O Imigrante Otimista

por Gabriel Escobar


Um imigrante latino adulto para este país provavelmente está empregado, provavelmente religioso, provavelmente vivendo sem muito dinheiro ou educação, e provavelmente…. um otimista. Embora todas essas características sejam confirmadas rotineiramente por pesquisas, a perspectiva otimista pode surpreender as pessoas que olham para a vida difícil do imigrante de fora e vêem poucos motivos para otimismo.

FiguraMas os hispânicos em geral, e os imigrantes hispânicos em particular, são mais inclinados do que os negros ou brancos a ter uma visão otimista sobre um dos princípios mais duradouros do sonho americano - a ideia de que cada geração terá um desempenho melhor na vida do que a anterior isto.

Cerca de 44% de todos os adultos hispânicos - e metade de todos os imigrantes hispânicos de primeira geração - dizem que as crianças de hoje neste país crescerão em uma situação melhor do que as pessoas estão agora, de acordo com uma pesquisa recente do Pew Research Center. Em contraste, apenas 33% dos brancos e negros têm essa visão positiva.

Esse relativo otimismo entre os hispânicos é ainda mais notável porque, como grupo, eles expressam menos satisfação com a qualidade de suas próprias vidas hoje (64% dizem que é boa ou excelente) do que brancos (86% bom ou excelente) ou negros (76% bom ou excelente). Uma razão para a disparidade na satisfação atual pode ser os ganhos semanais relativamente baixos dos hispânicos nos Estados Unidos, que em média apenas cerca de dois terços dos ganhos semanais entre os não hispânicos americanos. Outra pode ser sua relativa falta de educação; 40% dos hispânicos com 25 anos ou mais têm menos do ensino médio, em comparação com 16% dos brancos e 21% dos negros.


Para a maior parte da população adulta deste país, a satisfação com a própria vida é um indicador bastante confiável de otimismo sobre o futuro dos jovens de hoje. Mas os hispânicos como um grupo são a exceção a esse padrão: eles são mais otimistas sobre o futuro, apesar de estarem menos satisfeitos com o presente.



Uma explicação possível é que eles filtram suas expectativas pelo prisma de suas atuais circunstâncias difíceis. O futuro pode olhar para os hispânicos, em suma, porque de onde eles se sentam, quase tudo parece para cima.


Outro fator contribuinte pode ser a própria experiência do imigrante. Sair de um país em busca de uma vida em outro lugar é um processo autosseletivo - o imigrante muitas vezes assume o desafio onde outros não, porque ele ou ela acredita que assim a vida vai melhorar. E, mesmo que ir para uma nova terra envolva dificuldades, os imigrantes tendem a acreditar fervorosamente que isso tornará a vida melhor para seus filhos.

Essa crença encontra expressão na forma como os imigrantes latinos veem as instituições americanas, especialmente as escolas públicas dos EUA, que têm sido a porta de entrada para uma vida melhor para muitas gerações de imigrantes neste país.


Em uma pesquisa de 2004 do Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation sobre educação, por exemplo, os latinos imigrantes tiveram uma visão muito mais favorável das escolas públicas em suas comunidades do que os negros ou brancos não-hispânicos. Além disso, as atitudes dos imigrantes hispânicos foram muito mais positivas do que as dos latinos nativos. Além do otimismo básico dos imigrantes, essa avaliação positiva pode derivar de dois fatores: os recém-chegados costumam comparar as escolas dos EUA com as de suas terras natais e também tiveram menos oportunidade de se decepcionar com suas experiências aqui. (Os alunos hispânicos têm taxas de conclusão do ensino médio muito mais baixas do que os brancos ou negros.)

Na verdade, o otimismo do imigrante acaba tendo uma vida útil um tanto limitada. A recente pesquisa do Pew Research Center descobriu que os latinos nascidos neste país estavam menos otimistas com o futuro das crianças de hoje do que os imigrantes latinos. Embora um em cada dois (50%) latinos nascidos no exterior concordem que os filhos de hoje ficarão melhores, esse sentimento foi compartilhado por apenas 38% dos latinos nascidos no país.

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Uma pesquisa Pew Hispanic / Kaiser de 2002 também descobriu que o otimismo dos latinos sobre o futuro estava inversamente relacionado ao tempo que eles ou suas famílias estavam neste país. Mais de três quartos disseram estar confiantes de que as crianças terão uma educação melhor (80%) e empregos com melhor remuneração (76%). Mas essa exuberância é mais forte entre os latinos nascidos no exterior, é mais fraca entre aqueles que são filhos de imigrantes e é mais fraca ainda entre aqueles que traçam suas raízes neste país, pelo menos desde os seus avós.

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Os americanos sempre estiveram entre as pessoas mais otimistas do mundo - e permanecem assim até hoje, apesar do humor geralmente azedo do país. Os imigrantes sempre estiveram entre os americanos mais otimistas. Mas um pouco de pessimismo - ou pelo menos uma certa perda de otimismo - parece estar embutido no processo de assimilação dos hispânicos na América atualmente.