A força dos laços da Internet

A Internet ajuda a construir capital social.


Este relatório enfrenta um dos grandes debates sobre a internet: o que ela está fazendo com os relacionamentos e o capital social que os americanos têm com amigos, parentes, vizinhos e colegas de trabalho? Aqueles de um lado do debate exaltam a capacidade da Internet de expandir relacionamentos - social e geograficamente. Aqueles do outro lado do debate temem que a internet afaste as pessoas de suas relações mais ricas e autênticas.

Era uma vez a internet vista como algo especial, disponível apenas para bruxos e geeks. Agora ele se tornou parte da vida cotidiana. As pessoas o integram rotineiramente às maneiras como se comunicam entre si, alternando entre o telefone, o computador e os encontros pessoais.

Nossas evidências questionam o medo de que as relações sociais - e a comunidade - estejam desaparecendo na América. Em vez de desaparecer, as comunidades das pessoas estão se transformando: a orientação humana tradicional para grupos baseados em bairros e vilas está se movendo em direção a comunidades que são orientadas em torno de redes sociais geograficamente dispersas. As pessoas se comunicam e manobram nessas redes, em vez de ficarem presas a uma comunidade solitária. Mesmo assim, as redes de pessoas continuam a ter um número substancial de parentes e vizinhos - as bases tradicionais da comunidade - bem como amigos e colegas de trabalho.

A internet e o e-mail desempenham um papel importante na manutenção dessas redes sociais dispersas. Em vez de entrar em conflito com os laços comunitários das pessoas, descobrimos que a Internet se encaixa perfeitamente com encontros pessoais e por telefone. Com a ajuda da Internet, as pessoas podem manter contato ativo com redes sociais de tamanho considerável, embora muitas das pessoas nessas redes não morem nas proximidades. Além disso, existe a multiplexidade da mídia: quanto mais as pessoas se veem pessoalmente e falam ao telefone, mais usam a internet. A conexão que a internet e outras mídias fomentam nas redes sociais tem recompensas reais: as pessoas usam a internet para procurar outras pessoas em suas redes de contatos quando precisam de ajuda.


Como os indivíduos - e não as famílias - estão conectados separadamente, a internet e o telefone celular transformaram a comunicação de casa para casa para pessoa para pessoa. Isso cria uma nova base para a comunidade que o autor Barry Wellman chamou de & ldquo;individualismo em rede & rdquo ;:Em vez de depender de uma única comunidade para obter capital social, os indivíduos frequentemente devem buscar ativamente uma variedade de pessoas e recursos adequados para diferentes situações.



A Internet desempenha um papel socialmente benéfico em um mundo que caminha para o & ldquo; individualismo em rede & rdquo; O e-mail permite que as pessoas obtenham ajuda em suas redes sociais e a web permite que coletem informações e encontrem suporte e informações enquanto enfrentam decisões importantes.


Embora os meios tradicionais de comunicação, como visitas pessoais e conversas por telefone fixo, sejam os principais meios pelos quais as pessoas se atualizam em suas redes sociais, nossa pesquisa mostra que o e-mail ajuda as pessoas a cultivar redes sociais. Descobrimos que o e-mail complementa, em vez de substituir, a comunicação que as pessoas têm com pessoas que são muito próximas a elas - bem como com as que não são tão próximas. O e-mail é especialmente importante para quem tem grandes redes sociais.

Em um ambiente social baseado no individualismo em rede, a capacidade da Internet de ajudar a manter e cultivar as redes sociais tem recompensas reais. Nosso trabalho mostra que o uso da Internet fornece aos americanos online um caminho para recursos, como acesso a pessoas que podem ter as informações corretas para ajudar a lidar com um problema de saúde ou médico ou para enfrentar um problema financeiro. Às vezes, essa ajuda vem de um amigo próximo ou membro da família. Às vezes esse atendimento vem de uma pessoa mais distante socialmente, mas feito por e-mail em um momento de necessidade. O resultado é que as pessoas não apenas se socializam online, mas também incorporam a internet para buscar informações, trocar conselhos e tomar decisões.


A Internet promove o & ldquo; individualismo em rede & rdquo; permitindo que as pessoas procurem uma variedade de pessoas e recursos apropriados.

A Internet tem promovido a transformação na comunidade de vilas e bairros densamente integrados para redes sociais mais restritas. Como os indivíduos - e não as famílias - estão conectados separadamente, a internet e o telefone celular transformaram a comunicação de casa em casa, de pessoa em pessoa. Existe um “individualismo em rede”: em vez de depender de uma única comunidade para obter capital social, os indivíduos freqüentemente devem buscar ativamente uma variedade de pessoas e recursos adequados para diferentes situações.

A internet suporta redes sociais.

Este relatório foi elaborado principalmente com base nos resultados de uma pesquisa realizada em fevereiro de 2004, que chamamos de pesquisa Social Ties. Ele se concentrou na natureza e no escopo das redes sociais das pessoas, como elas usam suas redes sociais para obter ajuda e como usam as tecnologias de informação e comunicação.


A pesquisa Social Ties perguntou sobre dois tipos de conexões que as pessoas têm em suas redes sociais:

  • Laços do núcleo:Essas são as pessoas nos americanos & rsquo; redes sociais com as quais têm relacionamentos muito próximos - as pessoas a quem os americanos recorrem para discutir assuntos importantes, com as quais mantêm contato frequente ou de quem procuram ajuda. Essa abordagem captura três dimensões principais da força do relacionamento - intimidade emocional, contato e disponibilidade de capital de rede social.
  • Laços Significativos:Essas são as pessoas fora do círculo de & ldquo; laços essenciais & rdquo; em americanos & rsquo; redes sociais, que estão intimamente ligadas. Eles são aqueles com quem os americanos discutem em menor medida assuntos importantes, têm contato menos frequente e são menos propensos a buscar ajuda. Eles podem fazer algumas ou todas essas coisas, mas em menor grau. No entanto, embora os laços significativos sejam mais fracos do que os laços centrais, eles são mais do que conhecidos e podem se tornar jogadores importantes às vezes, conforme as pessoas acessam suas redes para obter ajuda ou aconselhamento.

Os americanos conectam-se com seus laços essenciais e importantes de várias maneiras. Eles continuam a usar encontros pessoais e telefones fixos. No entanto, novas tecnologias de comunicação - e-mail, telefones celulares e mensagens instantâneas (IM) - agora desempenham papéis importantes na conexão de membros da rede. A internet não existe sozinha, mas como parte de um sistema geral de comunicação no qual as pessoas usam vários meios para se comunicar.

O e-mail é mais capaz do que a comunicação pessoal ou telefônica de facilitar o contato regular com grandes redes.

Conforme o tamanho da rede social de uma pessoa aumenta, fica mais difícil para as pessoas entrarem em contato com uma grande porcentagem dos membros da rede. Isso faz sentido intuitivamente. Se você tem 50 pessoas em sua rede social, será necessário muito esforço para contatar 25 delas regularmente usando o telefone. Se a sua rede social tiver 20 pessoas, levará menos esforço para contatar 15 delas regularmente. Mesmo que haja menos pessoas contatadas, elas representam uma porcentagem maior de sua rede.

Esse padrão - a porcentagem de uma rede social contatada diminuindo à medida que o tamanho da rede aumenta - é verdadeiro para quase todas as formas de contato analisadas na pesquisa Social Ties. A única exceção é o e-mail. Conforme o tamanho da rede social das pessoas aumenta, a porcentagem da rede social de uma pessoa contatada semanalmente por e-mail não diminui, mas permanece a mesma em cerca de 20% dos laços principais e significativos.

Várias qualidades do e-mail ajudam a compreender essas descobertas. O email permite que as pessoas mantenham mais relacionamentos facilmente devido à sua conveniência como ferramenta de comunicação e ao controle que proporciona no gerenciamento da comunicação. A natureza assíncrona do e-mail - a capacidade de as pessoas conversarem em momentos diferentes e em seu lazer - possibilita uma nota rápida a um associado, seja sobre notícias importantes ou em busca de conselhos sobre uma decisão importante. Além disso, é quase tão fácil enviar uma mensagem por e-mail para muitas pessoas quanto para apenas uma.

O e-mail é uma ferramenta de & ldquo; glocalização. & Rdquo; Ele conecta amigos e parentes distantes, mas também conecta aqueles que vivem nas proximidades.

O e-mail foi celebrado desde o início por sua capacidade de se conectar com pessoas em todo o mundo de forma rápida e barata. Isso não é invenção de uma hipérbole de aldeia global. O e-mail é especialmente usado para contatar amigos e parentes distantes. Mas os dados também mostram que o e-mail é frequentemente usado para contatar quem mora nas proximidades.

O e-mail não seduz as pessoas para longe do contato pessoal e telefônico.

Ao contrário dos temores de que o e-mail reduziria outras formas de contato, existe a & ldquo; multiplexidade da mídia & rdquo ;: quanto mais contato por e-mail, mais contato pessoal e por telefone. Como resultado, os americanos provavelmente estão mais em contato com os membros de suas comunidades e redes sociais do que antes do advento da Internet.

  • Pessoas que enviam e-mail para a grande maioria (80% -100%) de seus laços principais semanalmente estão em contato telefônico com 25% a mais de seus laços principais do que os não-remetentes. Além disso, aqueles que enviam e-mail para a grande maioria de seus laços significativos semanalmente estão em contato telefônico com o dobro de seus laços significativos do que os não-enviando.
  • Os padrões são um pouco diferentes para o contato pessoal. Aqueles que enviam e-mail para a grande maioria de seus laços principais semanalmente veem a mesma porcentagem de seus laços principais semanalmente que os não-enviam. No entanto, aqueles que enviam e-mail para a grande maioria de seus laços significativos semanalmente veem 50% mais de seus laços significativos semanalmente do que os não-enviando.

As pessoas usam a internet para colocar suas redes sociais em movimento quando precisam de ajuda com questões importantes em suas vidas.

A pesquisa Social Ties de fevereiro de 2004 perguntou aos entrevistados se eles haviam procurado a ajuda de pessoas em suas redes sociais relacionadas a oito questões-chave específicas em suas vidas. Os oito problemas são:

  • Cuidar de alguém com uma doença grave ou condição médica
  • Procurando informações sobre uma doença ou condição médica importante
  • Fazer um grande investimento ou decisão financeira
  • Encontrar um novo lugar para morar
  • Mudança de emprego
  • Comprando um computador pessoal
  • Colocando drywall em sua casa
  • Decidir em quem votar em uma eleição.

A maioria dos americanos (81%) pediu ajuda com um desses problemas de pelo menos um de seus laços essenciais, enquanto quase metade (46%) pediu ajuda com um desses problemas de pelo menos um de seus laços importantes.

Os usuários da Internet têm mais probabilidade do que os não usuários de receber ajuda de membros da rede principal: 85% dos usuários online receberam ajuda em pelo menos um dos oito problemas, em comparação com 72% dos não usuários. O usuário médio da Internet recebeu ajuda em 3,1 dos oito problemas de pessoas em suas redes principais, em comparação com os não usuários que receberam ajuda para tópicos 2.0.

Há um padrão semelhante de usuários de internet recebendo mais apoio de laços significativos, embora uma porcentagem menor de laços significativos provavelmente seja de apoio: 49% dos usuários de internet receberam ajuda de seus laços significativos em pelo menos uma das oito questões, em comparação com 40% dos não usuários de internet. Laços significativos também são mais especializados do que laços centrais em seu apoio. Os usuários da Internet receberam ajuda em 1,2 das oito questões de seus laços significativos, em comparação com 0,9 para os não usuários.

A função da Internet é importante para explicar a maior probabilidade de os usuários online obterem ajuda em comparação com os não usuários.

Pode-se facilmente imaginar algumas outras características dos usuários da Internet - como sua renda mais alta que facilita o acesso, seus níveis mais altos de educação, suas redes sociais maiores ou suas redes profissionais mais robustas - que explicariam por que eles são mais probabilidade de obter ajuda. Pode ser que essas características, e não o uso da Internet, sejam responsáveis ​​pelas diferenças na obtenção de ajuda em relação aos não usuários. No entanto, a análise de regressão estatística que separa esses vários efeitos mostra que o uso da Internet e do e-mail são fatores independentes para explicar os níveis e a probabilidade de obter ajuda.

Americanos & rsquo; o uso de uma variedade de tecnologias de informação facilita o caminho para obter ajuda.

A pesquisa Social Ties de 2004 também perguntou se os entrevistados haviam usado várias tecnologias de informação diferentes no mês passado, a saber, e-mail, mensagens instantâneas, um assistente digital pessoal (PDA), um telefone celular, mensagens de texto e uma conexão de internet sem fio. O uso relativamente pesado dessas tecnologias de informação está associado a um maior acesso à ajuda. Isso sugere que aqueles que são & ldquo; multiplexadores de mídia & rdquo; e não apenas usuários de e-mail, podem mobilizar suas redes sociais por meio da tecnologia quando precisam de ajuda.

Aqueles com muitos laços significativos e acesso a pessoas com uma variedade de ocupações diferentes têm maior probabilidade de obter ajuda de suas redes.

O tamanho da rede é importante quando se trata de obter ajuda. No entanto, o número de laços significativos das pessoas é mais importante do que o número de seus laços principais. É melhor ter uma rede maior de laços significativos do que uma grande rede de laços básicos - pelo menos quando se trata de obter ajuda do tipo questionado na pesquisa de 2004 Social Ties. Uma exceção importante envolve cuidados de saúde. Ter um grande número de laços essenciais é um indicador de obtenção de informações e ajuda com os cuidados de saúde - duas das questões sobre as quais perguntamos aos entrevistados.

Conhecer pessoas em uma variedade de ocupações diferentes é o indicador mais forte de se obter ajuda. Os entrevistados foram questionados se eles conhecem pessoas nas seguintes ocupações: advogado, motorista de caminhão, gerente de vendas / marketing, farmacêutico, zelador / zelador, engenheiro, caixa, garçom / garçonete, programador de computador ou carpinteiro. Quanto mais ampla a gama de conhecidos ocupacionais as pessoas têm, maior a quantidade de ajuda a que podem ter acesso.

Os usuários da Internet têm redes sociais um pouco maiores do que os não usuários. O tamanho médio da rede de laços centrais e significativos de uma rede americana é 35. Para usuários da Internet, o tamanho médio da rede é 37; para não usuários, é 30.

A pesquisa Social Ties de 2004 perguntou sobre o tamanho de suas redes sociais, quantas pessoas em suas redes são& ldquo; muito perto & rdquo;(o que chamamos de& ldquo; laços principais & rdquo;)ou& ldquo; um pouco perto & rdquo;(o que chamamos de& ldquo; laços significativos & rdquo;).A abordagem da pesquisa foi distinta por ser uma das primeiras pesquisas nacionais a medir o tamanho das redes sociais das pessoas e a distinguir entre os entrevistados & rsquo; & ldquo; core & rdquo; e & ldquo; significativo & rdquo; laços. Em termos de suas redes sociais:

  • Os entrevistados relataram que têm em média 23 laços essenciais e 27 laços significativos. Essas médias são influenciadas por um pequeno número de pessoas que relatam um número muito grande de laços.
  • O número médio de laços essenciais é 15. Em outras palavras, metade dos americanos tem 15 ou mais laços. O número mediano de laços significativos é 16. O número total mediano de laços (núcleo + significativo) é 35, um pouco maior do que apenas somar as medianas separadas.
  • O número de laços básicos é quase o mesmo, independentemente de se entrar ou não online. No entanto, os usuários da Internet têm um número ligeiramente maior de laços significativos do que os não usuários.
  • Quanto à velocidade de conexão, os usuários de internet com conexões de alta velocidade em casa possuem um número ligeiramente maior de laços significativos em comparação aos usuários dial-up. Aqui, também, o número de laços principais é quase o mesmo para usuários de Internet com conexões de alta velocidade ou dial-up em casa.

Quando questionados sobre suas próprias avaliações do impacto da Internet no tamanho de suas redes sociais, os usuários da Internet responderam desta forma:

  • 31% disseram que aumentou o número de seus laços significativos e 2% disseram que diminuiu.
  • 30% disseram que aumentou o número de conhecidos casuais e 2% disseram que diminuiu.
  • 28% disseram que aumentou o número de seus laços principais e 1% disse que os diminuiu.

Cerca de 60 milhões de americanos dizem que a internet desempenhou um papel importante ou crucial em ajudá-los a lidar com pelo menos uma decisão importante na vida nos últimos dois anos.

Quando a Pesquisa de Laços Sociais mostrou que as pessoas usam a Internet para ativar suas redes sociais quando precisam de ajuda, realizamos uma pesquisa em março de 2005 que chamamos de Pesquisa dos Momentos Principais. Nele, perguntamos aos americanos se eles haviam enfrentado alguma das oito decisões ou marcos diferentes em suas vidas nos dois anos anteriores. Quase um terço (29%) dos adultos americanos disse que a internet desempenhou um papel crucial ou importante em ajudá-los a classificar suas opções para pelo menos uma das decisões - e alguns passaram por várias delas. No geral, isso representa cerca de 60 milhões de adultos. As oito principais decisões questionadas na pesquisa foram estas:

  • Obtendo treinamento adicional para sua carreira: cerca de 21 milhões disseram que a internet teve um papel crucial ou importante nisso.
  • Ajudar outra pessoa com uma doença ou condição médica importante *: Cerca de 17 milhões disseram que a internet teve um papel crucial ou importante nisso.
  • Escolher uma escola para si ou para uma criança: cerca de 17 milhões disseram que a Internet desempenhou um papel crucial ou importante nisso.
  • Comprando um carro: cerca de 16 milhões disseram que a internet teve um papel crucial ou importante nisso.
  • Fazendo um grande investimento ou decisão financeira *: Cerca de 16 milhões disseram que a internet teve um papel crucial ou importante nisso.
  • Encontrar um novo lugar para morar *: Cerca de 10 milhões disseram que a internet desempenhou um papel crucial ou importante nisso.
  • Mudança de emprego *: Cerca de 8 milhões disseram que a Internet desempenhou um papel crucial ou importante nisso.
  • Lidar com uma doença ou condição de saúde importante *: Cerca de 7 milhões disseram que a Internet desempenhou um papel crucial ou importante nisso.

(O asterisco marca os cinco eventos que foram consultados nas pesquisas Social Ties e Major Moments.)

O número de americanos que dependem da Internet para as decisões importantes da vida aumentou em um terço desde 2002.

Quando o Pew Internet Project conduziu uma pesquisa em janeiro de 2002 sobre os mesmos oito pontos de decisão da vida, 45 milhões de americanos adultos disseram que a internet tinha desempenhado um papel crucial ou importante em pelo menos uma das decisões.

Em alguns momentos importantes, algumas pessoas dizem que a internet os ajuda a se conectar com outras pessoas e especialistas que os ajudam a fazer escolhas. Outros dizem que a web os ajuda a obter informações e comparar opções enquanto tomam decisões.

A Internet é importante de várias maneiras, conforme as pessoas tomam decisões importantes, e o benefício mais citado foi ajudar as pessoas a acessar as redes sociais. Os entrevistados que disseram que a Internet era importante para eles foram feitas perguntas de acompanhamento para cinco das principais decisões de vida para explorar o principal benefício que obtiveram com o uso da Internet.1Os cinco eram: comprar um carro, fazer um grande investimento, obter treinamento profissional adicional, escolher uma escola e ajudar alguém a lidar com uma doença ou problema de saúde.

  • 34% dos entrevistados a quem foram feitas perguntas de acompanhamento sobre cinco tópicos de decisão disseram que a Internet os ajudou a encontrar conselhos e apoio de outras pessoas.
  • 28% disseram que a internet ajudou a conectá-los a serviços especializados ou profissionais, destacando ainda mais o papel que a internet desempenha ao conectar pessoas a outras pessoas no curso da tomada de decisões.
  • 30% disseram que a internet fornece informações que permitem comparar opções. Aqueles que afirmaram ter comprado um carro nos últimos dois anos foram os que mais provavelmente disseram que a internet os ajudou a comparar as opções.
A força dos laços na Internet: resumo das descobertas em um relance