Spam e Phishing

Os usuários de e-mail recebem mais spam, mas o impacto prejudicial das mensagens não solicitadas está diminuindo para eles

Um ano depois que a Lei CAN-SPAM se tornou lei, os usuários de e-mail dizem que estão recebendo um pouco mais de spam do que antes, mas estão se importando menos com isso. Mais da metade dos usuários da Internet ainda considera o spam um grande problema, mas os efeitos nocivos do spam nos hábitos de e-mail e na experiência geral da Internet diminuíram.


Em comparação com um ano atrás, menos usuários de e-mail agora dizem que o spam está minando sua confiança no e-mail, minando o uso do e-mail ou tornando a vida on-line desagradável ou irritante. Essas descobertas sugerem que, pelo menos por agora, o pior cenário - que o spam irá degradar seriamente ou mesmo destruir o email - não está acontecendo, e que os usuários estão se acomodando em um nível de desconforto com spam que é tolerável para eles.

Os usuários também relatam que seu e-mail pornográfico mais irritante ao spam diminuiu. Por outro lado, 35% dos usuários de e-mail agora relatam ter recebido e-mails não solicitados solicitando informações financeiras pessoais, uma técnica de spam conhecida como & ldquo; phishing. & Rdquo;

Estas são as conclusões gerais de uma pesquisa nacional por telefone de 1.421 usuários da Internet pelo Pew Internet & American Life Project entre 13 de janeiro e 9 de fevereiro de 2005. A margem de erro na pesquisa é de mais ou menos três pontos. Aqui estão alguns dos destaques estatísticos:

  • 52% dos usuários da Internet consideram o spam um grande problema
  • 28% dos usuários com uma conta de e-mail pessoal dizem que estão recebendo mais spam do que há um ano, enquanto 22% dizem que estão recebendo menos.
  • 21% dos usuários com uma conta de e-mail comercial dizem que estão recebendo mais spam do que há um ano, enquanto 16% dizem que estão recebendo menos.
  • 53% dos usuários de e-mail dizem que o spam fez com que eles confiassem menos no e-mail, em comparação com 62% há um ano.
  • 22% dos usuários de e-mail afirmam que o spam reduziu o uso geral de e-mail, em comparação com 29% há um ano.
  • 67% dos usuários de e-mail dizem que o spam tornou o estar online desagradável ou irritante, em comparação com 77% um ano atrás.
  • 63% dos usuários de e-mail afirmam ter recebido spam pornográfico, em comparação com 71% que disseram isso há um ano.
  • 35% dos usuários de e-mail afirmam ter recebido e-mails não solicitados solicitando informações financeiras pessoais.

Análise Adicional


Aumentando ligeiramente o volume de spam



Aqueles que controlam o spam relatam grandes aumentos no volume de spam no último ano. Por exemplo, a empresa de filtragem de spam MessageLabs relatou que em um mês médio durante 2004, o spam constituiu 73% do e-mail, contra 40% em 2003.1

A pesquisa do início de 2005 do Pew Internet & American Life Project descobriu que, embora mais usuários relatem um aumento do que uma diminuição no spam no último ano, os números são muito mais modestos do que os aumentos dramáticos relatados por empresas de filtragem de spam que rastreiam os volumes de spam. Em contas de e-mail pessoais, que sempre receberam mais spam do que contas de e-mail de trabalho, 47% dos usuários dizem que não notaram nenhuma mudança no volume de spam, 28% disseram que estavam recebendo mais spam e 22% disseram que estavam recebendo menos spam do que um ano atrás. Em contas de e-mail corporativas, 53% dos usuários não relataram nenhuma mudança, 21% disseram que estavam recebendo mais spam e 16% disseram que estavam recebendo menos spam.


Este diferencial entre aumentos muito grandes no volume calculado de spam na internet (um aumento de 83% relatado por MessageLabs) e aumentos muito modestos, mas estatisticamente significativos, em spam relatado por remetentes de e-mail, sugere que por qualquer motivo - melhores filtros, mais filtros, melhor prevenção de spam comportamento dos usuários - muito pouco desse spam adicional chega às caixas de entrada dos usuários.

Impacto decrescente do spam


Durante o último ano e meio, o Projeto Pew Internet & American Life pesquisou usuários da Internet sobre sua consciência, comportamento e atitudes em relação ao spam. Em uma pesquisa de junho de 2003, 25% dos usuários da Internet relataram que estavam usando menos e-mail por causa do spam, e 52% disseram que o spam os tornava menos confiantes no e-mail em geral. Além disso, cerca de 71% disseram que o spam tornava o estar online desagradável ou irritante.

Cerca de 8 meses depois, e dois meses depois que a Lei CAN-SPAM se tornou lei, as negativas se intensificaram, apesar do fato de que a lei foi projetada para aplicar restrições ao e-mail comercial não solicitado. Os respondentes da nossa pesquisa sugeriram que os usuários & rsquo; as frustrações com o spam aumentavam e a qualidade da experiência na Internet estava diminuindo. Em fevereiro de 2004, cerca de 29% dos usuários de e-mail disseram que usavam menos e-mail por causa do spam (até 4 pontos) e 62% disseram que o spam fez com que eles perdessem a confiança no e-mail (até 10 pontos). E 77% dos usuários disseram que o spam torna o estar online desagradável ou irritante (até 6 pontos). Todos os aumentos foram estatisticamente significativos.

Quase outro ano depois, em janeiro de 2005, o Projeto Pew Internet novamente entrevistou usuários da Internet sobre algumas das questões sobre spam. Desta vez, os negativos caíram significativamente, voltando aos números de meados de 2003 ou até menos. Isso sugere que as descobertas de quase um ano atrás podem ter representado um pico ou um ponto alto, em vez de uma tendência negativa crescente do impacto do spam na experiência da Internet.

Efeitos do spam ao longo do tempo

Em janeiro de 2005, cerca de 22% dos usuários de e-mail afirmam que o spam reduziu o uso geral de e-mail - 3% menos do que os números de 19 meses antes; e 53% dizem que o spam fez com que eles confiassem menos no e-mail em geral - um por cento mais do que 19 meses antes. O efeito do spam na Internet em geral também caiu para um novo nível; cerca de 67% dos usuários disseram que o spam tornou o estar online desagradável ou irritante - 4 pontos abaixo dos números de 19 meses antes.


Apesar do declínio, o spam continua sendo um problema relativamente importante para os usuários da Internet: mais da metade dos usuários da Internet, 52%, consideram o spam um grande problema. Os usuários da Internet são mais negativos sobre o spam do que sobre outros problemas comuns da Internet. Por exemplo, 45% dos usuários da Internet consideram os anúncios pop-up um grande problema e 31% dizem que os vírus ou worms de computador são um grande problema. Por outro lado, apenas 22% consideram que o spam não é problema algum, em comparação com 28% que dizem isso sobre anúncios pop-up e 38% que dizem sobre vírus ou worms.

Os usuários não estão ajudando a si mesmos.

Há poucas evidências de que os usuários de e-mail aprenderam mais sobre como se ajudar a combater o spam. Apesar de muita publicidade e imprensa sobre a legislação de spam e processos judiciais nos últimos 12 ou 15 meses, a conscientização geral do usuário da Internet mudou pouco. Em junho de 2003, 57% dos usuários disseram ter ouvido & ldquo; alguns & rdquo; ou & ldquo; muito & rdquo; sobre spam. Em janeiro de 2005, cerca de 19 meses depois, esse número era de 60%. O número daqueles que disseram ter ouvido & ldquo; pouco & rdquo; permaneceu estável em 26%. Apenas o número que disse não ter ouvido & ldquo; absolutamente nada & rdquo; sobre spam diminuiu de 17% para 12% ao longo desse tempo.

Os usuários de e-mail mudaram muito pouco seu comportamento de evitar spam no último ano e meio. No mínimo, eles têm uma probabilidade um pouco menor de praticar bons hábitos. Em junho de 2003, 69% dos usuários disseram que evitariam postar seus endereços de e-mail em sites, uma fonte comum para spammers coletarem endereços de e-mail. Agora, 64% dizem isso. O número de usuários que evitam fornecer seus endereços de e-mail ou que configuram endereços adicionais para quando eles podem atrair spam permaneceu praticamente o mesmo. Há uma mudança que sugere que mais usuários de e-mail estão tomando a iniciativa: em junho de 2003, 14% dos usuários disseram que haviam configurado endereços de e-mail incomuns, que são mais difíceis de serem correspondidos por softwares de spam de geração de nomes aleatórios. Isso aumentou agora para 19%.

Ainda parece haver usuários de email suficientes dispostos a verificar o material que chega em emails comerciais não solicitados. Cerca de 6% dos usuários de e-mail afirmam ter pedido um produto ou serviço oferecido em um e-mail não solicitado, um número que praticamente não mudou de 7% em junho de 2003 e 5% um ano atrás. Certamente é um número adequado para tornar o spam lucrativo para alguns fornecedores.

Novamente, cerca de 13% dos usuários dizem que depois de responder a uma oferta por e-mail, eles descobriram que era falsa ou fraudulenta, contra 12% em junho de 2003 e 9% um ano atrás.

Alterando o conteúdo do spam: menos pornografia, mais phishing

O spam pornográfico, que se destacou como exclusivamente ofensivo para os usuários, diminuiu significativamente. Os usuários que afirmam ter recebido spam pornográfico diminuíram de 71% para 63% no ano passado. Além disso, 29% dos que receberam spam pornográfico dizem que estão recebendo menos agora do que há um ano, em comparação com 16% que dizem que estão recebendo mais e 52% que dizem que não mudou. Além disso, isso se compara positivamente a um ano atrás, quando 25% das pessoas que receberam spam pornográfico disseram que estavam recebendo menos; 15% estavam recebendo mais; e 56% relataram nenhuma mudança.

Recentemente, houve um aumento no chamado & ldquo; phishing & rdquo; o termo para spam que solicita usuários & rsquo; informações pessoais e financeiras. Nesta pesquisa, o Pew Internet Project perguntou aos usuários pela primeira vez se eles já haviam recebido e-mails não solicitados solicitando informações financeiras pessoais. Cerca de 35% disseram que sim. Destes, cerca de 2% afirmaram ter prestado as informações.

Com a mudança no conteúdo do spam, surge uma definição de spam em evolução. O spam chegou primeiro ao palco com & ldquo; e-mail comercial não solicitado & rdquo; onde os spammers vendem produtos e serviços que variam de produtos de beleza e saúde a software de computador. Em junho de 2003, 92% dos remetentes de e-mail consideravam o e-mail comercial não solicitado de um remetente que não conheciam como spam. Agora, 87% consideram esse spam uma queda significativa.

Além disso, em junho de 2003, 74% dos remetentes de e-mail consideraram & ldquo; e-mail não solicitado de um grupo político ou de defesa & rdquo; para ser spam. Um ano e meio depois, meses que abrangeram a campanha de 2004 e o ciclo eleitoral que produziu um volume sem precedentes de e-mails políticos, esse número caiu. Em janeiro de 2005, 66% dos emails consideravam spam político ou de defesa não solicitado, uma diferença estatisticamente significativa.

Diferenças demográficas notáveis

Homens e mulheres tinham a mesma probabilidade de dizer que o spam estava reduzindo seu uso de e-mail em 2003 (25% para mulheres e 25% para homens) e novamente quando esse número disparou em 2004 (29% para mulheres e 28% para homens). Em 2005, a queda na porcentagem daqueles que afirmam que o spam estava diminuindo o uso de e-mail era muito mais pronunciada para os homens. Em janeiro de 2005, 25% das mulheres diziam isso, em comparação com 20% dos homens, uma diferença significativa.

Em 2003, homens e mulheres relataram níveis iguais de perda de confiança no e-mail devido ao spam (53% para mulheres e 52% para homens). Em 2004, esses números dispararam. As mulheres (65%) eram significativamente mais propensas do que os homens (59%) a dizer que o spam estava fazendo com que perdessem a confiança no e-mail. Então, um ano depois, os níveis de perda de confiança caíram significativamente, com as mulheres um pouco mais altas (54% para mulheres e 51% para homens)

Da mesma forma, em 2003, quase o mesmo número de mulheres (72%) e homens (69%) disseram que o spam torna a vida online desagradável ou irritante. Em 2004, o número geral disparou para 77%, com as mulheres ainda um pouco mais propensas a dizer isso (79% das mulheres contra 76% dos homens). Em janeiro de 2005, os números caíram para 67% em geral.

Efeitos no uso da Internet ao longo do tempo

O usuário mais jovem, de 18 a 29 anos, é tradicionalmente o mais tolerante e o menos incomodado com o spam. Essa tendência continua. Os jovens de 18 a 29 anos seguiram o aumento da perda de confiança no e-mail em fevereiro de 2004 e seu reassentamento aos níveis de 2003 em janeiro de 2005. Ou seja, em 2003, 45% dos usuários mais jovens relataram uma perda de confiança no e-mail , em comparação com 55% dos usuários mais velhos. Isso aumentou para 56% para usuários mais jovens e 65% para usuários mais velhos em 2004. Caiu para 45% para usuários mais jovens e 55% para usuários mais velhos em 2005.

A qualidade de vida online é supostamente melhor para os usuários mais jovens em 2005, uma mudança significativa para esse grupo e que os diferencia dos usuários mais velhos. Em 2003, 70% dos usuários mais jovens relataram que o spam on-line tornou-se desagradável ou irritante, em comparação com 72% dos usuários mais velhos. Em 2004, esse número subiu para 78% para usuários mais jovens e 77% para usuários mais velhos. Em 2005, quando a qualidade geral melhorou, 60% dos usuários mais jovens relataram a vida online como desagradável ou irritante, significativamente menor do que os 70% dos usuários mais velhos. Talvez a atitude mais indulgente e casual dos usuários mais jovens se estenda a uma certa credulidade. Mais uma vez, os usuários mais jovens eram mais propensos a dizer que foram enganados online. Cerca de 18% disseram ter sido fraudados, em comparação com 11% dos usuários mais velhos que relataram isso.

Como antes, aqueles que estão online há mais tempo - os usuários veteranos por pelo menos seis anos - continuam a ser os mais informados sobre spam, os mais propensos a considerar qualquer forma de e-mail não solicitado como spam e os mais agressivos em evitá-lo . Ainda assim, provavelmente devido à sua presença online mais forte, os usuários veteranos ainda relatam um ligeiro aumento no volume de spam em relação ao ano anterior. Por exemplo, em contas de e-mail pessoais, cerca de 31% das pessoas que estão online há 6 ou mais anos dizem que estão recebendo mais spam do que há um ano, em comparação com 23% das pessoas que estão online há menos anos. Além disso, muitos outros veteranos relatam ter recebido o mais novo tipo de spam, o & ldquo; phishing & rdquo; spam em que os spammers solicitam informações pessoais e financeiras. Cerca de 42% afirmam ter recebido esse tipo de spam, em comparação com 24% dos outros. Talvez o aumento do volume de spam seja responsável por um número maior de veteranos que relatam que o spam está tornando suas vidas online desagradáveis ​​ou irritantes. Cerca de 72% dos veteranos de 6 anos dizem isso, em comparação com 61% dos outros.

A pesquisa telefônica nacional abrangeu 2.201 adultos americanos, dos quais 1.421 são usuários da Internet, e foi realizada entre 13 de janeiro e 9 de fevereiro de 2005. A margem de erro nos dados envolvendo usuários da Internet é de mais ou menos 3 pontos percentuais.


O Pew Internet & American Life Project é uma iniciativa sem fins lucrativos do Pew Research Center e é financiado pela Pew Charitable Trusts para examinar o impacto social da Internet. O projeto não defende nenhum resultado de política. É apartidário.