A diferença Iraque-Vietnã

por Michael Dimock


FiguraA opinião pública em relação à guerra dos EUA no Iraque apresenta paralelos notáveis ​​- e contrastes claros - com a guerra do Vietnã, há mais de três décadas.

Em ambos os casos, os presidentes vincularam suas fortunas políticas à guerra. E em ambos os casos, eles pagaram um alto preço político quando o público ficou desiludido com o conflito.

No entanto, embora a oposição às duas guerras traçasse um arco semelhante, a natureza dessa oposição diferia politicamente. Embora o Vietnã seja lembrado como um conflito divisivo, as opiniões sobre se a guerra foi um erro não se dividiram drasticamente em linhas partidárias. As tendências do Gallup de meados dos anos 1960 até o início dos anos 1970 mostram que a diferença de opinião entre republicanos e democratas sobre o Vietnã nunca excedeu 18 pontos percentuais.

Em contraste, o Iraque divide a América em linhas partidárias de uma forma que o Vietnã nunca fez. A última pesquisa da Pew descobriu que 73% dos democratas acreditam que a ação militar no Iraque foi a decisão errada, em comparação com apenas 14% dos republicanos - uma lacuna quase três vezes maior que a maior lacuna partidária nas opiniões sobre o Vietnã. (Em junho de 1967, 51% dos republicanos viam o Vietnã como um erro, em comparação com 33% dos democratas.)


FiguraEm um grau considerável, essa reação partidária reflete até que ponto as visões da guerra no Iraque estão ligadas às opiniões da liderança do presidente Bush. A liderança política desempenhou algum papel durante a era do Vietnã - os republicanos eram mais propensos a chamar o envolvimento dos EUA no Vietnã um erro em toda a administração Johnson, enquanto o cinismo democrata cresceu e ultrapassou o dos republicanos depois que Richard Nixon assumiu o cargo. Mas as diferenças parecem mínimas quando comparadas com a guerra atual.



Para todos os efeitos, o Vietnã acabou com a presidência de Johnson. Em 1968, percepções cada vez mais negativas da guerra o expulsaram das primárias democratas. O presidente Bush foi reeleito há dois anos, apesar da crescente inquietação com a guerra no Iraque. Desde então, seus índices de aprovação têm diminuído constantemente e, mais do que qualquer outra questão, a maneira como Bush lidou com o Iraque foi responsável por esse declínio.


Perspectiva sombria no Iraque

Três anos atrás, o público julgou o desempenho de Bush no Iraque em grande parte com base na decisão original de ir à guerra. Mas hoje, as percepções de progresso no Iraque e as visões da probabilidade de sucesso são muito mais influentes.

Embora as opiniões sobre se a ação militar no Iraque foi a decisão certa ou errada permaneceram inalteradas no ano passado, as opiniões sobre como a guerra está progredindo não foram fixadas e estão causando um grande obstáculo nos índices de aprovação do presidente. No ano passado, a porcentagem de que a ação militar está indo bem caiu e o apoio para trazer as tropas para casa o mais rápido possível aumentou. No verão passado, 60% disseram acreditar que a América acabaria tendo sucesso em sua meta de estabelecer uma democracia estável no Iraque, mas em março deste ano apenas 49% tinham essa opinião. E mesmo desde janeiro, o otimismo sobre o progresso dos EUA na prevenção de uma guerra civil caiu substancialmente.


Essas avaliações da situação atual são o que impulsiona a mudança nas percepções da liderança de Bush, não os julgamentos sobre a decisão original de ir à guerra. A aprovação da forma como Bush lidou com a situação no Iraque caiu 10 pontos no ano passado, e 70% dizem que ele não tem um plano claro para levar a situação a uma conclusão bem-sucedida, ante 61% em fevereiro passado. Essa erosão da confiança reflete a mudança de visão da situação no Iraque agora, não uma reavaliação da decisão original de Bush de se envolver.

Dúvidas crescentes do GOP

FiguraOs republicanos permaneceram firmes em sua crença de que a guerra foi a decisão certa; 82% dizem isso hoje, quase nenhuma mudança em relação a fevereiro de 2005. Apenas 22% dos democratas concordam - novamente, pouca mudança em relação ao ano passado.

Mas as preocupações sobre a situação no Iraque e a liderança do presidente estão aumentando entre os republicanos, bem como entre os democratas e independentes, levando a um apoio mais instável ao presidente em sua própria base. Embora os republicanos continuem muito mais otimistas do que os democratas sobre a situação no Iraque, uma minoria crescente de republicanos está cética.

A proporção de republicanos que acreditam que os EUA terão sucesso no Iraque caiu de 83% para 74% no ano passado, e a parcela que acredita que a guerra está indo bem caiu por uma margem semelhante. No geral, apenas 65% dos republicanos aprovam a forma como o presidente está lidando com a situação do Iraque, ante 78% em fevereiro de 2005.


Apesar das dúvidas crescentes, os republicanos continuam se opondo a comparar o Iraque ao Vietnã. Totalmente 62% dos democratas e quase metade dos independentes (46%) afirmam que o Iraque será outro Vietnã, uma alta de cerca de 10 pontos em relação a junho passado. Mas apenas 15% dos republicanos têm essa opinião, enquanto 73% a rejeitam, uma margem que está praticamente inalterada em relação ao ano passado.

Em muitos aspectos, as opiniões dos independentes sobre o Iraque são mais semelhantes às dos democratas do que dos republicanos. A porcentagem de independentes que acreditam que teremos sucesso no estabelecimento de uma democracia estável caiu de 57% para 44% no ano passado, e a maioria dos independentes acredita que estamos perdendo terreno em elementos-chave da batalha. Apenas 22% aprovam a forma como o presidente está lidando com o Iraque, contra 33% há um ano.

Por que o Iraque é importante

As opiniões sobre a forma como o presidente está lidando com a situação do Iraque e a política externa de maneira mais geral impulsionam seus índices gerais de aprovação de cargos, e a recente queda de Bush nas pesquisas reflete as crescentes dúvidas do público sobre o Iraque.

FiguraDe forma consistente, os índices gerais de aprovação do cargo do presidente estão mais intimamente ligados às avaliações de sua gestão da política externa e do Iraque do que quaisquer outras questões, incluindo a economia, a resposta ao furacão Katrina ou a política de terrorismo. Dito de outra forma, quase todo mundo que aprova o desempenho do presidente no Iraque aprova o desempenho geral de seu cargo, enquanto quase todo mundo que desaprova a forma como ele lidou com o Iraque também desaprova no geral. Embora este seja o caso com muitas avaliações do desempenho de Bush no trabalho, a ligação é mais estreita quando se trata de política externa e Iraque.

Embora o partidarismo seja uma grande parte disso, o Iraque e a política externa se destacam como os principais fatores nos índices de aprovação de Bush, mesmo quando as inclinações políticas são levadas em consideração. Entre republicanos, democratas e independentes, as avaliações de como o presidente lidou com o Iraque e a política externa são as mais estreitamente vinculadas às avaliações gerais de aprovação de empregos.

A este respeito, a posição atual de Bush nas pesquisas, embora afetada pela perspectiva econômica sombria do público e pelas preocupações com os preços da energia, a imigração e a resposta do governo ao Katrina, está mais diretamente ligada à situação no Iraque. Será muito difícil para o presidente reviver seus índices de aprovação do cargo sem alcançar um progresso claro no Iraque aos olhos do público.