O público, o sistema político e a democracia americana

Relatório de pesquisa

Em um momento de crescente pressão sobre a democracia em todo o mundo, os americanos geralmente concordam com os ideais e valores democráticos que são importantes para os Estados Unidos. Mas, na maioria das vezes, eles veem o país fracassando em cumprir esses ideais, de acordo com um novo estudo de opinião sobre os pontos fortes e fracos dos principais aspectos da democracia americana e do sistema político.


As críticas do público ao sistema político variam, desde a falha em responsabilizar as autoridades eleitas até a falta de transparência no governo. E apenas um terço diz que a frase 'as pessoas concordam com os fatos básicos, mesmo que discordem politicamente' descreve bem este país hoje.

As deficiências percebidas abrangem alguns dos elementos centrais da democracia americana. Uma parcela esmagadora do público (84%) diz que é muito importante que “os direitos e liberdades de todas as pessoas sejam respeitados”. No entanto, apenas 47% dizem que isso descreve o país muito ou um pouco bem; um pouco mais (53%) dizem que não.

Apesar dessas críticas, a maioria dos americanos diz que a democracia está funcionando bem nos Estados Unidos - embora relativamente poucos digam que está funcionandomuitobem. Ao mesmo tempo, há amplo apoio para fazer mudanças radicais no sistema político: 61% dizem que 'mudanças significativas' são necessárias no 'desenho e estrutura' fundamental do governo americano para fazê-lo funcionar nos tempos atuais.

O público envia sinais confusos sobrecomoo sistema político americano deve ser mudado e nenhuma proposta atrai o apoio bipartidário. Ainda assim, em vista de quantos aspectos específicos do sistema político estão funcionando, tanto os republicanos quanto os democratas expressam insatisfação.


Para ter certeza, existem alguns pontos positivos. Uma grande maioria dos americanos (74%) diz que a liderança militar nos EUA não apóia publicamente um partido em detrimento de outro, e quase tantos (73%) dizem que a frase 'as pessoas são livres para protestar pacificamente' descreve este país muito ou de alguma forma bem.



Em geral, no entanto, há uma incompatibilidade notável entre os objetivos do público para a democracia americana e suas opiniões sobre se eles estão sendo cumpridos. Em 23 medidas específicas que avaliam a democracia, o sistema político e as eleições nos Estados Unidos - cada uma amplamente considerada pelo público como muito importante - há apenas oito nas quais a maioria diz que o país está indo até um pouco bem.


A nova pesquisa das opiniões do público sobre a democracia e o sistema político pelo Pew Research Center foi realizada online de 29 de janeiro a 29 de fevereiro. 13 entre 4.656 adultos. Ele foi complementado por uma pesquisa realizada de 7 a 14 de março entre 1.466 adultos em telefones fixos e celulares.

Entre as principais descobertas:


Visões mistas de mudanças estruturais no sistema político.As pesquisas examinam várias mudanças possíveis na democracia representativa nos Estados Unidos. A maioria dos americanos rejeita a ideia de emendar a Constituição para dar aos estados com populações maiores mais assentos no Senado dos EUA, e há pouco apoio para expandir o tamanho da Câmara dos Representantes. Como no passado, no entanto, uma maioria (55%) apóia a mudança na forma como os presidentes são eleitos para que o candidato que receber o maior número total de votos em todo o país - em vez da maioria no Colégio Eleitoral - ganhe a presidência.

A maioria diz que Trump não respeita as instituições democráticas.Menos da metade dos americanos (45%) dizem que Donald Trump tem muito ou justo respeito pelas instituições e tradições democráticas do país, enquanto 54% dizem que ele não tem muito ou nenhum respeito. Essas opiniões estão profundamente divididas em linhas partidárias e ideológicas. A maioria dos republicanos conservadores (55%) diz que Trump tem um 'grande' respeito pelas instituições democráticas; a maioria dos democratas liberais (60%) diz que ele não tem 'nenhum' respeito por essas tradições e instituições.

O governo e a política funcionam melhor localmente do que nacionalmente.Muito mais americanos têm uma opinião favorável de seu governo local (67%) do que do governo federal (35%). Além disso, há uma satisfação substancial com a qualidade dos candidatos que concorreram ao Congresso e às eleições locais nas últimas eleições. Isso contrasta com as opiniões dos candidatos presidenciais recentes; apenas 41% dizem que a qualidade dos candidatos presidenciais nas últimas eleições tem sido boa.

Poucos dizem que o tom do debate político é 'respeitoso'.Apenas um quarto dos americanos afirma que 'o tom do debate entre os líderes políticos é respeitoso' é uma declaração que descreve bem o país. No entanto, o público está mais dividido nas visões gerais sobre tom e discurso: 55% dizem que muitas pessoas se 'ofendem facilmente' com a linguagem que os outros usam; 45% dizem que as pessoas precisam ser mais cuidadosas ao usar a linguagem 'para evitar ofender' os outros.


Os americanos não se poupam de críticas.Ao abordar as deficiências do sistema político, os americanos não se poupam de críticas: apenas 39% dizem que 'os eleitores têm conhecimento sobre os candidatos e as questões' descreve o país muito ou um pouco bem. Além disso, uma maioria de 56% afirma ter pouca ou nenhuma confiança na sabedoria política do povo americano. No entanto, isso é menos negativo do que no início de 2016, quando 64% tinham pouca ou nenhuma confiança. Desde a eleição presidencial, os republicanos tornaram-se mais confiantes na sabedoria política do povo.

Cinismo sobre dinheiro e política.A maioria dos americanos pensa que aqueles que doam muito dinheiro a funcionários eleitos têm mais influência política do que outros. Uma maioria esmagadora (77%) apóia limites na quantidade de dinheiro que indivíduos e organizações podem gastar em campanhas e questões políticas. E quase dois terços dos americanos (65%) afirmam que as novas leis podem ser eficazes na redução do papel do dinheiro na política.

Pontos de vista variados sobre as obrigações da boa cidadania.A grande maioria diz que é muito importante votar, pagar impostos e sempre seguir a lei para ser um bom cidadão. Metade dos americanos diz que é muito importante conhecer o Juramento de Fidelidade, enquanto 45% dizem que é muito importante protestar contra as ações do governo que uma pessoa acredita serem erradas. Apenas 36% afirmam que exibir a bandeira americana é muito importante para ser um bom cidadão.

A maioria está ciente dos fatos básicos sobre o sistema político e a democracia.Ações avassaladoras identificar corretamente o direito constitucional garantido pela Primeira Emenda à Constituição e conhecer o papel do Colégio Eleitoral. Uma maioria restrita sabe como uma votação empatada é quebrada no Senado, enquanto menos da metade sabe o número de votos necessários para quebrar uma obstrução do Senado. (Faça o teste de conhecimento cívico.)

A democracia é vista como funcionando bem, mas a maioria diz que 'mudanças significativas' são necessárias

Em termos gerais, a maioria dos americanos acha que a democracia dos EUA está funcionando pelo menos um pouco bem. No entanto, uma maioria de 61% diz que são necessárias 'mudanças significativas' no 'design e estrutura' fundamentais do governo americano para fazê-lo funcionar nos tempos atuais. Quando solicitados a comparar o sistema político dos EUA com os de outras nações desenvolvidas, menos da metade o classificou como 'acima da média' ou 'o melhor do mundo'.

No geral, quase seis em cada dez americanos (58%) dizem que a democracia nos Estados Unidos está funcionando muito ou um pouco bem, embora apenas 18% diga que está funcionandomuitobem. Quatro em cada dez dizem que ele não está funcionando muito bem ou nem um pouco bem.

Os republicanos têm opiniões mais positivas sobre a forma como a democracia funciona do que os democratas: 72% dos republicanos e independentes com tendência republicana dizem que a democracia nos EUA está funcionando pelo menos um pouco bem, embora apenas 30% digam que está funcionando muito bem. Entre democratas e adeptos democratas, 48% dizem que a democracia funciona pelo menos um pouco bem, com apenas 7% dizendo que está funcionando muito bem.

Mais democratas do que republicanos dizem que mudanças significativas são necessárias no desenho e na estrutura do governo. Em mais de dois para um (68% a 31%), os democratas dizem que mudanças significativas são necessárias. Os republicanos estão igualmente divididos: 50% dizem que mudanças significativas são necessárias na estrutura do governo, enquanto 49% dizem que a estrutura atual serve bem ao país e não precisa de mudanças significativas.

O público tem avaliações mistas do sistema político do país em comparação com os de outros países desenvolvidos. Cerca de quatro em cada dez dizem que o sistema político dos EUA é o melhor do mundo (15%) ou acima da média (26%); a maioria diz que está na média (28%) ou abaixo da média (29%), quando comparada com outras nações desenvolvidas. Várias outras instituições nacionais e aspectos da vida nos Estados Unidos - incluindo militares, padrão de vida e conquistas científicas - são mais bem avaliados do que o sistema político.

Os republicanos têm duas vezes mais probabilidade do que os democratas de dizer que o sistema político dos EUA é o melhor do mundo ou acima da média (58% contra 27%). Há apenas quatro anos, não havia diferenças partidárias nessas opiniões.

Crítica bipartidária do sistema político em várias áreas

A maioria em ambos os partidos dizem que 'as pessoas são livres para protestar pacificamente' descreve bem os EUA. E há um sentimento bipartidário de que a liderança militar nos EUA não favorece publicamente um partido em detrimento de outro.

Na maioria dos casos, entretanto, os partidários divergem sobre o quão bem o país cumpre os ideais democráticos - ou a maioria em ambos os partidos dizem que está aquém.

Algumas das diferenças partidárias mais pronunciadas são as visões de oportunidades iguais nos EUA e se os direitos e liberdades de todas as pessoas são respeitados.

Os republicanos têm duas vezes mais probabilidade do que os democratas de dizer que 'todos têm oportunidades iguais de sucesso' descreve os Estados Unidos muito ou um pouco bem (74% contra 37%).

A maioria dos republicanos (60%) afirma que os direitos e liberdades de todas as pessoas são respeitados nos Estados Unidos, em comparação com apenas 38% dos democratas.

E enquanto apenas cerca de metade dos republicanos (49%) dizem que o país se sai bem em respeitar 'as opiniões das pessoas que não são a maioria nas questões', ainda menos democratas (34%) dizem isso.

Não mais do que um terceiro em cada partido diz que os governantes eleitos que se envolvem em má conduta enfrentam sérias consequências ou que o governo 'conduz seu trabalho de forma aberta e transparente'. Participações comparativamente pequenas em ambos os partidos (28% dos republicanos, 25% dos democratas) dizem que a seguinte frase descreve bem o país: 'Pessoas que dão muito dinheiro a funcionários eleitosnãotêm mais influência política do que outras pessoas '.

Menos da metade em ambos os partidos também afirma que as organizações de notícias não favorecem um partido político, embora seja mais provável que os democratas que os republicanos digam que isso descreve bem o país (38% contra 18%). Também há ceticismo em ambas as partes sobre a independência política dos juízes. Quase metade dos democratas (46%) e 38% dos republicanos afirmam que os juízes não são influenciados por partidos políticos.

Lacunas partidárias nas opiniões sobre muitos aspectos das eleições nos EUA

Na maior parte, democratas e republicanos concordam sobre a importância de muitos princípios em relação às eleições nos EUA.

Ações esmagadoras em ambos os partidos dizem que é muito importante que as eleições sejam livres de adulteração (91% dos republicanos, 88% dos democratas dizem isso) e que os eleitores estejam bem informados sobre candidatos e questões (78% em ambos os partidos).

Mas há algumas diferenças notáveis: os republicanos têm quase 30 pontos percentuais mais probabilidade do que os democratas de dizer que é muito importante que 'nenhum eleitor inelegível tenha permissão para votar' (83% dos republicanos contra 55% dos democratas).

E embora as maiorias em ambos os partidos digam que a alta participação nas eleições presidenciais é muito importante, mais democratas (76%) do que os republicanos (64%) priorizam a alta participação eleitoral.

As diferenças são ainda mais gritantes nas avaliações de quão bem o país está indo no cumprimento de muitos desses objetivos. Os republicanos têm mais probabilidade do que os democratas de dizer que 'nãoelegíveleleitores são impedidos de votar 'descreve as eleições nos EUA muito ou um pouco bem (80% contra 56%). Em contraste, mais democratas (76%) do que republicanos (42%) dizem 'nãoinelegívelos eleitores têm permissão para votar 'descreve bem as eleições.

Os democratas - especialmente os democratas engajados politicamente - são críticos do processo de determinação dos distritos congressionais. A maioria dos republicanos (63%) diz que a forma como os distritos eleitorais do Congresso são determinados é justa e razoável em comparação com apenas 39% dos democratas; entre os democratas altamente engajados politicamente, apenas 29% dizem que o processo é justo.

E menos democratas do que republicanos consideram a participação eleitoral nas eleições nos EUA - tanto presidenciais quanto locais - como 'alta'. Quase três quartos dos republicanos (73%) dizem que 'há uma alta participação eleitoral nas eleições presidenciais' descreve bem as eleições, em comparação com apenas cerca de metade dos democratas (52%).

Ainda assim, existem alguns pontos de acordo partidário relativo: A maioria em ambos os partidos (62% dos republicanos, 55% dos democratas) dizem que 'as eleições estão livres de adulteração'. E republicanos e democratas são igualmente céticos sobre se os eleitores têm conhecimento sobre candidatos e questões (40% dos republicanos, 38% dos democratas).