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A divisão sunita-xiita: onde vivem, o que acreditam e como se veem

O conflito em curso e se intensificando no Iraque caiu - pelo menos em parte - em linhas sectárias, com o grupo militante sunita ISIS (o Estado Islâmico no Iraque e na Síria) avançando contra o governo iraquiano liderado por muçulmanos xiitas e milícias xiitas. A filiação sectária tem desempenhado um papel importante na política da região há centenas de anos.


Onde as populações de muçulmanos sunitas e xiitasIrã e Iraque são dois de apenas um punhado de países que têm mais xiitas do que sunitas. Embora seja amplamente assumido que o Iraque tem uma maioria xiita, há poucos dados confiáveis ​​sobre a divisão sunita-xiita exata da população lá, especialmente porque os refugiados que chegam ao Iraque devido ao conflito na Síria ou saem do Iraque devido à sua própria turbulência podem afetaram a composição da população do Iraque.

As poucas pesquisas disponíveis sobre a identidade religiosa no Iraque sugerem que cerca de metade do país é xiita. Pesquisas da ABC News encontraram entre 47% e 51% do país se identificando como xiita entre 2007 e 2009, e uma pesquisa da Pew Research realizada no Iraque no final de 2011 descobriu que 51% dos muçulmanos iraquianos disseram que eram xiitas (em comparação com 42% dizendo eles eram sunitas).

O Irã vizinho é o lar da maior população xiita do mundo: entre 90% e 95% dos muçulmanos iranianos (66-70 milhões de pessoas) eram xiitas em 2009, de acordo com nossa estimativa daquele ano.

Sua composição demográfica compartilhada pode ajudar a explicar o apoio do Irã ao governo xiita do Iraque liderado pelo primeiro-ministro Nouri al-Maliki.


O Irã também apoiou o governo de Bashar al-Assad na Síria, onde apenas 15-20% da população muçulmana era xiita em 2009. Mas a liderança síria é dominada por alauitas (uma ramificação do islamismo xiita). Sob o regime de Saddam Hussein no Iraque, que era dominado por sunitas, o país entrou em confronto com o Irã.



A divisão sunita-xiita tem quase 1.400 anos, remontando a uma disputa sobre a sucessão de liderança na comunidade muçulmana após a morte do profeta Maomé em 632.


Apesar dos períodos de conflito aberto entre sunitas e xiitas em países como o Líbano e o Iraque, os dois grupos não são tão diferentes em termos de crenças religiosas e compromisso. No Iraque, por exemplo, ambos os grupos expressam uma crença virtualmente universal em Deus e no Profeta Muhammad, e percentagens semelhantes (82% dos xiitas e 83% dos sunitas) dizem que a religião é muito importante em suas vidas. Mais de nove em cada dez xiitas iraquianos (93%) e sunitas (96%) dizem que jejuam durante o mês sagrado do Ramadã.

Em alguns países, uma parcela significativa de muçulmanos nem mesmo vê a distinção entre o islamismo sunita e xiita como relevante. Uma pesquisa com muçulmanos em 39 países que realizamos em 2011 e 2012 descobriu, por exemplo, que 74% dos muçulmanos no Cazaquistão e 56% dos muçulmanos na Indonésia se identificaram nem como sunitas nem xiitas, mas 'apenas muçulmanos'. No Iraque, entretanto, apenas 5% responderam 'apenas um muçulmano'.


Em algumas questões religiosas, incluindo se é aceitável visitar os santuários dos santos muçulmanos, as diferenças entre as seitas são mais aparentes. Para alguns, a divisão é até excludente. No final de 2011, 14% dos sunitas iraquianos disseram não considerar os xiitas muçulmanos. (Em contraste, apenas 1% dos xiitas no Iraque disseram que os sunitas não são muçulmanos.) Porcentagens ainda mais altas de sunitas em outros países, como o Egito dominado pelos sunitas (53%), dizem que os xiitas não são muçulmanos.