O povo e a imprensa

Visão geral do relatório

Uma investigação de um ano, patrocinada pelo Times Mirror, indica que os defensores da imprensa na América superam os críticos em dois para um. também mostra que apoiadores e críticos acham que a imprensa não está suficientemente livre de influências externas na forma como relata as notícias.


Essas conclusões sãonãoo resultado de uma única pergunta ou resposta. Em vez disso, emergem de uma interpretação estatística baseada em dezenas de medidas aplicadas a milhares de entrevistados ao longo de 1985. Essas são apenas duas das 16 principais conclusões. Mas não são apenas as conclusões que o Times Mirror deseja apresentar neste relatório. A maneira como a Gallup conduziu essas pesquisas também se torna uma parte importante da história.

Há um ano, o Times Mirror solicitou à The Gallup Organization que elaborasse uma série de estudos e pesquisas que, em conjunto, proporcionariam uma compreensão mais profunda das orientações do público em relação à imprensa. Reconhecendo que existiam muitos outros estudos - mas sabendo, também, que essas pesquisas anteriores muitas vezes levantavam tantas perguntas quanto respondiam - o Times Mirror encomendou a Gallup para desenvolver sua própria metodologia, que investigaria as dimensões subjacentes da opinião pública em relação à imprensa. O Times Mirror também pediu à Gallup que elaborasse o estudo para que pudesse ser repetido para rastrear as futuras atitudes do público em relação à imprensa. Finalmente, Gallup recebeu a tarefa de resolver alguns dos enigmas nas atitudes do público em relação à imprensa que outras pesquisas haviam apresentado.

Começando na primavera passada, o Gallup conduziu entrevistas com grupos de foco em três áreas metropolitanas. Então, no verão passado, o Gallup realizou quatro ondas de pesquisas nacionais. Ao todo, Gallup conduziu cerca de 4.000 entrevistas no verão e no outono de 1985. Os grupos de foco e quatro pesquisas nacionais constituem a maior e mais integrada análise já conduzida para o pensamento público sobre a mídia de notícias americanas.

O estudo empregou técnicas sofisticadas de análise de agrupamento raramente usadas em pesquisas de opinião pública. As conclusões apresentadas baseiam-se não apenas no que as pessoas disseram às perguntas individuais, mas nos padrões gerais de respostas dadas durante a entrevista de uma hora. O estudo não olhou apenas para respostas literais, mas o que os entrevistados pareciam querer dizer quando todas as peças foram colocadas juntas e suas atitudes consideradas como um todo.


O tamanho das pesquisas permitiu ao Times Mirror e ao Gallup revisitar algumas das questões mais comuns nas atitudes do público em relação à mídia - incluindo medidas de credibilidade e favorabilidade, preocupações tradicionais em pesquisas anteriores. Esse estudo histórico também incorporou novos indicadores que tratam da importância da imprensa e do valor relativo que o público atribui à liberdade de imprensa.



Mas o Times Mirror e o Gallup acreditam que a característica mais marcante do estudo é oaproximaçãousado no estudo da opinião pública para a imprensa. O Gallup foi além das práticas tradicionais de votação e conduziu uma investigação em grande escala.


Para fazer essa investigação, a Gallup também deu início a uma metodologia “double-back”. Como costuma ser feito, o Gallup entrevistou milhares das mesmas pessoas em diferentes pontos no tempo. Mas, neste caso, a nova entrevista - retrocesso - não foi feita para medir a mudança de opinião ao longo do tempo. Em vez disso, a técnica de 'dupla volta' permitiu que Gallup explicasse alguns dos enigmas que surgiram em pesquisas anteriores e que apareceram também nas fases iniciais da própria pesquisa da Gallup.