A revolução da saúde online

A poderosa influência da Internet sobre os 'buscadores de saúde'

Cinquenta e dois milhões de adultos americanos, ou 55% daqueles com acesso à Internet, usaram a Web para obter informações médicas ou de saúde. Nós os chamamos de 'buscadores de saúde' e a maioria deles acessa a Internet pelo menos uma vez por mês para obter informações sobre saúde. Muitos pesquisadores de saúde dizem que os recursos que encontram na Web têm um efeito direto nas decisões que tomam sobre seus cuidados de saúde e em suas interações com os médicos.


  • 48% desses buscadores de saúde dizem que os conselhos que encontraram na Web melhoraram a maneira como eles cuidam de si mesmos; e 55% dizem que o acesso à Internet melhorou a forma como eles obtêm informações médicas e de saúde.
  • 92% dos buscadores de saúde dizem que as informações que encontraram durante sua última pesquisa online foram úteis; 81% disseram que aprenderam algo novo.
  • 47% das pessoas que buscaram informações sobre saúdepara eles mesmosdurante sua última pesquisa online, dizem que o material afetou suas decisões sobre tratamentos e cuidados. Metade dessas pessoas que buscam saúde afirma que as informações influenciaram a maneira como comem e se exercitam.
  • 36% das pessoas que buscaram informações sobre saúdepara outra pessoadurante sua última pesquisa online, dizem que o material afetou suas decisões em nome daquele ente querido.

O impacto específico

Para os 21 milhões de buscadores de saúde que afirmam ter sido influenciados pelo que leram online na última vez em que buscaram informações sobre saúde, o impacto foi o seguinte:

  • 70% disseram que as informações da Web influenciaram sua decisão sobre como tratar uma doença ou condição.
  • 50% disseram que as informações da web os levaram a fazer novas perguntas a um médico ou a obter uma segunda opinião de outro médico.
  • 28% disseram que as informações da Web afetaram sua decisão de visitar ou não um médico.

Para doenças, incluindo doenças mentais, mais do que para condicionamento físico

A Internet é mais uma ferramenta para os enfermos do que um recurso educacional para quem quer ficar bem.


  • 91% dos buscadores de saúde procuraram material relacionado a uma doença física.
  • 26% procuraram informações sobre saúde mental.
  • 13% buscaram informações sobre condicionamento físico e nutrição, 11% buscaram notícias básicas sobre cuidados de saúde e 9% buscaram informações sobre médicos, hospitais ou medicamentos específicos.

Para pesquisa, mais do que interação com fornecedores



A maioria dos usuários vai a sites de saúde para fins de pesquisa e referência. Poucos o usam para se comunicar com seus cuidadores ou para comprar medicamentos. A maioria dos requerentes de saúde tem conseguido obter as informações de que precisam sem fazer nenhuma troca significativa, fornecendo informações pessoais. Portanto, não está claro se a maioria dos usuários da Internet adotará uma gama completa de atividades de saúde on-line, como prescrever receitas, preencher reclamações, participar de grupos de apoio e enviar e-mails aos médicos.


  • 9% dos requerentes de saúde se comunicaram com um médico online.
  • 10% compraram medicamentos ou vitaminas online.
  • 10% descreveram uma condição ou problema médico para obter aconselhamento de um médico online.
  • 21% forneceram seu endereço de e-mail a um site de saúde; 17% forneceram seu nome ou outras informações pessoais.

Uma ferramenta para familiares que procuram ajuda para seus entes queridos e amigos em dificuldades

Muitos estão usando a Web para obter informações em nome de familiares e amigos. Aqueles que gozam de excelente saúde freqüentemente procuram material para ajudar outra pessoa; aqueles que estão com uma saúde menos do que excelente têm maior probabilidade de procurar informações para si próprios.


  • 54% das pessoas que buscam saúde afirmam que procuraram informações em nome de outra pessoa, incluindo seus filhos, pais e outros parentes, durante a última vez em que acessaram a Internet em busca de informações sobre saúde.
  • 43% das pessoas que buscavam saúde estavam procurando informações por si mesmas durante a visita mais recente.

Acessando a web: uma maneira de obter uma segunda opinião

Quando se trata da última vez em que usaram a Internet para obter informações sobre saúde, a maioria dos buscadores de saúde se concentrou em obter informações sobre um problema médico imediato. E a maioria obteve informações em conjunto com uma consulta médica.

  • 70% dos buscadores de saúde disseram que foram online para obter informações sobre uma doença ou condição específica na última vez que consultaram a Web para obter informações sobre saúde; 11% conferiam notícias relacionadas à saúde, 9% buscavam informações sobre médicos, hospitais ou medicamentos específicos.
  • 61% dos que procuraram informações para si próprios e 73% dos que procuraram informações para terceiros recorreram aos recursos da Web para uma visita ao médico.

Na maioria das vezes, os buscadores de saúde consultam os recursos da Web depois de consultar um médico e, provavelmente, após o diagnóstico. Mas o momento da busca na web também depende da pessoa que está doente. Se uma pessoa que busca saúde está procurando informações em nome de um ente querido, é muito provável que acesse a Internetdepois deuma visita ao médico, talvez para obter mais informações relacionadas ao diagnóstico. Se ela está procurando por si mesma, é relativamente provável que vá onlineantesa visita do médico, talvez para ver qual pode ser o diagnóstico. Apenas uma pequena porcentagem dos buscadores de saúde usa a Web no lugar de uma consulta médica.

Por que os buscadores de saúde gostam da Internet


Eles apreciam a conveniência de poderem buscar informações a qualquer hora, o fato de poderem obter muitas informações online e o fato de poderem fazer pesquisas anonimamente.

  • 93% dos requerentes de saúde dizem que é importante que eles possam obter informações sobre saúde quando for conveniente para eles.
  • 83% dos requerentes de saúde dizem que é importante para eles que possam obterMaisinformações de saúde online do que podem obter de outras fontes.
  • 80% dos buscadores de saúde dizem que é importante para eles que possam obter essas informações de forma anônima, sem ter que falar com ninguém; 16% dos buscadores de saúde disseram que usaram a Web para obter informações sobre um tópico sensível de saúde sobre o qual é difícil falar

Pessoas que procuram saúde temem violações de privacidade

Os que procuram saúde estão muito ansiosos para ter sua privacidade protegida. Eles temem que os sites da Web vendam ou forneçam informações sobre eles, que as seguradoras aprendam o que fizeram online e tomem decisões de cobertura com base nisso e que seus empregadores aprendam o que eles fizeram. Entre os mais sensíveis às violações de privacidade estão afro-americanos, pais e recém-chegados à Internet (aqueles que se conectaram pela primeira vez há menos de seis meses).

  • 89% dos buscadores de saúde temem que um site relacionado à saúde possa vender ou dar informações sobre o que eles fizeram online; 71% estão 'muito preocupados' com essas violações de privacidade.
  • 85% dos requerentes de saúde estão preocupados que uma seguradora possa aumentar suas taxas ou negar-lhes cobertura por causa dos locais de saúde que visitaram; 72% estão 'muito preocupados' com esta possibilidade.
  • 52% dos requerentes de saúde estão preocupados que seu empregador possa descobrir quais sites de saúde eles visitaram. Essa classificação é comparativamente baixa, em parte porque a maioria das pessoas que buscam saúde obtém suas informações online de casa.
  • 63% dos buscadores de saúde e 60% de todos os usuários da Internet acham que colocar registros médicos online é uma coisa ruim, mesmo que os registros estejam em um site seguro e protegido por senha, porque eles se preocupam com o fato de outras pessoas verem suas informações pessoais. O resto acha que é uma coisa boa porque eles e seus médicos teriam fácil acesso aos registros médicos dos pacientes.

Problemas de política de privacidade

Apesar desses sentimentos públicos, as regulamentações de privacidade de informações de saúde a serem lançadas em breve pelo governo Clinton provavelmente não cobrirão a maioria dos mais de 17.000 sites relacionados à saúde do país. A análise do Health Privacy Project sugere que muitos sites não se enquadram claramente nas três categorias de organizações cobertas pelos regulamentos - prestadores de serviços de saúde, seguradoras e câmaras de compensação de dados de saúde (as organizações que processam e transmitem dados de solicitações de seguro ) Muitos dos recursos mais comuns dos sites de saúde não serão cobertos: avaliações de saúde, aplicativos para testes clínicos, salas de bate-papo e quadros de avisos e ferramentas de gerenciamento pessoal, como gerenciamento de doenças online e 'registros médicos' gerados por pacientes. No futuro, os requerentes de saúde querem proteção e o direito de punir as empresas que violarem suas políticas de privacidade.

  • 81% dos que procuram saúde acham que as pessoas deveriam poder processar uma empresa de saúde ou médica se ela desse ou vendesse informações sobre os usuários de seu site depois de dizer que não o faria.

Os que procuram saúde também temem obter informações imprecisas

A credibilidade das informações e conselhos sobre saúde na Internet também é uma preocupação. Um dos principais motivos é que a maioria dos buscadores de saúde está fazendo pesquisas gerais na Internet em busca do material de que precisam, em vez de confiar em recomendações sobre sites de provedores de saúde ou amigos. Em comparação com outros usuários da Internet, os buscadores de saúde mostram maior vigilância ao verificar a fonte de informações online. Os que buscam saúde estão bem divididos quanto à credibilidade das informações que obtêm online.

  • 86% dos usuários que buscam saúde estão preocupados em obter informações sobre saúde de uma fonte online não confiável.
  • 81% dos buscadores de saúde encontraram as informações que desejavam por meio de uma pesquisa na Internet, em vez de serem direcionados por alguém. E 64% dos buscadores de saúde afirmam nunca ter ouvido falar dos sites que acabaram consultando antes de iniciar a pesquisa. 30% dos buscadores de saúde acessaram quatro ou mais sites durante sua pesquisa mais recente.
  • 58% dos buscadores de saúde verificaram quem estava fornecendo as informações nos sites que visitaram pela última vez e, em seguida, acessaram a Internet em busca de material relacionado à saúde.
  • 52% dos usuários que visitaram sites de saúde acham que 'quase todas' ou 'a maioria' das informações sobre saúde que veem na Internet são confiáveis; 44% pensam que podem acreditar apenas em 'algumas' informações de saúde online.

Como mulheres e homens diferem

As mulheres têm muito mais probabilidade do que os homens de buscar informações de saúde online. As mulheres são mais propensas a registrar sentimentos fortes sobre os benefícios das pesquisas online, especialmente aqueles relacionados à riqueza de informações online e à conveniência das pesquisas online. E as mulheres são mais propensas a se preocupar em obter informações não confiáveis ​​da web. Questionadas sobre sua pesquisa mais recente por informações médicas e de saúde, as mulheres eram mais propensas do que os homens a buscar material relacionado a uma doença específica, a caçar material relacionado a sintomas e a realizar a pesquisa após uma consulta médica. As mulheres têm duas vezes mais probabilidade do que os homens de buscar material para um filho. No entanto, homens e mulheres tinham a mesma probabilidade de buscar informações em nome de um dos pais ou de outro parente.

Quando os homens procuram informações sobre uma doença específica, eles são mais propensos do que as mulheres a procurar material sobre sua própria condição e são mais propensos a relatar que sua pesquisa na Web afetou suas decisões sobre como tratar a doença. É mais provável que os homens busquem material sobre o que acontece a alguém durante uma doença e quando certos tratamentos ou medicamentos são administrados. Eles também são mais propensos do que as mulheres a usar as informações da Web que coletaram para fazer perguntas de acompanhamento a um profissional médico. As atitudes de homens e mulheres em relação à privacidade são muito semelhantes. No entanto, em comparação com as mulheres, os homens são um pouco mais preocupados com a privacidade; é mais provável que tenham lido a política de um site. E os homens estão um pouco mais ansiosos para tirar vantagem do fato de se sentirem anônimos online; é mais provável que tenham usado a Web para pesquisar informações sobre questões de saúde delicadas.