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A participação de trabalhadores imigrantes em empregos de alta qualificação está aumentando nos EUA.

Um flebotomista imigrante birmanês em St. Joseph

Imigrantes menos propensos a trabalhar em ocupações de alta qualificação do que os nascidos nos Estados UnidosOs imigrantes continuam mais propensos do que os trabalhadores nascidos aos EUA a trabalhar em ocupações de baixa qualificação. Mas a parcela de imigrantes em empregos de alta qualificação e não mecânicos aumentou nas últimas décadas, de acordo com uma nova análise de dados do governo federal do Pew Research Center. A mudança foi mais notável em empregos que priorizam habilidades analíticas, como ciências e matemática, ou habilidades fundamentais, como escrever e falar. Uma parcela cada vez maior de imigrantes também trabalha em empregos em que as habilidades sociais, como negociação e persuasão, são importantes.


Dentro desse amplo padrão geral, existem diferenças importantes entre os grupos de imigrantes. Os imigrantes hispânicos - de longe o maior grupo de trabalhadores imigrantes - são em sua maioria empregados em ocupações de baixa qualificação. Os imigrantes asiáticos - o maior bloco de recém-chegados - trabalham principalmente em ocupações de alta qualificação. A distribuição de habilidades entre os imigrantes negros fica entre esses dois extremos, enquanto os trabalhadores imigrantes brancos estão espalhados por empregos de alta qualificação, como seus colegas asiáticos.

No geral, a participação dos imigrantes na força de trabalho dos EUA aumentou acentuadamente nas últimas décadas, de 10% em 1995 para 17% em 2018. Os imigrantes também devem desempenhar o papel principal no crescimento da força de trabalho do país até 2035.

O local de trabalho americano tem visto uma necessidade crescente de trabalhadores altamente qualificados nas últimas décadas. Esta análise examina como diferentes grupos de trabalhadores imigrantes têm atendido cada vez mais essa demanda, mas ainda estão atrás de seus colegas nascidos nos Estados Unidos.

Os números relatados são derivados de habilidades de trabalho e dados de preparação da Rede de Informação Ocupacional do Departamento do Trabalho dos EUA (O * NET), especificamente a Versão 23, lançada em agosto de 2018. Os analistas do O * NET avaliam a importância de 35 habilidades relacionadas ao desempenho no trabalho individual ocupações. Para os fins desta análise, nós os agrupamos em cinco famílias principais de habilidades profissionais: sociais, fundamentais, analíticas, gerenciais e mecânicas. As ocupações foram então atribuídas a um dos quatro níveis de habilidade com base na classificação de importância de cada uma das cinco habilidades principais, variando da menos importante à mais importante.


Para obter detalhes adicionais sobre as fontes de dados usadas e como a análise foi conduzida, consulte as caixas deste artigo e a metodologia completa de um relatório relacionado do Pew Research Center lançado em janeiro.



Imigrantes com maior probabilidade do que trabalhadores nascidos nos EUA de trabalhar em empregos de baixa qualificação

Imigrantes e trabalhadores nascidos nos Estados Unidos diferem quando se trata das habilidades que seus empregos priorizam. Os imigrantes têm menos probabilidade de trabalhar em empregos que atribuam um grau mais alto de importância às habilidades não mecânicas - especificamente habilidades sociais, fundamentais, analíticas ou gerenciais. (Veja a caixa de texto que acompanha as definições dessas habilidades.)


A Rede de Informação Ocupacional do Departamento do Trabalho dos EUA (O * NET), um banco de dados governamental de informações ocupacionais, fornece classificações sobre a importância de 35 habilidades profissionais detalhadas. Agrupamos essas habilidades em cinco famílias principais de habilidades de trabalho, como segue:

Habilidades sociais- instrução, orientação de serviço, monitoramento, percepção social, coordenação, negociação e persuasão


Habilidades fundamentais- pensamento crítico, escrita, fala, compreensão de leitura, escuta ativa, aprendizagem ativa, estratégias de aprendizagem e julgamento e tomada de decisão

Habilidades analíticas- ciências, matemática, programação, resolução de problemas complexos, análise de sistemas, avaliação de sistemas, análise de operações e design de tecnologia

Habilidades gerenciais- gestão de recursos de pessoal, gestão de recursos financeiros, gestão de recursos materiais e gestão de tempo

Habilidades mecânicas- solução de problemas, seleção de equipamentos, manutenção de equipamentos, reparo, instalação, monitoramento de operação, análise de controle de qualidade e operação e controle


Esta análise divide as ocupações em quatro níveis de habilidades com base na classificação de importância de cada um dos cinco grupos de habilidades. As ocupações são classificadas por sua classificação de importância em, digamos, habilidades sociais, e os 25% principais das ocupações (o quartil mais alto) são listadas como usuários 'mais importantes' de habilidades sociais. O segundo e o terceiro quartil de ocupações são definidos como usuários 'mais importantes' e 'menos importantes' de habilidades sociais, respectivamente. Por fim, os 25% inferiores das ocupações (o quartil mais baixo) são listados como usuários 'menos importantes' de habilidades sociais. Este processo é repetido para cada um dos cinco grupos principais de habilidades.

Exemplos de ocupações com a maior necessidade desses grupos de habilidades são os seguintes:

Habilidades sociais- Gerentes de vendas, treinadores e olheiros, terapeutas matrimoniais e familiares

Habilidades fundamentais- Advogados, psiquiatras, administradores educacionais

Habilidades analíticas- Físicos, engenheiros biomédicos, cientistas da computação e pesquisadores da informação

Habilidades gerenciais- Chefes executivos, gerentes de construção, gerentes de serviços médicos e de saúde

Habilidades mecânicas- Reparadores de sinais e interruptores de trilhos, mecânicos de máquinas industriais, millwrights

Em 2018, menos de um terço dos trabalhadores estrangeiros (30%) estavam empregados em ocupações onde as habilidades sociais são 'mais importantes', como enfermeiras registradas e gerentes de serviço social, em comparação com 44% dos trabalhadores nascidos nos EUA. O mesmo padrão emerge para ocupações em que as habilidades fundamentais são mais importantes, como professores do ensino fundamental e advogados. Apenas um em cada quatro trabalhadores estrangeiros estava empregado nessas ocupações em 2018, em comparação com cerca de um terço dos trabalhadores nascidos nos EUA (34%).

Por outro lado, os imigrantes tinham mais probabilidade do que os trabalhadores nascidos nos EUA de serem empregados em empregos de baixa qualificação. Em 2018, 43% dos trabalhadores imigrantes trabalhavam em empregos em que as habilidades analíticas são 'menos importantes', em comparação com apenas 28% dos trabalhadores nascidos nos EUA. Da mesma forma, 35% dos imigrantes estavam empregados em empregos em que as habilidades fundamentais são menos importantes, em comparação com 19% dos trabalhadores nascidos nos EUA. Exemplos desses trabalhos incluem soldadores e operadores de máquinas de carregamento.

Os papéis dos trabalhadores imigrantes e nascidos nos EUA são invertidos no que diz respeito às habilidades mecânicas. Em 2018, os imigrantes eram mais propensos do que os trabalhadores nascidos nos EUA a serem empregados em ocupações onde as habilidades mecânicas são 'mais' ou 'mais importantes' (40% contra 29%). Isso inclui empregos como mecânico de máquinas industriais e eletricistas, que exigem habilidades como reparo e instalação. Mas empregos que exigem habilidades mecânicas de alto nível não são necessariamente empregos de alto salário. O salário médio nesses empregos está bem abaixo do salário médio em empregos nos quais as habilidades sociais, fundamentais, analíticas ou gerenciais são mais importantes, conforme observado em um relatório recente do Pew Research Center.

A proporção de trabalhadores imigrantes em empregos de alta qualificação está aumentando

Trabalhadores nascidos no exterior obtiveram ganhos significativos em ocupações de alta qualificação, afastando-se de empregos de baixa qualificaçãoEmbora os imigrantes em geral ainda estejam mais concentrados em empregos de baixa qualificação do que os trabalhadores nascidos nos Estados Unidos, eles experimentaram um crescimento do emprego em muitas ocupações de alta qualificação desde 1995. A parcela de trabalhadores estrangeiros empregados em ocupações onde as habilidades fundamentais são mais importantes aumentou de 20% em 1995 para 25% em 2018. No mesmo período, a proporção de trabalhadores estrangeiros em empregos que mais precisam de habilidades sociais aumentou de 26% para 30%, e a participação em empregos de alta habilidade analítica (como como engenheiros biomédicos) aumentou de 19% para 24%. Essas mudanças ocorreram em meio a uma demanda crescente por trabalhadores qualificados no mercado de trabalho geral dos EUA.

À medida que mais trabalhadores imigrantes faziam a transição para ocupações de alta qualificação, ocorriam diminuições simultâneas na proporção de trabalhadores estrangeiros empregados em ocupações onde as habilidades sociais ou fundamentais são menos importantes, como máquinas de lavar louça e guardas de trânsito. Por exemplo, a proporção de trabalhadores nascidos no estrangeiro empregados em ocupações onde as habilidades sociais são menos importantes diminuiu de 36% em 1995 para 26% em 2018.

Este movimento em direção a ocupações de alta qualificação se deve em parte ao aumento do nível de educação entre os imigrantes em geral. Em 2018, 34% dos imigrantes com 25 anos ou mais tinham diploma de bacharel ou mais educação, contra 22% em 1995. Um fator que contribuiu foi o aumento na chegada de imigrantes asiáticos com alto nível educacional durante os anos 2000, impulsionado pela expansão do Programa de visto H-1B desde a década de 1990.

Os grupos de imigrantes diferem quanto à probabilidade de trabalhar em empregos de alta qualificação

Trabalhadores imigrantes asiáticos brancos são mais propensos a trabalhar em empregos de alta qualificaçãoEm 2018, os imigrantes asiáticos e brancos eram muito mais propensos do que os imigrantes hispânicos e negros a trabalhar em ocupações não mecânicas de alta qualificação. Por exemplo, 42% dos imigrantes asiáticos e 36% dos imigrantes brancos trabalharam em empregos onde as habilidades analíticas são mais importantes, como engenheiros químicos e programadores de computador, em comparação com 23% dos imigrantes negros e apenas 11% dos imigrantes hispânicos. Havia diferenças semelhantes em empregos nos quais as habilidades fundamentais e gerenciais são mais importantes. Os imigrantes brancos tinham mais probabilidade do que os de outros grupos de trabalhar em empregos que priorizavam habilidades sociais.

Os imigrantes negros, embora estivessem atrás de seus colegas brancos e asiáticos em empregos de alta qualificação, eram ainda mais propensos a trabalhar nessas ocupações do que os hispânicos. Cerca de um em cada cinco ou mais imigrantes negros estavam empregados em ocupações de alta qualificação analítica e fundamental, cerca do dobro da proporção de imigrantes hispânicos em empregos semelhantes. Também existiam lacunas consideráveis ​​entre a representação de imigrantes negros e hispânicos em empregos em que o aspecto social e administrativo são mais importantes.

Os imigrantes hispânicos têm maior probabilidade de ser empregados em ocupações não mecânicas de baixa qualificação. Em 2018, a maioria dos imigrantes hispânicos trabalhava em ocupações onde as habilidades analíticas (57%) e fundamentais (51%) são menos importantes, e quatro em cada dez ou mais trabalhavam em ocupações nas quais as habilidades sociais ou gerenciais são menos importantes. Essas proporções foram significativamente mais altas do que entre outros grupos de imigrantes. Por exemplo, cerca de um em cada cinco ou menos imigrantes negros, brancos e asiáticos estavam empregados em ocupações onde as habilidades sociais eram menos importantes.

Ao mesmo tempo, os imigrantes hispânicos têm mais probabilidade do que outros trabalhadores imigrantes de serem empregados em ocupações que requerem maior proficiência em habilidades mecânicas, como instaladores e reparadores de elevadores. Em 2018, mais da metade dos trabalhadores hispânicos nascidos no exterior (54%) estavam empregados em ocupações onde as habilidades mecânicas são mais ou mais importantes, em comparação com cerca de três em cada dez ou menos entre os imigrantes asiáticos, negros ou brancos.

Apesar das diferenças de qualificação entre os imigrantes de diferentes raças e etnias, todos os quatro grupos mudaram para ocupações de alta qualificação e se afastaram de ocupações de baixa qualificação nas últimas duas décadas. Por exemplo, apenas três em cada dez imigrantes asiáticos trabalhavam em ocupações onde as habilidades analíticas eram mais importantes em 1995. Em 2018, essa proporção aumentou para 42%. E quase quatro em cada dez imigrantes brancos (36%) estavam empregados nessas ocupações em 2018, contra três em cada dez em 1995.

Entre os trabalhadores hispânicos nascidos no estrangeiro, a parcela empregada em ocupações onde as habilidades sociais são mais importantes aumentou de 16% em 1995 para 21% em 2018. Os trabalhadores imigrantes hispânicos também se afastaram de ocupações de habilidades sociais de nível inferior, com sua participação nestas empregos caindo de 51% em 1995 para 40% em 2018.

Assim como os trabalhadores imigrantes hispânicos, a participação de imigrantes negros em ocupações de alta qualificação social também aumentou. A proporção de trabalhadores imigrantes negros nessas ocupações era de 34% em 2018, ante 26% em 1995.

O aumento da proporção de imigrantes em ocupações de alta qualificação é parcialmente explicado por níveis mais elevados de educação entre os quatro grupos de imigrantes. Em 2018, 55% dos imigrantes brancos e 61% dos imigrantes asiáticos tinham um diploma de bacharel ou mais educação, consideravelmente maior do que em 1995, quando essas participações eram de 38% e 45%, respectivamente. A parcela de imigrantes negros com diploma de bacharelado ou mais aumentou de 25% em 1995 para 36% em 2018, em parte devido a imigrantes negros altamente qualificados que se mudaram para os EUA vindos da África.

Entre os hispânicos, a proporção de imigrantes com diploma de bacharel ou mais aumentou de 8% em 1995 para 15% em 2018. Mais recentemente, uma diminuição no número de trabalhadores não autorizados desde 2008 provavelmente contribuiu para uma mudança em direção a ocupações de alta qualificação entre Hispânicos. A desaceleração nas chegadas da América Latina, especialmente do México, também impulsionou o número de anos que o imigrante hispânico típico vive nos Estados Unidos. Em 2018, metade dos trabalhadores imigrantes latino-americanos morava nos EUA há pelo menos 20 anos, em comparação com 36% em 2008. A pesquisa mostrou que mais tempo gasto nos EUA geralmente leva a melhores oportunidades no mercado de trabalho.

Esta análise é baseada na combinação de habilidades de trabalho e dados de preparação da Rede de Informação Ocupacional do Departamento do Trabalho dos Estados Unidos (O * NET) e dados de emprego ocupacional do Current Population Survey (CPS).

O banco de dados O * NET fornece uma variedade de informações relacionadas aos requisitos de mais de 950 ocupações. As ocupações são classificadas de acordo com um esquema de codificação que é consistente com a Classificação Ocupacional Padrão de 2010. Entre outras coisas, O * NET inclui informações sobre 35 habilidades específicas que representam atributos dos trabalhadores relacionados ao desempenho no trabalho (pensamento crítico ou orientação para o serviço, por exemplo). Cada habilidade é avaliada em uma escala de um a cinco, medindo sua importância para o desempenho no trabalho, de não importante a extremamente importante. Esta análise usa a versão 23, lançada em 2018.

Conduzido em conjunto pelo U.S. Census Bureau e o Bureau of Labor Statistics, o CPS é uma pesquisa mensal de aproximadamente 55.000 famílias e é a fonte das estatísticas oficiais do país sobre o desemprego. A amostra do CPS cobre a população civil não institucionalizada. Nesta análise, 12 arquivos CPS mensais em cada ano foram combinados para gerar estimativas anuais de emprego ocupacional em 1995 e 2018. Os arquivos de microdados CPS usados ​​neste relatório são a Série de Microdados de Uso Público Integrado (IPUMS-CPS) fornecida pela Universidade de Minnesota.

Como o O * NET não contém informações de emprego para ocupações, é necessário combinar os dados de habilidades com os dados do CPS. Embora o O * NET 2018 e o CPS usem a classificação ocupacional padrão de 2010, há uma diferença fundamental: O * NET lista mais de 950 ocupações codificadas no nível de oito dígitos, o menor detalhe possível, enquanto o CPS lista menos de 500 ocupações codificadas no nível de quatro dígitos. Em outras palavras, uma ocupação listada no CPS normalmente abrange mais de uma ocupação listada na O * NET. Portanto, os dados ocupacionais no O * NET devem ser agregados para corresponder aos dados do CPS. Veja aqui mais detalhes sobre os métodos de agregação e correspondência entre os dois conjuntos de dados.