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Tendências em atitudes em relação à religião e questões sociais: 1987-2007

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Resumo:


O estudo dos valores políticos e atitudes do público pelo Pew Research Center for the People & the Press - o mais recente de uma série de relatórios que datam de 1987, realizado em 12 de dezembro de 2006 a janeiro. 9, 2007 - encontra uma reversão do aumento da religiosidade observada em meados da década de 1990. Embora a maioria dos americanos permaneça religiosa tanto na crença quanto na prática, a porcentagem que expressa fortes crenças religiosas diminuiu desde a década de 1990. E a pesquisa mostra um aumento na porcentagem relativamente pequena do público que pode ser classificado como secular. Nas pesquisas da Pew desde o início de 2006, 12% se identificaram como não filiados a uma tradição religiosa. Isso se compara a 8% na pesquisa de valores Pew em 1987. Essa mudança parece ser de natureza geracional, com cada nova geração exibindo níveis mais baixos de compromisso religioso do que a anterior.

Além disso, as diferenças políticas nos níveis de compromisso religioso são maiores agora do que nos anos anteriores. Os republicanos são pelo menos tão religiosos quanto eram há 10 ou 20 anos, com base nos números que expressam a fé em Deus, citando a oração como importante e outras medidas. Em contraste, os democratas expressam níveis mais baixos de comprometimento do que no final dos anos 1980 e 1990.

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Ao mesmo tempo, a pesquisa registra novos declínios nas atitudes sociais tradicionais. A pesquisa mostra uma maior aceitação pública da homossexualidade e menos desejo das mulheres de desempenhar papéis tradicionais na sociedade. Ambos representam uma continuação de tendências que foram aparentes nos últimos 20 anos e ocorreram principalmente entre pessoas mais velhas. As gerações mais jovens foram as que menos mudaram, pois expressaram consistentemente pontos de vista de maior aceitação nos últimos 20 anos.

As divisões sobre algumas questões antes controversas também parecem estar se fechando. Em 1995, 58% disseram ser a favor de programas de ação afirmativa destinados a ajudar negros, mulheres e outras minorias a conseguir empregos melhores. Essa porcentagem tem aumentado continuamente desde então e está em 70% na pesquisa atual. Os ganhos em apoio à ação afirmativa ocorreram quase na mesma medida entre os republicanos (+8), democratas (+10) e independentes (+14). O estudo também descobriu um padrão de apoio crescente desde meados da década de 1990 para a ação do governo para ajudar os americanos desfavorecidos. Mais americanos acreditam que o governo tem a responsabilidade de cuidar das pessoas que não podem cuidar de si mesmas e que isso deve ajudar mais pessoas necessitadas, mesmo que isso signifique endividar-se cada vez mais. Apesar dessas mudanças favoráveis ​​no apoio a mais ajuda governamental para os pobres, 69% concordam que “os pobres se tornaram muito dependentes de programas de assistência governamental”, embora esse número tenha diminuído na última década.


O seguinte trecho do relatório maior fornece mais detalhes sobre as tendências nas atitudes americanas em relação à religião e às questões sociais.



América continua sendo uma nação religiosa

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Religião e crença pessoal continuam a ser importantes na vida da maioria dos americanos. A grande maioria afirma pertencer a uma tradição religiosa e há amplo acordo com três afirmações sobre crença e prática religiosa. Cerca de oito em cada dez americanos dizem que não têm dúvidas de que Deus existe, que a oração é uma parte importante de suas vidas e que 'todos seremos chamados perante Deus no Dia do Julgamento para responder por nossos pecados'.


Mas a intensidade da concordância com esses indicadores de religiosidade mostrou um modesto declínio nos últimos anos, após aumentar durante grande parte da década de 1990. Embora a concordância geral com as três afirmações tenha permanecido razoavelmente estável, o número de pessoas que concordam totalmente com cada afirmação aumentou durante os anos 1990 e diminuiu mais recentemente. Por exemplo, a porcentagem de concordância total de que “a oração é uma parte importante da minha vida” aumentou de 41% em 1987 para 55% em 1999. Agora é de 45%, 10 pontos abaixo de 1999 e seis pontos em 2003 Uma mudança comparável é evidente nas opiniões sobre os outros dois itens de valores religiosos.

A pesquisa também descobriu que o número de americanos que se dizem ateus ou agnósticos ou que optam por não se identificar com uma tradição religiosa aumentou modestamente nas últimas duas décadas. Nas pesquisas da Pew desde o início de 2006, 12% se identificaram como seculares ou não filiados a uma tradição religiosa. Isso se compara a 8% na pesquisa de valores Pew em 1987. Essa mudança parece ser de natureza geracional, com novas coortes chegando à maioridade com níveis mais baixos de comprometimento com uma tradição religiosa. Entre os entrevistados nascidos antes do baby boom (ou seja, antes de 1946), apenas cerca de 5% são seculares ou não afiliados. Mas o número é mais do que o dobro (11%) entre os baby boomers. Os americanos mais seculares são aqueles com 30 anos ou menos - os nascidos depois de 1976 e às vezes chamados de “Geração Y” - 19% dos quais não se identificam com uma tradição religiosa.


Pesquisas da Pew feitas nos últimos 20 anos mostram que o tamanho do grupo secular permaneceu constante ao longo do tempo dentro de cada faixa etária. Em outras palavras, o número de seculares dentro de cada grupo geracional é aproximadamente o mesmo em 2007 de 10 ou 20 anos antes. Assim, parece que as pessoas não se tornaram menos seculares à medida que envelhecem. Por exemplo, 14% dos membros da “Geração X” (nascidos em 1965-1976) não se identificavam com uma tradição religiosa em 1997, quase o mesmo que em 2007.

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Maior lacuna partidária na crença religiosa

Também há uma crescente lacuna partidária na crença religiosa. Como grupo, os republicanos são um pouco mais religiosos agora do que há 20 anos, mas os democratas são menos. Essa mudança é vista especialmente no número que expressa concordância com as crenças religiosas tradicionais.

Em relação a este último, um índice de concordância com as três afirmações sobre a crença religiosa mostra que os republicanos expressam maior compromisso religioso agora do que em qualquer momento nos últimos 20 anos; 79% agora concordam com todas as três afirmações, em comparação com 71% em 1987. Em contraste, os democratas agora mostram menos concordância (62%) do que nos anos anteriores. Os independentes tendem a ficar abaixo dos republicanos e democratas nessa medida de compromisso religioso, mas esse não é o caso neste ano; números comparáveis ​​de democratas e independentes (62% contra 65%, respectivamente) concordam com as três afirmações.

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Democratas e independentes também têm menos probabilidade do que os republicanos de se identificarem com uma tradição religiosa específica, e a diferença aumentou nas últimas duas décadas. Atualmente, 5% dos republicanos se dizem ateus, agnósticos ou se recusam a declarar uma preferência religiosa, que é a mesma porcentagem de 1987. Mas o número de democratas nesta categoria é agora de 11%, contra 7% em 1987; atualmente 17% dos independentes são classificados como seculares, um aumento de 9% em 1987.


Embora existam alguns sinais de declínio da religiosidade, outras formas de atividade religiosa não parecem ter mudado muito nos últimos anos. O número de pessoas que relatam participar de estudos bíblicos ou reuniões de grupos de oração é quase o mesmo hoje que em 1999 (37% agora, 34% em 1999). Os sulistas são especialmente propensos a relatar este tipo de atividade religiosa (48%, contra não mais de 34% em qualquer outra região do país).

Valores sociais: menos tradicionais, mais liberais

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A pesquisa também encontrou apoio constante - embora lento - para os valores sociais tradicionais ou conservadores, em áreas como homossexualidade e o papel das mulheres na sociedade. Esse movimento foi aparente na maioria das seis medidas diferentes de atitudes sobre os valores sociais, mas é mais evidente quando examinamos as questões coletivamente (essas medidas de valores não incluem opiniões sobre o aborto).

Em 1987, cerca de metade dos entrevistados da pesquisa (49%) deram respostas conservadoras a pelo menos quatro das seis perguntas. Em 2007, apenas 30% o fizeram. Essa tendência ocorreu em todos os principais grupos sociais, políticos e demográficos da população. Embora os republicanos permaneçam significativamente mais conservadores do que os democratas ou independentes em valores sociais, eles também se tornaram substancialmente menos conservadores ao longo deste período.

O declínio do conservadorismo social está sendo acelerado pela mudança geracional, à medida que cada nova faixa etária chega à idade adulta com visões menos conservadoras sobre as questões do que seus predecessores. A maior lacuna de geração é entre os Baby Boomers e aqueles que vieram antes deles, e a lacuna permaneceu bastante grande, mesmo que ambos os grupos tenham se tornado um pouco menos conservadores ao longo dos 20 anos cobertos pelas pesquisas.

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A Geração X chegou à idade adulta menos conservadora do que qualquer uma de suas coortes predecessoras, mas desde então acompanhou os Baby Boomers de perto. E a mais nova coorte de idade - Geração Y - expressa concordância com ainda menos dos valores conservadores (uma média de cerca de 2,4 em 2007).

As maiores mudanças individuais ocorreram em questões relacionadas à sexualidade. Como muitas pesquisas do Pew nos últimos anos mostraram, o público está cada vez mais aceitando a homossexualidade. No estudo atual, apenas 28% dos entrevistados concordaram que os conselhos escolares deveriam ter o direito de demitir professores sabidamente homossexuais; 66% discordaram. Em 1987, quando essa pergunta foi feita pela primeira vez, uma maioria de 51% concordou com a afirmação.

Da mesma forma, houve um declínio acentuado durante o período no número de pessoas que concordam com a afirmação de que 'AIDS pode ser o castigo de Deus por comportamento sexual imoral'. Apenas 23% agora concordam com a afirmação; 72% discordam. Quando essa pergunta foi feita pela primeira vez em 1987, a opinião pública estava dividida, com 43% concordando e 47% discordando.

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As respostas a ambas as perguntas tornaram-se menos conservadoras em toda a linha: mudanças significativas ocorreram nas visões de conservadores e liberais, democratas e republicanos e pessoas religiosas e não religiosas. Por exemplo, em 1987, 73% dos protestantes evangélicos brancos concordaram que os conselhos escolares deveriam ter o direito de despedir professores homossexuais. Hoje, apenas 42% o fazem. E em 1987, 60% dos evangélicos brancos acreditavam que a AIDS poderia ser uma punição por comportamento sexual imoral; hoje, apenas 38% acreditam nisso. Mudanças semelhantes também foram vistas em outros grupos religiosos.

As mudanças nas medidas longitudinais sobre a homossexualidade refletem uma grande mudança nas atitudes altamente negativas em relação aos gays e no apoio a ações punitivas contra eles. Em outras pesquisas, o Pew encontrou movimentos menos dramáticos na questão mais ampla de se a homossexualidade deveria ser aceita ou desencorajada pela sociedade. Em meados da década de 1990, pluralidades estreitas diziam que a homossexualidade deveria ser desencorajada pela sociedade; mais recentemente, cerca de metade disse que deveria ser aceito, em comparação com um pouco menos que disse que deveria ser desencorajado (49% contra 44% em 2004).

Pornografia e censura

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As opiniões sobre a pornografia se tornaram um pouco mais conservadoras nos últimos 20 anos. Atualmente 41% concordam que “revistas de nudez e filmes pornôs oferecem entretenimento inofensivo para quem gosta”: 53% discordam da afirmação. O número que diz que esse material é inofensivo tem flutuado, diminuindo de 48% em 1987 para 41% em 1990 e, então, não variando mais do que quatro pontos percentuais depois disso. No entanto, uma nova versão da pergunta que se refere à pornografia na internet - feita pela primeira vez neste ano - encontra maior preocupação do público: 70% discordam da afirmação de que “fotos de nudez e vídeos pornôs na internet proporcionam entretenimento inofensivo para quem gosta. ”

O padrão é mais confuso para outros valores relacionados à liberdade de expressão. Desde 1999, o apoio à ideia de banir “livros com ideias perigosas” das bibliotecas de escolas públicas diminuiu de 55% para 46%. Agora, caiu para o nível de suporte mais baixo dos últimos 20 anos. Mas mesmo no início da década de 1990, apenas 48% apoiaram a proibição desses livros.

Embora haja diferenças partidárias relativamente modestas nas opiniões sobre a proibição de livros perigosos, há divisões dentro dos partidos, especialmente entre os democratas. Dois terços dos democratas liberais (67%) discordam que livros perigosos devem ser proibidos - e 52% discordam totalmente. Em comparação, a maioria dos democratas conservadores e moderados (56%) concorda com a proibição de livros perigosos (e uma proporção relativamente grande - 37% - concorda totalmente). Os republicanos estão um pouco menos divididos, embora 52% dos republicanos conservadores sejam a favor da proibição de tais livros, em comparação com 40% dos republicanos moderados e liberais.

Mudança de visão dos papéis femininos

Em todas as pesquisas de valores desde 1987, maiorias substanciais discordaram desta afirmação: “As mulheres devem retornar aos seus papéis tradicionais na sociedade”. Mas o número de discordâncias - especialmente o número de discordâncias completas - aumentou nos últimos 20 anos. Na pesquisa atual, 75% rejeitam a ideia de que as mulheres devem retornar aos seus “papéis tradicionais”, contra 66% em 1987. A porcentagem de discordância total aumentou de forma mais dramática - de 29% em 1987 para 51% atualmente.

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Tal como acontece com as atitudes sobre a sexualidade, as opiniões sobre o papel das mulheres mudaram entre a maioria dos grupos demográficos e políticos da população. As mulheres são um pouco mais enérgicas do que os homens na rejeição dessa afirmação (55% discordam totalmente, contra 47% dos homens). Mas a mudança é comparável entre homens e mulheres desde 1987.

A porcentagem de republicanos que discordam totalmente de que as mulheres deveriam retornar aos papéis tradicionais aumentou 16 pontos entre 1987 e 2007 (de 25% para 41%), embora o aumento dessa opinião entre os democratas tenha sido muito maior (30 pontos).

Católicos e indivíduos seculares expressam uma resistência mais forte à ideia de as mulheres retornarem aos papéis tradicionais do que os protestantes, com os evangélicos brancos sendo os menos liberais nessa questão. Mas mesmo os evangélicos passaram por mudanças significativas, com o número expressando discordância total aumentando 22 pontos nos últimos 20 anos (de 20% em 1987 para 42% agora). Os católicos brancos mudaram ainda mais, subindo 34 pontos (de 30% discordando totalmente para 64%).

Como acontece com muitos outros valores sociais, uma grande parte da mudança nesta questão é de natureza geracional. Os baby boomers foram significativamente mais liberais do que seus predecessores em 1987 na questão dos papéis femininos, e a Geração X foi mais liberal quando entraram na idade adulta do que os Boomers. E a faixa etária mais recente - as nascidas em 1977 ou depois - é significativamente mais liberal do que a Geração X ou os Baby Boomers, com 63% discordando totalmente que as mulheres devem retornar aos papéis tradicionais.

Menos têm valores 'antiquados'

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A maioria dos americanos continua a dizer que tem “valores antiquados sobre família e casamento”, mas a porcentagem que endossa esse sentimento diminuiu nos últimos anos. Atualmente, 76% afirmam ter valores antiquados, ante 85% há uma década e 87% em 1987. Além disso, a porcentagem de concordância total com essa afirmação diminuiu significativamente - de um máximo de 53% em 1999 para 41% em a pesquisa atual.

Como seria de se esperar, os americanos mais velhos têm mais probabilidade do que os jovens de concordar fortemente que têm valores antiquados. No entanto, houve um declínio considerável desde 1999 na porcentagem de americanos com 50 anos ou mais que concordam totalmente que compartilham esses valores - de 71% em 1999 para 49% na pesquisa atual. Em comparação, o declínio entre os jovens foi menor. Em 1999, 37% das pessoas com menos de 30 anos concordaram totalmente, em comparação com 29% atualmente.

As opiniões sobre a existência de diretrizes claras e imutáveis ​​sobre o bem e o mal ficaram mais estáveis ​​ao longo do tempo. Atualmente, 79% concordam que “existem diretrizes claras sobre o que é bom e o que é mau que se aplicam a todos, independentemente de sua situação”. Essa opinião não mudou muito nos últimos 20 anos; no entanto, como é o caso das visões sobre valores antiquados, a percentagem de concordância total com esta afirmação caiu, de 47% em 1999 para 39% atualmente.

Opiniões sobre políticas sociais

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As opiniões sobre três questões sociais controversas mostraram apenas mudanças modestas nos últimos anos. A maioria dos americanos continua a se opor ao casamento gay e a apoiar a pena de morte, mas também há uma maioria que se opõe a tornar mais difícil para uma mulher fazer um aborto.

Menos de quatro em cada dez (37%) apoiam o casamento gay, enquanto 55% se opõem. O apoio caiu para 29% em uma pesquisa de agosto de 2004, após atingir o pico de 38% em julho de 2003. Desde 2004, o apoio oscilou entre 33% e 39%. O casamento gay sofre a oposição da maioria dos grupos da população; as exceções incluem jovens de 18 a 29 anos (56% de apoio), democratas liberais (72%) e indivíduos seculares (60%). Os democratas continuam divididos sobre a questão (49% de apoio, 43% de oposição); Os republicanos opõem-se esmagadoramente ao casamento gay (75% vs. 20% de apoio), com 51% fortemente contra.

As opiniões sobre o aborto também mudaram relativamente pouco nos últimos anos. Uma maioria de 56% opõe-se a tornar mais difícil para uma mulher fazer um aborto, enquanto 35% é a favor. O nível de apoio para dificultar a realização de um aborto variou de 30% a 41% nos últimos 20 anos, mas há pouca indicação de uma tendência em qualquer direção.

Também há uma lacuna partidária considerável nessa questão, com 53% dos republicanos sendo a favor de dificultar o aborto, enquanto apenas 24% dos democratas concordam. Há uma lacuna intrapartidária muito grande entre os republicanos, com 63% dos republicanos conservadores querendo dificultar o aborto, em comparação com apenas 37% dos republicanos moderados e liberais; Democratas moderados e conservadores (30% a favor) diferem dos democratas liberais (15% a favor) nessa questão também, mas a diferença não é tão grande quanto entre os republicanos. Não há diferenças significativas de gênero ou idade nesta questão.

O apoio à pena de morte para pessoas condenadas por homicídio é um pouco menor agora do que no final dos anos 1990, mas as opiniões mudaram pouco desde 2001. Atualmente, 64% são a favor da pena de morte, enquanto 29% se opõem a ela. O apoio é maior entre os homens (68%) do que entre as mulheres (60%), e é substancialmente maior entre os brancos (69%) do que entre os afro-americanos (44%) e hispânicos (45%). Mais republicanos do que democratas são a favor da pena de morte, mas mesmo entre os últimos, uma pequena maioria o faz (56%, contra 78% para os republicanos).

Leia o relatório completo, incluindo o questionário principal em pewresearch.org/politics.