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O debate pelo direito de morrer e o décimo aniversário da Lei de Morte com Dignidade de Oregon

por David Masci, pesquisador sênior do Pew Forum on Religion & Public Life


Há dez anos, este mês, o Oregon promulgou uma lei que permite aos médicos prescrever uma dose letal de drogas para certos pacientes em estado terminal, prática frequentemente chamada de suicídio assistido por médico. A Lei de Morte com Dignidade, que entrou em vigor em 27 de outubro de 1997, é a única lei desse tipo nos Estados Unidos, tornando-se um marco importante e polêmico no debate do país sobre o tratamento do fim da vida.

Vários outros países, incluindo a Holanda e a Bélgica, permitem o suicídio assistido por médico. Nos Estados Unidos, vários outros estados - incluindo Vermont, Michigan e Washington - consideraram medidas para legalizar o suicídio assistido por médico, mas os esforços para promulgar tais leis falharam tanto na legislatura estadual quanto nas urnas. A tentativa mais recente, na Califórnia, parou na assembleia estadual no início deste ano.

A lei do Oregon se aplica apenas a pacientes em estado terminal e com probabilidade de morrer dentro de seis meses, um diagnóstico que deve ser confirmado por dois médicos. Além disso, os pacientes elegíveis devem possuir a capacidade mental de dar consentimento informado; não pode sofrer de depressão; e deve assinar uma declaração escrita, na frente de duas testemunhas, atestando que são mentalmente competentes e agindo voluntariamente. Por fim, embora os médicos possam prescrever os medicamentos letais, a dose deve ser administrada pelo paciente. Entre a época em que a lei foi promulgada em 1997 e o final de 2006, 292 pessoas com doenças terminais se valeram do direito de pôr fim à vida, de acordo com registros estaduais.

Opositores do suicídio assistido por médico - incluindo alguns grupos médicos, como a American Medical Association; alguns defensores dos direitos das pessoas com deficiência; e alguns grupos religiosos mais socialmente conservadores, como a Igreja Católica Romana, os judeus ortodoxos e as denominações protestantes evangélicas - argumentam que o suicídio é uma tragédia, não uma escolha pessoal. Além disso, dizem eles, a prática inevitavelmente levará a abusos, como pacientes que podem ser pressionados a tirar suas próprias vidas por familiares e outros que desejam economizar dinheiro ou acabar com o fardo de cuidar de alguém com uma doença debilitante. Além disso, dizem os oponentes, o suicídio assistido por um médico desvaloriza a vida humana, enviando uma mensagem à cultura mais ampla de que a vida de algumas pessoas vale menos do que outras. Finalmente, eles afirmam, o suicídio assistido por médico está no topo de uma ladeira muito escorregadia que pode levar à eutanásia involuntária de pessoas gravemente incapacitadas ou enfermas.


Apoiadores da prática incluem algumas denominações religiosas judaicas e cristãs socialmente mais liberais, alguns grupos de direitos civis e algumas organizações que defendem os direitos dos pacientes, especialmente os doentes terminais. Esses grupos geralmente preferem o termo “médico ajuda a morrer”, argumentando que chamar a prática de “suicídio” injustamente a imbui de conotações negativas. A prática, eles argumentam, não é forçar ou pressionar ninguém, mas sim dar às pessoas sem esperança de recuperação a opção de acabar com suas vidas antes que sua dor física se torne insuportável ou antes que percam totalmente o controle de suas faculdades mentais. Além disso, os apoiadores argumentam que dar às pessoas a opção de acabar com seu sofrimento não desvaloriza a vida humana. Pelo contrário, dizem eles, a ajuda médica na hora de morrer promove a dignidade humana, permitindo que aqueles que se encontram nos últimos estágios de doenças potencialmente dolorosas e debilitantes acabem com suas vidas em seus próprios termos.



Opinião pública

Figura

As pesquisas mostram que o país está dividido na questão do suicídio assistido por médico, embora os números difiram um pouco com base na forma como as perguntas da pesquisa são formuladas. Por exemplo, uma pesquisa de julho de 2005 conduzida pelo Centro de Pesquisa Pew para o Povo e a Imprensa e o Fórum Pew sobre Religião e Vida Pública perguntou a metade dos participantes sobre suas opiniões sobre o assunto usando uma pergunta e a outra metade uma pergunta formulada de forma diferente . A pesquisa descobriu que 44 por cento dos entrevistados eram a favor de tornar legal para os médicos “ajudar pacientes em estado terminal a cometer suicídio” quando a pergunta foi formulada desta forma. Mas o apoio à prática aumentou ligeiramente, para 51 por cento, quando as pessoas foram questionadas se eram a favor de tornar legal para os médicos 'dar aos pacientes terminais os meios para acabar com suas vidas'.


Para mais informações sobre a história do debate, acesse pewforum.org