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Estudo: as pesquisas podem subestimar o sentimento anti-gay e o tamanho da população gay e lésbica

As pesquisas convencionais de opinião pública subestimam a proporção de gays e lésbicas na população? E eles subestimam a parcela de americanos que têm opiniões anti-homossexuais?


Uma equipe de pesquisadores das Universidades do Estado de Ohio e de Boston afirma que a resposta a ambas as perguntas é sim.

'Encontramos subnotificações substanciais de identidade e comportamentos LGBT (lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros), bem como subnotificação de sentimentos anti-gays ... mesmo sob condições anônimas e muito particulares', escreveram os pesquisadores em um trabalho publicado recentemente por o Escritório Nacional de Pesquisa Econômica.

O estudo foi conduzido pelos economistas Katherine B. Coffman e Lucas C. Coffman da Ohio State University e Keith M. Marzilli Ericson da Boston University.

Eles usaram um novo método de pesquisa que, além da privacidade e anonimato habituais proporcionados pelas técnicas de pesquisa de práticas recomendadas, vai além e torna virtualmente impossível conectar respondentes individuais com suas respostas a perguntas delicadas. Eles chamam essa técnica de método do 'Relatório Velado'.


Em seguida, eles compararam suas descobertas com os resultados obtidos como parte do experimento 'Relatório Velado' com respostas de um grupo de controle que respondeu a perguntas feitas de uma forma mais convencional. O objetivo deles era ver como o viés da desejabilidade social - a tendência das pessoas de não revelar comportamentos ou atitudes que temem ser vistos como fora da corrente dominante - pode afetar a reportagem sobre esses tópicos delicados.

FT_13.10.08_LGBTsurveyNos resultados da técnica experimental, os autorrelatos de identidade não heterossexual atingiram 19% dos pesquisados ​​pelos métodos do Relatório Veiled - 65% a mais que os 11% do grupo controle. A parcela de relatos de experiências sexuais entre pessoas do mesmo sexo também cresceu de 17% no grupo de controle para 27% no grupo Veiled Report, eles relataram. (Como seu experimento não usou uma amostra aleatória da população adulta, os pesquisadores não tentam estimar o tamanho real da população gay e lésbica do país.)


O método experimental também aumentou as taxas de sentimento anti-gay. Por exemplo, a proporção que desaprovou a presença de um gerente assumidamente gay no trabalho aumentou de 16% no grupo de controle para 27% no grupo Veiled Report. Também subiu de 14% para 25% a proporção dos que achavam que deveria ser legal discriminar na contratação por orientação sexual.

No entanto, aqueles no tratamento Veiled Report eram menos propensos do que aqueles no tratamento Direct Report a dizer que uma pessoa homossexual 'pode mudar sua orientação sexual se assim escolher' (22% vs. 15%). Como os autores sugerem, 'Isso indica que os participantes consideraram mais desejável socialmente relatar que a orientação sexual é mutável, o que vai na direção oposta de uma norma' pró-LGBT 'geral'.


Veja como o experimento funcionou. Os pesquisadores acessaram a Internet para recrutar mais de 2.500 participantes do estudo. Esses recrutas foram divididos aleatoriamente em dois grupos. Ambos os grupos fizeram uma pesquisa online em seus computadores pessoais e nunca revelaram seus nomes ou outras informações que pudessem identificá-los.

Os membros dos dois grupos responderam a oito perguntas sobre sexualidade que as pessoas podem relutar em responder com sinceridade, se é que respondem. 'Três questões tratam da sexualidade dos participantes: se eles se consideram heterossexuais, se eles são sexualmente atraídos por membros do mesmo sexo e se eles tiveram uma experiência sexual com alguém do mesmo sexo', de acordo com os pesquisadores. 'As cinco questões restantes examinam atitudes e opiniões relacionadas à sexualidade - os participantes são questionados sobre questões de políticas públicas, como o reconhecimento legal do casamento homossexual, bem como crenças e sentimentos pessoais, como sentir-se confortável com indivíduos LGBT no local de trabalho' .

Dependendo do grupo, as oito perguntas da pesquisa foram feitas de maneiras ligeiramente diferentes. O primeiro grupo - o 'Relatório Direto' ou grupo de controle - começou com uma pergunta que parecia muito diferente das encontradas em uma pesquisa de opinião pública padrão.

O que viram na tela do computador foi uma lista de quatro afirmações e uma instrução sobre como responder. Aqui está um exemplo de uma das perguntas da lista usadas no estudo, a primeira das oito perguntas sensíveis:


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Os entrevistados nunca revelaram suas respostas a nenhuma das quatro perguntas individuais da lista. Em vez disso, eles somaram mentalmente suas respostas 'sim' e circularam o total.

As perguntas restantes incluíram as três que mediam a orientação sexual e as cinco que mediam as atitudes em relação a gays e lésbicas. Todos os oito apareceram em um formato padrão de 'sim' ou 'não', conforme mostrado no exemplo, e os respondentes do grupo de controle foram instruídos a registrar suas respostas a cada pergunta abaixo da própria pergunta.

O segundo grupo - o grupo 'Relatório Velado' - recebeu todas as perguntas da lista. Ao todo, havia oito perguntas de lista separada, cada uma das quais tinha mais quatro perguntas inócuas e uma das oito perguntas sensíveis.

Eles foram novamente instruídos a somar e registrar suas respostas 'sim' a cada um como um total. Ao contrário do grupo de controle, aqueles no grupo do Relatório Velado nunca foram solicitados a registrar sua resposta a qualquer um dos itens individuais.

Aqui está a lista de perguntas feitas àqueles no grupo Veiled Report que é paralela àquela que o grupo de controle viu:

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As outras sete questões sensíveis foram formuladas da mesma forma: quatro afirmações mais benignas e um item sensível. Cada entrevistado no grupo de teste viu cinco perguntas - as quatro originais e uma das três perguntas sobre identidade sexual e pediu para totalizar e inserir suas respostas 'sim'.

Comparando o número médio de respostas 'sim' nos dois grupos, os pesquisadores puderam estimar a proporção dos entrevistados no grupo do Veiled Report que disseram sim à medição da questão sensível.

O experimento funcionou? Você é o juíz:

'No tratamento de relatório direto, 11% da população relata que não se considera heterossexual (8% para homens, 16% para mulheres). No tratamento do Relatório Velado, isso aumenta para 19% (15% para homens, 22% para mulheres). Ao mesmo tempo, a proporção de participantes que relataram ter tido uma experiência sexual com alguém do mesmo sexo aumentou de 17% no tratamento Direct Report para 27% no tratamento Veiled Report, um aumento de 59% ', escreveram.

Nenhuma diferença significativa foi detectada entre os grupos de teste na questão que questionava se o respondente se sentia atraído por membros do sexo oposto.

Uma nota de advertência: Existem muitos desafios em estimar o tamanho ou a composição da população LGBT, começando com a questão de se usar uma definição baseada apenas na autoidentificação ou se incluir também medidas de atração sexual e comportamento sexual. Para uma análise detalhada das características demográficas da população LGBT, consulte A Survey of LGBT Americans, publicada no início deste ano pelo Pew Research Center.

O estudo dos pesquisadores do Estado de Ohio e da Universidade de Boston, embora levantando questões sobre as pesquisas de opinião pública tradicionais, não tenta tirar suas próprias conclusões sobre o tamanho da população LGBT ou as atitudes do público em relação a ela, uma vez que os participantes não eram uma amostra aleatória ou representativa de todos os adultos com 18 anos ou mais. (Os pesquisadores usaram o site Mechanical Turk da Amazon para recrutar participantes.)

Na verdade, eles disseram que seu grupo de estudo era mais jovem, mais educado, mais politicamente liberal e menos propenso a ser republicano ou a se descrever como sendo pelo menos 'moderadamente religioso' do país. Eles observaram que alguns dos grupos sub-representados em seu estudo são provavelmente mais propensos a ter opiniões anti-homossexuais ou menos dispostos a dizer que não são heterossexuais.