O consenso global: a desigualdade é um grande problema

Pessoas em países ricos, de renda média e em desenvolvimento tiveram experiências econômicas muito diferentes desde o início da crise financeira global em 2008. Muitos países ricos enfrentaram seu maior desafio econômico em décadas, enquanto alguns países emergentes e em desenvolvimento desfrutaram de um crescimento contínuo que tirou milhões da pobreza. No entanto, em todas essas categorias de renda, há um consenso crescente de que a desigualdade representa uma grande ameaça para a economia global.


FT_13.11.14_WorldInequality_310Um novo estudo divulgado hoje pelo Fórum Econômico Mundial destaca até que ponto as elites globais vêem a desigualdade como um grande desafio no próximo ano. Com base em uma pesquisa com 1.592 líderes acadêmicos, empresariais, governamentais e sem fins lucrativos, Outlook on the Global Agenda 2014 identifica as dez principais tendências que o mundo enfrenta em 2014. O número dois da lista é o aumento das disparidades de renda (No. 1 está aumentando as tensões sociais no Oriente Médio e no Norte da África). Entre os entrevistados da América Latina, África Subsaariana e Ásia, a disparidade de renda é o principal problema.

Além disso, as elites globais não acreditam que a desigualdade está recebendo a atenção que merece. Quando questionados sobre o quão satisfeitos estão com a atenção que a mídia e as empresas estão dando aos 10 principais problemas da agenda global, os entrevistados ficaram menos satisfeitos com a quantidade de atenção dada ao assunto da desigualdade.

Helene D. Gayle, presidente e CEO da CARE USA, uma organização humanitária internacional, descreve algumas das principais fontes para o crescimento da desigualdade em todo o mundo: a falta de acesso à educação primária e secundária de alta qualidade em muitos países; problemas de saúde pública, como doenças crônicas, que agravam as lacunas de renda; e desigualdades sociais, como discriminação de gênero.

Nos países em desenvolvimento, onde uma grande porcentagem da população tem menos de 30 anos, a escassez de empregos pode criar instabilidade social e política na próxima década. No geral, as elites globais classificam o desemprego estrutural persistente como a terceira tendência mais significativa para 2014.


As elites e os cidadãos comuns muitas vezes discordam em questões econômicas, mas no tópico da desigualdade há amplo consenso. Uma das descobertas mais impressionantes de uma pesquisa recente do Pew Research Center com o público em geral em todo o mundo foi o grau em que as pessoas vêem a lacuna entre ricos e pobres como um grande desafio. Em 31 das 39 nações, metade ou mais dos entrevistados disseram que a desigualdade é um problema muito grande em seu país.



É um desafio especialmente importante na África. Em todas as seis nações africanas pesquisadas, pelo menos 70% consideram isso um problema muito grande. Entre esses seis países, uma mediana de 76% tem essa opinião, mais alta do que qualquer outra região. No entanto, a disparidade entre ricos e pobres também é uma grande preocupação em outras regiões, incluindo países ricos. Em lugares duramente atingidos pela crise do euro, como Grécia, Itália e Espanha, a esmagadora maioria considera isso um problema muito grande.


O público em todo o mundo não apenas acredita que a desigualdade é um problema sério, mas também está convencido de que está piorando. Em 35 das 39 nações pesquisadas, pelo menos metade disse que a diferença entre ricos e pobres aumentou nos últimos anos. Essa visão é especialmente comum na Europa: 90% na Espanha e 88% na Itália e na Grécia afirmam que a desigualdade está aumentando. Mas mesmo na Alemanha, que resistiu à tempestade financeira muito melhor do que outros na região, 88% acreditam que a disparidade econômica aumentou nos últimos cinco anos.

Em muitos países, as perturbações econômicas e o mal-estar dos últimos anos podem estar gerando preocupações sobre a desigualdade, mas os resultados da pesquisa deixam claro que as pessoas não veem isso como um problema de curto prazo. Em vez disso, eles acreditam que é uma característica central de seus sistemas econômicos. Quando questionados se o sistema econômico de seu país é geralmente justo para a maioria das pessoas ou favorece os ricos, os entrevistados acreditam na última hipótese. Os únicos quatro países pesquisados ​​nos quais menos da metade afirma que seu sistema favorece os ricos são Austrália, Bolívia, Malásia e Venezuela.


Quer se trate de países ricos, países pobres ou da classe média global em expansão, há uma visão amplamente compartilhada entre as elites e os cidadãos comuns de que a desigualdade piorou e que representa uma grande ameaça econômica no futuro. Com o tempo, nossa pesquisa descobriu que as pessoas em todo o mundo geralmente apóiam as principais características da globalização econômica. A maioria acredita que o comércio é bom para seu país; e embora o apoio ao livre mercado tenha diminuído em muitas nações, a maioria ainda pensa que as pessoas estão em melhor situação em um sistema capitalista. No entanto, está cada vez mais claro que as pessoas em todo o mundo acreditam que aqueles no topo da escada econômica estão desfrutando de uma parcela desproporcional dos ganhos, enquanto os que estão abaixo estão sendo deixados para trás.