As tempestades extratropicais são um tipo de ciclone ou depressão que se forma fora dos trópicos.

Este tipo de sistemas de tempestade retira a sua energia a partir da colisão de massas de ar com diferentes características, formando frentes, onde essas massas de ar chocam.

Outra característica é estes sistemas estarem associados a fortes correntes de jato, áreas de ventos fortes em altitude que se encontram nas fronteiras entre as massas de ar polares e as massas de ar tropicais.
As correntes de jato em altitude quando se posicionam de forma favorável, e interagem com uma dessas áreas onde há choque de massas de ar, facilitam a formação de correntes ascendentes de ar, que ao subir geram uma diminuição da pressão aos níveis inferiores, e consequentemente ciclones ou núcleos de baixas pressões.

Ao contrario dos furacões, que se formam em ambientes de muito calor e pouco vento, quando grupos de trovoadas se organizam em torno a um vórtice central, nas tempestades extratropicais muitas vezes temos ventos intensos mesmo antes da formação da tempestade, não sendo necessário haver trovoadas ou águas quentes para as alimentar, embora caso haja ocorrência de águas quentes e de trovoadas, a sua presença possa ajudar a dar mais energia e intensidade aos ciclones.

Em alguns casos os ciclones extratropicais podem adquirir características tropicais ou vice-versa, e nesse caso falamos de ciclones híbridos ou subtropicais (de forma resumida e simplificada).

Os ciclones dentro desta categoria que são mais perigosos são os em fase de intensificação rápida, ou em ciclogénese explosiva.
Quando numa fase de intensificação rápida, estes sistemas são muito vigorosos e podem gerar ventos com força de furacão, chuvas fortes e todo o tipo de situações de tempo severo.

Para que ocorra uma ciclogénese explosiva é necessário uma conjugação perfeita de ingredientes.
É preciso que uma massa de ar húmida e quente, choque com uma massa de ar mais fria, polar, de forma bastante direta, formando um sistema frontal.
Ao mesmo tempo que isto ocorre, uma forte corrente de jato deverá aproximar-se, e vir acompanhada de ar bastante frio em altitude. Divergência em altitude é ideal para facilitar a subida rápida de grandes volumes de ar (que ao subir arrefecem e condensam).
A presença de ar frio em altitude facilita a formação de nuvens e gera aquilo que se chama instabilidade termodinâmica, sendo que fortes ventos ascendentes “sugam” o ar que vem desde as camadas inferiores, impulsionado pelo choque do ar frio e do ar quente (podemos comparar um pouco a abrir a tampa de uma banheira ).

As ciclogéneses explosivas ocorrem com alguma frequência por ano no Atlântico Norte, são mais comuns ao largo da América do Norte, quando grandes massas de ar polar vindas do Canadá chocam com ar quente tropical, aquecido pela corrente do golfo.

É considerado ciclogénese explosiva quando a pressão no centro da depressão/ciclone desce de forma considerável, 24 hPa/mbar em 24 horas, às nossas latitudes.

Do lado Europeu estes fenómenos costumam ser menos frequentes e geralmente de dimensão menor, embora as intensidades possam ser semelhantes.

Portugal costuma ser atingido por sistemas deste tipo algumas vezes por década, geralmente um a cada 2 ou 3 Invernos têm um episódio deste tipo.

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