O calor sobre o aquecimento global

FiguraOs americanos geralmente concordam que a Terra está ficando mais quente, mas há menos consenso sobre a causa do aquecimento global ou o que deve ser feito a respeito. Aproximadamente quatro em cada dez (41%) acreditam que a atividade humana, como a queima de combustíveis fósseis, está causando o aquecimento global, mas da mesma forma que muitos dizem que o aquecimento foi causado por padrões naturais no meio ambiente da Terra (21%), ou que há nenhuma evidência sólida de aquecimento global (20%).


O público também está dividido sobre a gravidade do problema. Enquanto 41% dizem que o aquecimento global é um problema muito sério, 33% o vêem como algo sério e cerca de um quarto (24%) acha que não é muito sério ou nem um problema. Consequentemente, a questão é classificada como uma prioridade pública relativamente baixa, bem atrás da educação, da economia e da guerra no Iraque.

FiguraAs atitudes públicas divididas em relação ao aquecimento global - e as modestas expressões de preocupação sobre o assunto - distinguem os Estados Unidos de outros países industrializados. A pesquisa Pew Global Attitudes Project do mês passado mostrou que apenas 19% dos americanos expressaram uma grande preocupação pessoal com o aquecimento global. Entre os 15 países pesquisados, apenas os chineses expressaram um nível de preocupação comparativamente baixo (20%).

A última pesquisa nacional do Pew Research Center for the People & the Press, conduzida de 14 a 19 de junho entre 1.501 adultos nos Estados Unidos, descobriu que a opinião pública sobre o aquecimento global está profundamente polarizada ao longo de linhas políticas. Os democratas têm muito mais probabilidade do que os republicanos de dizer que há evidências sólidas de que as temperaturas estão subindo (por uma margem de 81% a 58%) e que a atividade humana é a causa raiz (de 54% a 24%). Os democratas também colocam uma prioridade muito maior na questão - acreditando que é um problema sério e classificando-o com uma importância muito maior entre as questões que o país enfrenta. Na maior parte, os independentes vêem o aquecimento global da mesma forma que os democratas, em termos de se há evidências sólidas para o fenômeno e a importância do aquecimento global em relação a outras questões.

Fora essas divisões políticas, entretanto, há pouca diferença de opinião sobre o aquecimento global em outras linhas demográficas e sociais. Homens e mulheres têm crenças virtualmente idênticas sobre o assunto, assim como pessoas mais jovens e mais velhas, e aqueles com mais ou menos educação.