Os presidentes americanos mais narcisistas

Esqueça Romeu e Julieta ou Cleópatra e Marco Antônio. Pelo menos quando se trata de política, um dos maiores casos de amor de todos os tempos pode ter sido entre Lyndon Johnson e ... ele mesmo.


Johnson lidera a lista de 42 presidentes em medidas de 'narcisismo grandioso', de acordo com um novo estudo realizado por uma equipe de psicólogos publicado online pela revista Psychological Science.

Também perto do topo dos presidentes apaixonados por si mesmos estavam Teddy Roosevelt, Andrew Jackson, Franklin D. Roosevelt e John F. Kennedy. Trazendo a retaguarda: Millard Fillmore, James Monroe, Grover Cleveland e Ulysses S. Grant.

Terminando bem no meio - não muito humilde, não muito cabeça-dura, quase certo - estavam alguns dos presidentes legais da América: Dwight Eisenhower, Jimmy Carter e George Washington. (Barack Obama não foi avaliado.)

Esses pesquisadores também descobriram que, em média, os presidentes são mais narcisistas do que o americano médio. Além disso, o nível de narcisismo grandioso em presidentes aumentou nas últimas décadas.


Primeiro, como você mede o narcisismo? O narcisismo grandioso é um tipo distinto de narcisismo caracterizado pelo exibicionismo, busca de atenção, demandas inflacionadas de direitos e negação de fraquezas.



Para compilar suas classificações dos presidentes mais narcisistas e menos grandiosos, esses pesquisadores reuniram dados de três fontes principais. O cerne de sua análise são os dados coletados como parte de um estudo anterior das características de personalidade de todos os presidentes dos EUA por meio de Bill Clinton, que eles complementaram com dados sobre George W. Bush.


Para este estudo anterior, 120 'avaliadores especialistas' avaliaram presidentes preenchendo testes de personalidade padronizados, usando seu conhecimento dos presidentes para informar suas respostas. Os avaliadores incluíram historiadores, biógrafos presidenciais e outros acadêmicos. Para cada presidente dentro de sua área de especialização, esses avaliadores responderam a quase 600 perguntas sobre a personalidade e o comportamento de seu presidente ou presidentes. O questionário incluiu medidas que são usadas para diagnosticar várias condições psicológicas, incluindo narcisismo grandioso. Perguntas separadas avaliaram outros aspectos do caráter presidencial, incluindo comportamento antiético.

Uma advertência: comparar a classificação de um presidente com a de outro deve ser feito com cautela, porque os avaliadores avaliaram apenas os presidentes sobre os quais tinham conhecimento e não todos os primeiros executivos. Além disso, essas classificações baseiam-se, em parte, em opiniões pessoais, embora em julgamentos de especialistas bem informados - outro motivo para cautela.


A equipe de pesquisa complementou esses dados com pesquisas históricas do desempenho presidencial. Eles incluíram uma pesquisa C-SPAN de 2009 com 64 historiadores que avaliaram os presidentes em 10 dimensões, incluindo desempenho geral no trabalho, persuasão e gerenciamento de crises. Eles também analisaram uma pesquisa do Siena College de 2010 com 238 historiadores que classificaram os presidentes em 20 dimensões de desempenho e um estudo acadêmico resumindo uma dúzia de classificações dos presidentes.

Por fim, acrescentaram medidas objetivas de desempenho presidencial a essa mistura de estatísticas. Isso incluiu a participação geral na votação, o número de mandatos e o total de anos servidos, escândalos no cargo e se o presidente foi objeto de uma ou mais resoluções de impeachment do Congresso.

A equipe de pesquisa descobriu que uma ajuda generosa de auto-estima inflada é uma 'faca de dois gumes' para presidentes.

Por um lado, Ashley L. Watts e seus colegas descobriram que o narcisismo grandioso estava associado à 'grandeza geral superior', medida pelas classificações dos historiadores de estatura presidencial e 'positivamente associado à persuasão pública, gestão de crises, definição de agenda e comportamentos aliados'. E quando analisaram medidas objetivas de desempenho presidencial, os pesquisadores descobriram que presidentes grandiosamente narcisistas ganharam uma parcela maior dos votos e iniciaram mais legislação do que primeiros executivos menos auto-entusiasmados.


Mas também há um lado negro no narcisismo grandioso - o doloroso gume da espada de dois gumes de Watts. Líderes com classificação mais alta nessa medida de narcisismo também eram mais propensos a ser alvos de resoluções de impeachment (Richard Nixon ficou em sexto na lista, atrás de Kennedy) e se envolveram em comportamento antiético (Bill Clinton ficou em sétimo lugar).

Os pesquisadores também examinaram outro tipo de narcisismo chamado 'narcisismo vulnerável' e duplicaram o índice usado para diagnosticar clinicamente o transtorno de personalidade narcisista (NPD). Essa medida é baseada em uma combinação de marcadores de narcisismo grandioso e vulnerável.

Não importa. Johnson ainda lidera o bloco presidencial, novamente terminando em primeiro lugar no índice NPD e em quinto lugar na medida de narcisismo vulnerável.

Os membros da equipe de estudo incluíram Ashley L. Watts, Scott O. Lilienfeld, Sarah Francis Smith e Irwin D. Waldman da Emory University; Joshua D. Miller e W. Keith Campbell, da Universidade da Geórgia; Steven J. Rubenzer de Concord, New Hampshire e Thomas J. Faschingbauer da Fundação para o Estudo da Personalidade na História, Houston, Texas.