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O debate democrático em 03/06/07: Comparando as opiniões dos candidatos com a opinião pública

por Richard C. Auxier e Alec Tyson


Oito candidatos à indicação democrata de 2008 para presidente se enfrentaram por duas horas na noite passada em um debate realizado em New Hampshire e televisionado nacionalmente pela CNN. Aqui está um resumo de como suas opiniões sobre questões-chave se comparam com as atitudes do público em geral e de democratas, republicanos e independentes que se identificam, conforme medido por pesquisas recentes do Pew Research Center.

Terrorismo

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O plano terrorista frustrado no aeroporto JFK direcionou a primeira questão do debate democrata para a questão do terrorismo. O senador Barack Obama, questionado se os esforços do governo Bush para impedir os ataques terroristas nos EUA foram um sucesso, afirmou que o mundo é mais perigoso hoje em parte por causa da guerra no Iraque. A grande maioria dos democratas (60%) concorda que a guerra no Iraque prejudicou a guerra contra o terrorismo, enquanto apenas 22% dos democratas dizem que ajudou. O público em geral está dividido sobre o assunto; 38% dizem que a guerra do Iraque ajudou a guerra contra o terrorismo; 44% dizem que prejudicou a guerra contra o terrorismo.

A senadora Hillary Clinton assumiu uma postura diferente, dizendo que acredita que os americanos estão mais seguros agora do que antes de 11 de setembro. Em uma pesquisa de dezembro de 2006, 31% do público disse que a capacidade dos terroristas de lançar outro grande ataque aos EUA diminuiu desde os ataques de 11 de setembro, enquanto 23% disseram que aumentou e uma pluralidade de 41% disse que era a mesma . Embora Clinton encontre apoio para suas opiniões entre o público em geral, os democratas são mais céticos em relação a tais afirmações; 33% dos democratas dizem que a capacidade dos terroristas de lançar outro ataque é maior do que antes, enquanto apenas 21% dizem que é menor e 39% dizem que é a mesma.

À luz do recente plano de terror no aeroporto JFK, o deputado Dennis Kucinich foi questionado sobre seu voto contra o Ato Patriota. Kucinich respondeu com uma citação de Benjamin Franklin, dizendo que “aqueles que abririam mão de suas liberdades essenciais para alcançar um senso de segurança não merecem nenhum”; ele também disse que, como presidente, instruiria o Departamento de Justiça a anular o Patriot Act por inconstitucional. Esta posição encontra apoio dentro de seu partido; uma pesquisa de janeiro de 2006 revelou que a maioria (53%) dos democratas concorda que o Patriot Act vai longe demais e representa uma ameaça às liberdades civis; cerca de 25% o consideram uma ferramenta necessária para ajudar o governo a encontrar terroristas. O público como um todo está mais dividido sobre o assunto com 39% dizendo que é uma ferramenta necessária e 38% dizendo que vai longe demais e representa uma ameaça às liberdades civis. Nenhum outro candidato democrata assumiu uma posição clara sobre o Patriot Act.


Iraque

Entre os eleitores registrados com tendências democratas e democratas, uma pluralidade (38%) cita a guerra no Iraque como a questão mais importante na decisão entre os candidatos à indicação democrata. Não surpreendentemente, o Iraque surgiu no início do debate e grande parte da primeira meia hora foi gasta discutindo a guerra.



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Houve um acordo geral entre os candidatos sobre a necessidade de acabar com a guerra no Iraque - um ponto de vista que os coloca em sincronia com as bases do partido, cerca de três quartos dos quais dizem que os EUA deveriam trazer suas tropas para casa assim que possível. Apenas 19% dos democratas acreditam que os EUA deveriam manter tropas militares no Iraque até que a situação se estabilize. No entanto, um debate mais contencioso pode aguardar o indicado democrata nas eleições gerais, já que o público como um todo é mais ambivalente sobre a guerra; 41% apoiam a manutenção de tropas no Iraque, 53% são a favor da retirada o mais rápido possível.


O projeto de lei de financiamento da guerra ocupou o centro do debate no Iraque, com Clinton defendendo seu voto contra o projeto, dizendo que o presidente não quer mudar o curso no Iraque e que era hora de enviar-lhe uma mensagem. Em uma pesquisa de abril de 2007, 48% dos democratas disseram que os líderes democratas em Washington deveriam insistir em um cronograma para a retirada, enquanto 29% preferiam um cronograma, mas queriam que os líderes democratas trabalhassem com Bush.

O ex-senador John Edwards criticou Clinton e Obama em seu voto de guerra por não terem revelado suas posições antes da votação e por não liderarem a questão. Edwards se caracterizou como líder, mas ainda não convenceu os democratas nesse ponto. Apenas 12% dos democratas pensam que Edwards seria o líder mais forte do campo democrata, de acordo com uma pesquisa de abril de 2007. Uma pluralidade de 37% nomeia Clinton como o candidato que eles acham que seria o líder mais forte como presidente, enquanto 20% nomeiam Obama e 19% nomeiam o ex-vice-presidente Al Gore.


Obama rebateu as críticas de Edwards dizendo que 'Eu me opus a esta guerra desde o início', enquanto Edwards votou em 2003 para dar a Bush autoridade para invadir o Iraque, '... então você está cerca de quatro anos e meio atrasado na liderança nesta questão.' Nesse ponto, Obama encontra forte apoio de seu partido; 70% dos democratas agora consideram a decisão de usar a força militar no Iraque a decisão errada, apenas 23% a consideram a decisão certa. Entre o público em geral, uma estreita pluralidade (47%) considera a decisão errada, enquanto 45% a considera a decisão certa.

Lidando com o Irã

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Os democratas adotaram um tom muito menos combativo do que seus candidatos republicanos ao responder às perguntas sobre o Irã, com a maioria usando a pergunta para discutir a necessidade de diplomacia em toda a região. O Irã é uma questão partidária que divide, com 54% dos democratas dizendo que é mais importante evitar um conflito militar com o Irã e 33% dizendo que é mais importante ser firme com o país. Os republicanos dizem o contrário, com 60% acreditando que é mais importante ser firme e 28% dizendo que é mais importante evitar conflitos. O país como um todo está dividido igualmente na questão - com 43% assumindo cada posição.

Clinton respondeu a uma questão hipotética sobre o que fazer se a diplomacia fracassar no Irã atacando o atual governo e descrevendo o vice-presidente Dick Cheney como 'dificilmente diplomático'. Cheney é uma figura impopular entre os democratas, com 77% dos democratas tendo uma opinião majoritária ou muito desfavorável sobre o atual vice-presidente. A resposta de Clinton foi semelhante à resposta de Rudy Giuliani a uma pergunta sobre questões sociais durante um debate anterior, onde ele respondeu à pergunta atacando Clinton, uma figura igualmente impopular entre os eleitores republicanos.

Pagando por Cuidados de Saúde

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Com 13% dos democratas listando a saúde como a questão mais importante para eles, não é surpresa que o assunto não tenha sido apenas discutido, mas um ponto de discórdia entre os candidatos de primeiro escalão. Edwards foi questionado sobre as alegações do governador Bill Richardson e Clinton de que não teriam de aumentar os impostos para implementar seus planos. Antes de discutir a extensão da cobertura em seus planos, Edwards elogiou Obama por abordar como ele pagaria por seu plano; ele também disse que as pessoas estão “cansadas” de ouvir os políticos descreverem como eles poderiam fornecer atendimento universal, mas não sendo honestas sobre os custos. A pesquisa do Pew mostra que há realmente um apetite entre os democratas - bem como o público como um todo - de pagar novos impostos para cobertura garantida. Mais de três quartos (76%) dos democratas e dois terços de todos os americanos (67%) afirmam ser a favor do seguro saúde garantido, mesmo que isso signifique aumentar os impostos.


Revogando cortes de impostos de Bush

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Enquanto discutiam os cuidados de saúde, os candidatos foram questionados sobre como pagariam por suas novas propostas de gastos. Clinton afirmou que: “Agora, não acho que haja nenhum democrata que não deixe que os cortes de impostos de Bush sobre os americanos mais ricos expirem”. Embora os impostos muitas vezes tenham sido um tema difícil para os democratas nas eleições gerais, revogar os cortes de Bush não é uma posição impopular de se manter nas primárias democratas. Apenas 12% dos democratas em uma pesquisa de novembro de 2006 acreditavam que todos os cortes de impostos de Bush deveriam se tornar permanentes. Muitos democratas (43%) concordaram com Clinton que os cortes de impostos para os ricos deveriam ser revogados, e 30% querem que todos os cortes sejam revogados. Os republicanos são a favor de manter todos os cortes de impostos (56%), enquanto os americanos como um todo estão mais divididos, com 30% querendo manter todos os cortes, 34% favorecendo a eliminação de cortes para americanos ricos e 22% para favorecer a remoção de todos os cortes.

Imigração

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Apenas 3% dos democratas apontam a imigração como a questão mais importante na escolha entre os candidatos à indicação democrata. Ao mesmo tempo, 66% dos democratas desaprovam a maneira como Bush está lidando com a política de imigração do país. Richardson expôs seu plano de imigração, observando que ele não apoiou uma cerca na fronteira com o México. Cerca de 56% dos democratas estão do lado de Richardson na oposição a uma cerca, enquanto 38% apóiam a construção de uma cerca. O público em geral está dividido igualmente sobre a questão, com 46% sendo a favor de uma cerca e 48% se opondo a ela.

Richardson foi acompanhado pelo senador Joe Biden e Obama expressando apoio para permitir que imigrantes sem documentos obtenham status legal de trabalho. Sobre isso, eles estão firmes em seu partido. Os democratas defendem uma proposta que permitiria aos imigrantes indocumentados que estiveram nos EUA por vários anos obterem status legal de trabalho e a possibilidade de cidadania no futuro em mais de dois para um (66% -31%). O público em geral é um pouco mais misturado com 59% a favor de tal proposta e 37% expressando oposição.

Preços do gás e aquecimento global

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O senador Dodd foi questionado sobre como lidaria com o aumento dos preços do gás como presidente, uma questão citada por um estudo da Pew como a notícia mais seguida durante a semana de 21 de maio. Dodd respondeu amarrando os preços do gás aos problemas maiores de energia e aquecimento global . O aquecimento global pode muito bem ser um problema ao longo da campanha, com 85% dos democratas - e 77% do país - acreditando que é um problema muito ou um tanto sério.

Educação

Embora a educação tenha sido citada por 12% dos democratas e independentes com tendências democratas como a questão que será mais importante para seu voto primário - ficando atrás apenas do Iraque, economia e saúde - o assunto não foi discutido durante o debate até muito tarde, quando um recém-formado do segundo grau perguntou aos candidatos sobre o serviço nacional. Richardson foi o único candidato que disse que a educação seria o foco de seus primeiros 100 dias no cargo.

Direitos Homossexuais

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Todos os candidatos estavam de acordo que gays e lésbicas deveriam ser autorizados a servir abertamente nas forças armadas, com Biden declarando que o general Peter Pace estava 'totalmente errado' ao declarar que 'não pergunte / não diga' seja mantido como política militar. Permitir que gays e lésbicas sirvam é uma posição amplamente defendida entre os democratas (70% a favor) e entre o público em geral (60%). Entre os republicanos, no entanto, a opinião está igualmente dividida, com 46% a favor e 46% se opondo aos direitos de gays e lésbicas de servirem abertamente nas forças armadas.

Quando o debate passou a permitir que gays e lésbicas se casassem, houve menos discussão. Edwards recebeu as perguntas sobre casamento e, embora aplaudisse a recente decisão de New Hampshire de permitir uniões civis, não se comprometeu a apoiar o casamento gay. Nenhum dos outros candidatos discutiu o casamento durante o debate. Isso pode ser porque apenas cerca de metade dos democratas (49%) acredita que os casamentos de gays e lésbicas devem ser legais, e apenas um pouco mais de um terço (37%) de todos os americanos concordam.