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O estudo sobre gêmeos sugere que nossas crenças políticas podem ser arraigadas

13.12.09_Genética e PolíticaTodo mundo sabe que nossos genes nos predispõem a ser altos ou baixos, louros de olhos azuis ou morenas de olhos castanhos, inteligentes ou não tão inteligentes. Agora, novas pesquisas descobriram que, em um grau surpreendentemente alto, nossos genes também moldam nossas crenças e orientações políticas.


Usando dados coletados de uma grande amostra de gêmeos fraternos e idênticos, uma equipe de pesquisa descobriu que os genes provavelmente explicam até metade do motivo pelo qual as pessoas são liberais ou conservadoras, veem o mundo como um lugar perigoso, possuem valores igualitários ou adotam um autoritarismo radical Visualizações.

As experiências individuais e outras influências sociais explicam grande parte da variação remanescente nas atitudes políticas, relata o psicólogo Cary Funk, que chefiou a equipe de oito membros. Seus resultados acabaram de ser publicados na última edição da Psychology Política. (Para registro, Funk é um pesquisador sênior do Pew Research Center e realizou este estudo enquanto professor associado da Virginia Commonwealth University.)

Esses pesquisadores basearam suas conclusões em uma pesquisa com gêmeos no Minnesota Twin Registry (MTR). Baseado na Universidade de Minnesota, o registro inclui aproximadamente 8.000 pares de gêmeos nascidos em Minnesota de 1936 a 1955. O estudo inclui gêmeos idênticos (ou monozigóticos) - aqueles que se desenvolveram a partir do mesmo ovo e compartilham material genético idêntico - e fraternos (ou gêmeos dizigóticos) que têm, em média, cerca de metade de seus genes em comum. Os gêmeos foram recrutados para o registro de cerca de 1983 a 1990, quando a maioria estava na meia-idade.

Os estudos com gêmeos são particularmente úteis para responder a questões complicadas de natureza versus criação. As pessoas pensam assim por causa de sua composição genética - a parte 'natural' do quebra-cabeça - ou abraçam certas crenças por causa de como foram criadas por seus pais e também por meio de experiências pessoais?


Como quase todos os gêmeos são criados no mesmo ambiente doméstico com os mesmos pais, os estudos com gêmeos são vistos como um experimento natural que pode estabelecer se há ou não um componente genético substancial subjacente à ideologia política ou outras crenças. Isso ocorre porque os pesquisadores geralmente assumem que ambos os gêmeos geralmente foram disciplinados da mesma maneira, receberam a mesma instrução religiosa, moral e social e, presumivelmente, ouviram os mesmos discursos políticos de papai e mamãe à mesa de jantar.



Para separar os efeitos da natureza e da criação, os pesquisadores realizam uma série de comparações. Eles primeiro determinam quão estreitamente correlacionadas estão as atitudes de gêmeos idênticos em uma medida específica, digamos, se eles se identificam como conservadores fortes, liberais fortes ou algo intermediário. Então eles fazem o mesmo com pares de gêmeos fraternos. Finalmente, eles comparam as duas correlações.


Se gêmeos idênticos são significativamente mais parecidos em seus pontos de vista do que gêmeos fraternos, essa é uma forte evidência que aponta para uma base genética para a atitude. Além disso, essas comparações também podem apontar quais atitudes são devido ao seu ambiente compartilhado (um termo que inclui influências dos pais e outras influências familiares que tornam os membros da família semelhantes uns aos outros) e também quais são moldadas por fatores individuais únicos - basicamente tudo o mais que pode moldar visões políticas.

Os gêmeos usados ​​no estudo de Funk e seus colegas nasceram todos de 1947 a 1956 (um subconjunto da amostra maior de gêmeos). Foram feitas baterias de perguntas que mediam traços de personalidade, valores sociais e políticos e ideologia política. Um total de 1.192 entrevistados que faziam parte de um par de gêmeos combinados foram pesquisados ​​por pesquisadores em 2008 e 2009.


Eles descobriram que um pouco mais da metade da diferença na ideologia política autoidentificada (56%) é explicada por fatores genéticos. O restante foi explicado por fatores únicos que afetaram um gêmeo e não o outro. Uma segunda medida de ideologia baseada em 27 questões produziu um resultado semelhante (os genes pareceram explicar 58% da diferença entre os indivíduos).

Funk e seus colegas também descobriram que cerca de metade (48%) da diferença nas crenças autoritárias é herdada. Para medir o autoritarismo, eles pediram aos entrevistados que registrassem suas reações a 15 afirmações em uma escala de sete pontos que variava de 'Muito negativo' (codificado como 1) a 'Muito positivo' (7). Alguns exemplos: 'Nosso país precisa de um líder poderoso, a fim de destruir as correntes radicais e imorais que prevalecem na sociedade hoje ',e 'Nosso país precisa de pensadores livres, que tenham coragem de se levantar contra os métodos tradicionais, mesmo que isso perturbe muitas pessoas ”.

Eles testaram a herdabilidade do igualitarismo. Os gêmeos foram questionados sobre o quanto eles concordaram ou discordaram de cinco afirmações, incluindo 'Se a riqueza fosse mais igual neste país, teríamos muito menos problemas ',e'Fomos longe demais na promoção da igualdade neste país'.Mais uma vez, eles descobriram que metade da variação parecia ser explicada por fatores genéticos.

Da mesma forma, os genes pareciam estar ligados a 54% da variância em quatro questões que medem as atitudes sobre a organização e estrutura social, chamada de escala 'Society Works Best'. Dois exemplos: 'A sociedade funciona melhor quando ... os líderes são obedecidos OU os líderes são questionados 'e 'A sociedade funciona melhor quando… as pessoas percebem que o mundo é perigoso OU presumem que todos os que estão em lugares distantes são gentis '.


Eles também fizeram perguntas que medem os principais traços psicológicos - os chamados 'Cinco Grandes' da psicologia - e descobriram que pelo menos parte da explicação de por que as pessoas são como são parece estar nos genes. Por exemplo, 70% da razão pela qual as pessoas são extrovertidas está ligada ao gene, assim como 43% de 'abertura', 42% de neuroticismo e conscienciosidade e 38% de amabilidade.

Duas advertências: Os autores observam que a amostra de gêmeos MTR não é representativa do país como um todo '- é de meia-idade, predominantemente branca e geograficamente concentrada no meio-oeste', escrevem eles. E quando se trata de atitudes políticas, os genes não são o destino. A educação e os fatores e experiências únicos interagem com genes ou combinações de genes para moldar se alguém é um político liberal ou conservador, vota em todas as eleições ou não está registrado para votar, ou apóia o Obamacare ou o Tea Party.