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O orador da Carolina do Sul reacende o debate sobre a oração na escola

No início deste mês, o orador da Escola Secundária Liberty (S.C.) rasgou seu discurso de formatura preparado, que havia sido aprovado pelos funcionários da escola, e em vez disso recitou o Pai Nosso na cerimônia de formatura da escola pública. De acordo com a CNN, Roy Costner IV disse que estava tentando fazer uma declaração de que 'tirar a oração das escolas é a pior coisa que poderíamos fazer'.


Já se passaram mais de 50 anos desde que a Suprema Corte decidiu emAngel v. Vitale(1962) que a oração patrocinada pela escola em escolas públicas viola a Cláusula de Estabelecimento da Primeira Emenda, e mais de 20 anos desde que o tribunal superior decidiu emLee v. Weisman(1992) que as escolas públicas não podem patrocinar ou promover orações em cerimônias de formatura. Mas, como ilustra o incidente na Carolina do Sul, a controvérsia sobre a oração na escola não diminuiu.

Uma pesquisa de 2012 do Pew Research Center descobriu que 65% dos americanos acreditam que os liberais foram longe demais ao tentar manter a religião fora das escolas e do governo. Uma parcela menor, mas significativa (48%), acha que os cristãos conservadores foram longe demais para tentar impor valores religiosos ao país.

A maioria dos americanos desaprova a posição da Suprema Corte sobre a oração nas escolas públicas, de acordo com dados de 2012 da Pesquisa Social Geral, conduzida pelo Centro Nacional de Pesquisa de Opinião da Universidade de Chicago. Questionados sobre se aprovam ou desaprovam a decisão do tribunal de que nenhum governo estadual ou local pode exigir a leitura do Pai Nosso ou de versículos bíblicos nas escolas públicas, cerca de 39% dizem que aprovam e cerca de 57% dizem que desaprovam. Essas porcentagens permaneceram relativamente estáveis ​​desde o início dos anos 1980.

Os companheiros sulistas de Costner estão entre os maiores críticos das decisões da Suprema Corte sobre a oração escolar. Mais de sete em cada dez pessoas (73%) que vivem no Sul dizem que desaprovam as decisões do tribunal superior sobre o assunto no GSS de 2012. Mas muitos na geração de Costner têm uma visão diferente. Em todo o país, cerca de 56% das pessoas de 18 a 29 anos afirmam aprovar a proibição da oração nas escolas - de longe a maior proporção de qualquer faixa etária.


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Os americanos estão bem informados sobre as decisões da Suprema Corte sobre a oração nas escolas. Das 41 perguntas que a Pew Research fez em sua Pesquisa de Conhecimento Religioso de 2010, a única pergunta que o maior número de pessoas acertou é se as decisões da Suprema Corte permitem que os professores conduzam aulas de oração em escolas públicas. Quase nove em cada dez entrevistados (89%) responderam corretamente que isso não é permitido. Mas a pesquisa também descobriu que muitas pessoas pensam que as restrições constitucionais à religião nas escolas públicas são mais rígidas do que realmente são. Apenas 36% dos entrevistados na pesquisa sabiam que os professores de escolas públicas têm permissão para ministrar cursos de religião comparada, e apenas 23% sabiam que os professores podem ler a Bíblia como um exemplo de literatura.