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A política e a demografia dos destinatários do vale-refeição

Os democratas têm duas vezes mais probabilidade do que os republicanos de receber vale-refeição em algum momento de suas vidas - uma lacuna de participação que ecoa a profunda divisão partidária na Câmara dos Representantes dos EUA, que na quinta-feira produziu um projeto de lei agrícola que não incluía financiamento para o programa de vale-refeição.


No geral, uma pesquisa do Pew Research Center realizada no ano passado descobriu que cerca de um em cada cinco americanos (18%) participou do programa de vale-refeição, formalmente conhecido como Programa de Assistência à Nutrição Suplementar. Cerca de um quarto (26%) mora em uma residência com um beneficiário atual ou anterior do vale-refeição.

Destes, cerca de um em cinco (22%) dos democratas afirma ter recebido vale-refeição, em comparação com 10% dos republicanos. Cerca de 17% dos independentes políticos dizem que receberam vale-refeição.

A proporção de beneficiários do vale-refeição aumenta ainda mais quando os entrevistados são questionados se outra pessoa que mora em sua casa já recebeu vale-refeição. De acordo com a pesquisa, cerca de três em cada dez democratas (31%) e cerca da metade dos republicanos (17%) dizem que eles ou alguém em sua casa se beneficiou do programa de vale-refeição.

Mas quando a lente política muda do partidarismo para a ideologia, a lacuna de participação desaparece. Os autodenominados conservadores políticos não tinham mais probabilidade do que os liberais ou moderados de receber vale-refeição (17% para cada grupo), de acordo com a pesquisa.


Além da política, lacunas igualmente grandes ou maiores surgem nas taxas de participação de muitos grupos sociais e demográficos centrais. Por exemplo, as mulheres tinham duas vezes mais probabilidade do que os homens (23% vs. 12%) de ter recebido vale-refeição em algum momento de suas vidas. Os negros têm duas vezes mais probabilidade do que os brancos de usar esse benefício durante a vida (31% vs. 15%). Entre os hispânicos, cerca de 22% afirmam ter recebido vale-refeição.



As mulheres pertencentes a minorias, em particular, têm muito mais probabilidade do que seus colegas homens de usar vale-refeição. Cerca de quatro em cada dez mulheres negras (39%) receberam ajuda, em comparação com 21% dos homens negros. A diferença de participação de gênero e raça também é grande entre os hispânicos: 31% das mulheres hispânicas, mas 14% dos homens hispânicos receberam assistência.


Entre os brancos, a diferença entre gênero e raça é menor. Ainda assim, as mulheres brancas têm cerca de duas vezes mais probabilidade do que os homens brancos de receber assistência do vale-refeição (19% contra 11%).

A pesquisa também descobriu que adultos com 65 anos ou mais são significativamente menos propensos do que outras faixas etárias a dizer que receberam vale-refeição. Por exemplo, cerca de 18% dos adultos de 18 a 29 anos se beneficiaram desse programa de direitos, em comparação com 8% dos maiores de 65 anos. Aqueles que têm diploma de segundo grau ou menos educação formal têm cerca de três vezes mais probabilidade do que os formados na faculdade de terem sido ajudados.


O projeto de lei agrícola aprovado pela Câmara na quinta-feira, após um dia de intenso e às vezes hostil debate, foi despojado de cerca de US $ 740 bilhões em fundos para vale-refeição, configurando um confronto com o Senado, que aprovou uma versão muito diferente da legislação.

A legislação representou a primeira vez desde 1973 que uma versão da Câmara não forneceu suporte para vale-refeição. A votação de quinta-feira foi de 216-208, com todos os 196 democratas presentes votando contra a medida. Doze republicanos também votaram contra o projeto.

Embora politicamente os congressistas republicanos tenham se concentrado em reduzir os gastos com programas federais, a pesquisa da Pew Research descobriu que os EUA são 'uma' nação bipartidária de beneficiários '.

A pesquisa descobriu que proporções significativas de democratas (60%) e republicanos (52%) afirmam que se beneficiaram de um programa importante de direitos em algum momento de suas vidas. O mesmo ocorre com as parcelas quase iguais de conservadores que se identificam (57%), liberais (53%) e moderados (53%). Os programas eram Segurança Social, Medicare, Medicaid, bem-estar, seguro-desemprego e vale-refeição.