquisas mostraram que a maioria dos eleitores disse que Mitt Romney teve o melhor desempenho no primeiro debate presidencial, a reação do Twitter foi muito mais crítica a Romney, de acordo com uma análise da reação da mídia social ao debate.

E quando Obama venceu a eleição em 6 de novembro, a conversa pós-eleitoral no Twitter foi muito positiva sobre sua vitória. A análise mostrou que uma esmagadora maioria (77%) dos comentários pós-eleitorais no Twitter sobre o resultado foram positivos sobre a vitória de Obama, enquanto apenas 23% foram negativos. Mas uma pesquisa com eleitores nos dias seguintes à eleição encontrou reações mais contraditórias ao resultado da eleição: 52% disseram estar felizes com a reeleição de Obama, enquanto 45% estavam insatisfeitos.


Essa inclinação na conversa do Twitter foi evidente durante a campanha de outono. Em quase todas as semanas, do início de setembro à primeira semana de novembro, a conversa no Twitter sobre Romney foi substancialmente mais negativa do que a conversa sobre Obama.



Ainda assim, a negatividade geral no Twitter ao longo da campanha se destacou. Para ambos os candidatos, os comentários negativos excederam os comentários positivos por uma larga margem durante a temporada de outono. Mas de setembro a novembro, Romney foi consistentemente alvo de mais reações negativas do que Obama.


As reações no Twitter nem sempre são mais liberais

A inclinação pró-democrata ou liberal dos tweets nem sempre foi aparente nos estudos de caso do Pew Research Center. A reação no Twitter ao segundo discurso de posse de Obama e seu Estado da União de 2012 não foi tão positiva quanto a opinião pública.

O contraste foi particularmente notável nas avaliações do Estado da União do ano passado. O discurso do presidente foi geralmente bem recebido pelo público: 42% disseram que tiveram uma reação positiva, enquanto 27% tiveram uma reação negativa. No Twitter, no entanto, a conversa sobre o discurso de Obama foi muito mais negativa (40%) do que positiva (21%).


Mais recentemente, o segundo discurso de posse de Obama recebeu mais avaliações positivas do que negativas em uma pesquisa nacional realizada após o discurso. Mas a conversa sobre o discurso no Twitter tendeu mais para a crítica do que para o elogio.

Dos oito eventos que o Pew Research Center acompanhou desde o início do ano passado, houve dois - a escolha de Paul Ryan por Mitt Romney como seu vice-presidente de chapa e a decisão da Suprema Corte sobre o Affordable Care Act de 2010 - quando a reação no Twitter paralela à opinião pública.

Quando Mitt Romney escolheu Ryan como seu companheiro de chapa, recebeu uma reação mais negativa do que positiva tanto do público em geral quanto na conversa no Twitter. E quando o Supremo Tribunal proferiu sua decisão apoiando a lei de saúde em junho de 2012, a reação do público foi dividida: uma pesquisa nacional encontrou 36% aprovando e 40% desaprovando a decisão do Tribunal. A reação no Twitter foi quase a mesma: entre os que ofereceram um ponto de vista, cerca de metade foram comentários positivos e a outra metade negativos.

Por que o Twitter pode ser diferente às vezes

A falta de correspondência consistente entre a reação do Twitter e a opinião pública é em parte um reflexo do fato de que aqueles que recebem notícias no Twitter - e particularmente aqueles que tweetam notícias - são demograficamente muito diferentes do público.


O alcance geral do Twitter é modesto. Na pesquisa bienal de consumo de notícias de 2012 do Pew Research Center, apenas 13% dos adultos disseram que alguma vez usam o Twitter ou lêem mensagens do Twitter; apenas 3% disseram que regularmente ou às vezes tweetam ou retweetam notícias ou manchetes no Twitter.

Os usuários do Twitter não são representativos do público. Mais notavelmente, os usuários do Twitter são consideravelmente mais jovens do que o público em geral e mais propensos a serem democratas ou inclinar-se para o Partido Democrata. Na pesquisa de consumo de notícias de 2012, metade (50%) dos adultos que disseram ter postado notícias no Twitter tinham menos de 30 anos, em comparação com 23% de todos os adultos. E 57% dos que postaram notícias no Twitter eram democratas ou se inclinavam para os democratas, em comparação com 46% do público em geral. (Outra pesquisa recente do Pew Research Center fornece ainda mais detalhes sobre quem usa o Twitter e outras mídias sociais.)

Em outro aspecto, a audiência do Twitter também é mais ampla do que a amostra de uma pesquisa nacional tradicional. Pessoas com menos de 18 anos podem participar de conversas no Twitter, enquanto as pesquisas nacionais são limitadas a adultos maiores de 18 anos. Da mesma forma, as conversas do Twitter também podem incluir pessoas que moram fora dos Estados Unidos.

Talvez o mais importante, os usuários do Twitter que optam por compartilhar suas opiniões sobre os eventos variam de acordo com os tópicos das notícias. Aqueles que tuitaram sobre a decisão do casamento entre pessoas do mesmo sexo na Califórnia provavelmente não eram o mesmo grupo daqueles que tuitaram sobre a posse de Obama ou a escolha de Romney de Paul Ryan.

Isso fica claro quando olhamos para o volume de discussão do Twitter em cada um dos eventos estudados. Nos dois dias após a reeleição de Obama em 6 de novembro, houve quase 14 milhões de tweets de pessoas expressando sua reação. E mais de cinco milhões expressaram suas reações ao primeiro debate presidencial. Mas outros eventos, especialmente a decisão do tribunal federal sobre casamento entre pessoas do mesmo sexo na Califórnia em fevereiro passado e a nomeação de John Kerry por Obama em dezembro, geraram um volume muito menor de tweets.

No geral, a reação aos eventos políticos no Twitter reflete uma combinação do perfil único dos usuários ativos do Twitter e a extensão em que os eventos envolvem diferentes comunidades e atraem comentários dos usuários ativos. Embora isso forneça uma visão interessante sobre como as comunidades de interesse respondem a diferentes circunstâncias, não se correlaciona de forma confiável com a reação geral dos adultos em todo o país.