Seção 2: Buscadores de saúde

O que os buscadores de saúde desejam e como o procuram *

*Esta seção é amplamente baseada em uma pesquisa especial com 521 usuários da Internet que buscam informações sobre cuidados de saúde online.


Os que procuram saúde estão mais interessados ​​em investigar doenças físicas e mentais específicas e suas pesquisas geralmente estão vinculadas a visitas ao médico. No entanto, eles não usam o estabelecimento médico ou mesmo amigos para ajudar a orientar suas pesquisas online quando se trata de assistência médica. A maioria dos pesquisadores de saúde trata a Internet como uma biblioteca vasta e pesquisável, confiando em grande parte em sua própria inteligência e nos algoritmos dos mecanismos de pesquisa para obter as informações de que precisam. Questionados sobre a última vez em que obtiveram informações relacionadas à saúde online, mais de 30% acessaram quatro ou mais sites. Os jovens que buscam a saúde e aqueles com educação relativamente alta (pelo menos alguns empregos de nível universitário) são os que têm maior probabilidade de consultar vários sites.

As informações médicas que procuraram

Noventa e um por cento dos buscadores de saúde procuraram informações sobre uma doença ou condição física e 26% procuraram informações sobre um problema de saúde mental, como depressão ou ansiedade. Pessoas menos saudáveis ​​têm maior probabilidade de acessar a Internet com frequência em busca de material médico e de buscar informações sobre saúde mental na Web - 30% das pessoas que afirmam que sua saúde não é excelente buscaram material sobre doenças mentais, em comparação com 19% daqueles que dizem que sua saúde é excelente.

Em contraste com seu uso agressivo da Internet para fazer pesquisas sobre doenças específicas, os que buscam saúde têm muito menos probabilidade de interagir com um médico online, de pesquisar notícias gerais sobre saúde e medicamentos ou de comprar um produto médico ou vitaminas conectados. Embora as farmácias online promovam a conveniência de fazer pedidos online - e algumas evitem as leis federais, distribuindo itens sensíveis como o Viagra sem receita - a maioria dos buscadores de saúde ainda não está usando a Web como um substituto para a drogaria da esquina. Apenas 10% dos buscadores de saúde compraram remédios ou vitaminas online.

Assim que encontrarem um site útil, é provável que os pesquisadores voltem a acessá-lo. Quarenta e dois por cento dos buscadores de saúde mantiveram um site de saúde marcado ou salvo como um & ldquo; lugar favorito & rdquo; para que eles possam voltar a ele regularmente. É mais provável que os homens tenham adicionado um site aos favoritos do que as mulheres. E os buscadores de saúde com mais experiência online são mais propensos a marcar sites de saúde - 45% daqueles com dois ou mais anos de experiência fizeram isso, em comparação com 36% daqueles com um ano ou menos de experiência online.


A qualidade da informação: verifique antes de confiar

Muitas das informações de saúde disponíveis na Web não são monitoradas quanto à precisão ou qualidade. A Federal Trade Commission estima que os médicos revisam apenas cerca de metade do conteúdo de sites médicos e de saúde. Existe uma preocupação significativa - especialmente por parte dos defensores dos doentes crônicos - de que os pacientes possam se machucar com base em informações imprecisas ou produtos obtidos na Internet. Em outubro, por exemplo, um distribuidor da Web de um kit caseiro de teste de HIV foi acusado de enganar seus clientes porque a Federal Drug Administration não aprovou, de fato, o kit defeituoso que ele enviou para mais de 600 pessoas nos EUA. poucos estudos feitos por acadêmicos e profissionais médicos levantaram preocupações sobre a confiabilidade das informações online. Por exemplo, uma pesquisa de 1999 realizada por uma equipe da Universidade de Michigan em 400 centros de saúde descobriu que metade deles não havia sido revisada cientificamente e que 6% forneciam informações incorretas. Um estudo em 1997 que se concentrou nas recomendações de 41 sites sobre como lidar com a febre infantil descobriu que apenas quatro dos sites ofereciam recomendações que eram totalmente consistentes com as diretrizes estabelecidas na comunidade médica. Por causa de tais temores, a American Medical Association e outros grupos médicos montaram uma grande campanha para enfatizar que os consumidores precisam verificar a qualidade das informações que obtêm online.



Nossa pesquisa confirma que a grande maioria dos usuários da Internet está preocupada em obter informações incorretas online. Um total de 82% das pessoas com acesso à Internet - tanto os que procuram saúde quanto os não - dizem estar preocupados em obter informações sobre a saúde de uma fonte online não confiável. Portanto, não é surpreendente que 58% dos buscadores de saúde tenham procurado ver qual empresa ou organização está fornecendo o conselho ou as informações que aparecem em um site de saúde. Pessoas que buscam saúde com mais escolaridade são mais propensas a verificar a fonte de informações de saúde - 61% das pessoas com pelo menos alguma educação superior o fizeram, em comparação com 46% das pessoas com ensino médio ou menos.


Embora haja uma grande ansiedade entre os usuários da Internet em relação às informações on-line sobre saúde, 52% dos usuários que realmente usaram sites de saúde pensam que & ldquo; quase todos & rdquo; ou & ldquo; mais & rdquo; as informações de saúde que veem na Internet são confiáveis. Quarenta e quatro por cento dos buscadores de saúde pensam que podem acreditar apenas em & ldquo; alguns & rdquo; informações de saúde online. Apenas 1% dos que procuram saúde dizem & ldquo; quase nenhum & rdquo; da informação é confiável. Os jovens que procuram saúde (com menos de 40 anos) e aqueles com menos educação formal são mais propensos a apoiar a credibilidade das informações sobre saúde na Internet.

O valor absoluto do anonimato

Os buscadores de saúde relatam uma ampla falta de interesse em atividades que podem exigir que eles se identifiquem online. Eles querem estar no controle da busca por informações de saúde e não gostam de fornecer informações pessoais no processo. Esses usuários da Internet preferem permanecer anônimos do que participar de uma troca on-line sobre informações de saúde, em que informações pessoais são cedidas em troca de acesso a um site ou de conteúdo personalizado. Na verdade, o anonimato das buscas na web por informações de saúde às vezes é visto pelos usuários como preferível ao contato com seres humanos. Cerca de 16% dos buscadores de saúde acessaram a Internet para obter informações sobre um tópico de saúde delicado e difícil de falar. Os que procuram saúde com menos de 40 anos também têm maior probabilidade de ter feito isso - 23%, em comparação com 10% daqueles com mais de 40 anos.


A grande maioria dos requerentes de saúde está preocupada que um site de saúde divulgue o que eles fizeram online, a maioria se preocupa com suas seguradoras ou empregadores descobrindo quais sites eles acessaram e a maioria se opõe à ideia de ter seus registros médicos publicados até mesmo no um servidor seguro.

Apenas 9% dos buscadores de saúde participaram de um grupo de apoio online para pessoas que estão preocupadas com os mesmos problemas de saúde ou médicos. Isso contrasta fortemente com outra pesquisa do Pew Internet Project, que encontrou 36% dos usuários da Internet que acessaram um site de grupo de apoio ou que fornece informações sobre uma condição médica específica ou situação pessoal. Novamente, parece que as pessoas que buscam saúde protegem muito mais sua privacidade do que a população geral da Internet.

Não me siga por aí

Apesar do fato de que 89% dos requerentes de saúde dizem estar preocupados que um site de saúde possa vender ou dar informações sobre o que eles fazem online, apenas 24% dos requerentes de saúde clicaram na política de privacidade de um site de saúde ou médico para leia sobre como o site usa informações pessoais. Os pesquisadores de saúde que expressaram preocupações com a privacidade têm mais probabilidade de clicar na política de privacidade - 31%, em comparação com 21% dos que afirmam não estar muito preocupados com a privacidade.

Don

A maioria dos sites comerciais de saúde depende da publicidade para uma grande parte de sua receita. Redes de anúncios de terceiros - como Doubleclick - estão interessadas em rastrear e traçar o perfil dos usuários da Internet para que anúncios e conteúdo personalizados possam ser colocados em suas telas. Embora muitas das empresas que administram sites de saúde digam que não criam perfis com base no material relacionado à saúde que um usuário acessou em seu site, há uma grande preocupação entre os defensores da privacidade de que os anunciantes podem ter acesso a informações confidenciais de saúde sem o conhecimento ou consentimento dos consumidores.


Não houve uma revisão extensa das políticas de privacidade de todo o universo de sites relacionados à saúde. Uma análise importante dos 21 sites de saúde mais usados ​​pelo Health Privacy Project no início de 2000 mostrou que vários sites alertam os usuários que os anunciantes podem ter acesso às informações e que os sites não têm “controle” sobre essa prática. Mas a maioria das políticas não mencionou a questão do perfil. A menos que um usuário da Internet seja um surfista muito experiente, ele nunca saberá se está sendo rastreado e traçado por um site de saúde ou por aqueles que anunciam no site.

Os defensores da criação de perfis argumentam que ela traz várias vantagens para os usuários da Internet. Eles dizem que ajuda as empresas de Internet a fornecerem informações personalizadas e anúncios sob medida que correspondem aos interesses do usuário. Isso ajuda o usuário a obter as informações de que precisa e o torna ciente dos produtos que mais importam para ele. Isso elimina o desperdício e torna mais fácil e rápido para os usuários obterem as informações que procuram. Além disso, muitos apontam que o crescimento da Internet não estaria ocorrendo se não fosse pelo fato de a publicidade apoiar a disponibilização de grande parte das informações online.

No entanto, a maioria dos buscadores de saúde ainda tem uma visão obscura do perfil. Três em cada quatro buscadores de saúde (75%) acham que as empresas de Internet que se especializam em saúde ou informações médicas não deveriam ter permissão para rastrear as atividades das pessoas que visitam seus sites e apenas 18% dos que buscam saúde acham que as empresas de Internet deveriam ter permissão para rastrear Atividades. Essas descobertas mostram um nível mais alto de preocupação com o rastreamento entre os usuários da Internet que visitam sites de saúde do que entre a população geral da Internet. Em nosso estudo anterior sobre confiança e privacidade online, 62% de todos os usuários da Internet disseram que as empresas de Internet não deveriam ter permissão para rastrear; 22% de todos os usuários da Internet disseram que as empresas deveriam ser permitidas.

Maior preocupação com a privacidade

Não é muito provável que os requerentes de saúde tenham trocado informações pessoais com sites relacionados à saúde - apenas 21% dos requerentes de saúde forneceram seu endereço de e-mail em um site de saúde. Dezessete por cento dos requerentes de saúde forneceram seus nomes ou outras informações pessoais em um site de saúde. Essa é uma taxa de divulgação nitidamente mais baixa do que a que ocorre na população geral da Internet. Em nosso relatório anterior & ldquo; Confiança e privacidade online, & rdquo; observamos que 54% de todos os usuários da Internet cederam seu endereço de e-mail e outras informações pessoais em troca de acesso a sites.

Ainda assim, enquanto os buscadores de saúde estão determinados a preservar sua privacidade, poucos recorreram a táticas de guerrilha para obter acesso a sites. Apenas 4% dos requerentes de saúde forneceram um nome, endereço de e-mail ou outras informações pessoais falsos para evitar o fornecimento de informações reais em um site de saúde. Em nosso estudo de confiança e privacidade, descobrimos que 24% dos usuários da Internet forneceram um nome falso ou informações pessoais para obter acesso a um site.

A esmagadora maioria dos buscadores de saúde (87%) acha que deveria haver regras sobre como as empresas de saúde e médicas na Internet podem rastrear atividades. Apenas 10% acham que regras não são necessárias. Os que procuram saúde registram um pouco mais de cautela em relação aos sites de saúde & rsquo; práticas de negócios do que a atitude da população geral da Internet em relação ao rastreamento. Em nosso estudo anterior sobre confiança e privacidade online, 81% dos usuários da Internet disseram que deveria haver regras sobre empresas de Internet & rsquo; capacidade de rastrear. Questionados sobre quem deve definir as regras sobre se e como as empresas de saúde podem rastrear online, 47% dos buscadores de saúde disseram que os próprios usuários da Internet devem definir as regras, 25% disseram que o governo federal deve definir as regras e 18% disseram que as empresas de Internet devem definir as regras .

E, em uma descoberta que vai contra a política federal existente, 81% dos requerentes de saúde acham que as pessoas deveriam poder processar uma empresa de saúde ou médica se ela desse ou vendesse informações sobre os usuários de seu site após dizer que não o faria. De acordo com a lei atual, a Federal Trade Commission pode agir, mas os indivíduos não têm o direito federal de processar.

Estudo de caso: a última vez que cada pesquisador de saúde se conectou à Internet

Para ir além das abstrações e obter uma imagem dos usuários da Internet & rsquo; comportamento real, pedimos aos pesquisadores de saúde que relatassem detalhes sobre sua mais recente incursão online para obter informações sobre saúde. Para cerca de um quarto dos entrevistados, era uma memória recente. Cerca de 23% dos buscadores de saúde disseram que a última vez que acessaram a Internet para buscar aconselhamento ou informações médicas foi na última semana; 35% disseram que foi no último mês; 31% disseram que foi nos últimos seis meses e 10% disseram que foi em algum momento mais distante do que isso.

A esmagadora maioria dos requerentes de saúde (83%) disse que acessou a Internet de casa na última vez que procurou aconselhamento médico ou informações na Internet. Apenas 14% ficaram online a partir do trabalho.

Os pacientes mais jovens

Há duas razões principais pelas quais os pesquisadores de saúde acessam a Internet para obter informações médicas - eles estão coletando informações para si próprios ou para outra pessoa. Nossos resultados sugerem que há mais pessoas que buscam saúde procurando informações em nome de outra pessoa do que pessoas que buscam saúde por si mesmas. Quando questionados sobre sua pesquisa mais recente, 43% das pessoas que buscam saúde estavam procurando material para si mesmas e 54% estavam procurando informações para outra pessoa. Esses 54% se dividem desta forma: 13% dos buscadores de saúde procuravam informações sobre saúde em nome de uma criança, 8% procuravam em nome de um dos pais, 15% procuravam em nome de outro parente e outros 18% estavam procurando informações de saúde em nome de outra pessoa.

As mulheres eram mais propensas a buscar informações sobre saúde em nome de uma criança - 16% das mulheres estavam fazendo isso da última vez e depois acessaram a Internet em busca de material médico, em comparação com 7% dos homens. No entanto, era tão provável que os homens quanto as mulheres estivessem procurando informações sobre saúde em nome de um dos pais, de outro parente ou de outra pessoa.

Os pesquisadores de saúde em nossa pesquisa estavam mais propensos a se concentrar em um problema imediato, em vez de informações gerais ou atualizações de notícias médicas; 70% acessaram a Internet para obter informações sobre uma doença ou condição específica. Treze por cento buscaram informações sobre condicionamento físico e nutrição, 11% buscaram notícias básicas sobre saúde e 9% buscaram informações sobre médicos, hospitais ou medicamentos específicos.

Daqueles que procuravam orientação online sobre uma doença ou condição específica, 48% procuraram sintomas dessa doença, 30% buscaram informações sobre medicamentos ou tratamentos e 29% estavam tentando descobrir o que acontece com pessoas que contraem uma doença específica .

Como a maioria está tão focada em uma doença específica, não é surpreendente que os pesquisadores de saúde pareçam usar os sites de saúde na Internet para complementar o conselho de um médico ou para entender melhor um diagnóstico. Cinquenta e nove por cento das pessoas que procuraram informações em nome de outra pessoa o fizeram depois de essa pessoa ter visitado um médico ou clínica e 34% das pessoas que procuraram as informações por conta própria acessaram a Internet após uma consulta médica. Aqueles que se conectaram à Internet para buscar informações sobre saúde para si próprios tinham a mesma probabilidade de buscar esse conselho independentemente da consulta do médico (35%). Uma porcentagem muito pequena de buscadores de saúde usou a Web para obter aconselhamento médico em vez de visitar um médico ou clínica - apenas 2% daqueles que buscaram informações para si próprios e 3% daqueles que buscaram informações em nome de outra pessoa.

Para você ou outros

Os usuários da Internet que buscavam aconselhamento de saúde para seus próprios problemas eram mais propensos a consultar a web antes de uma consulta médica - 27%, em comparação com 14% daqueles que procuraram informações sobre saúde para terceiros. Pessoas com menos de 40 anos de idade buscavam informações para se preparar para a consulta médica - 34%, em comparação com 21% das pessoas com mais de 40 anos. Pessoas mais velhas que buscavam saúde eram mais propensas a entrar na Internet depois de consultar um médico ou clínica (41%, em comparação com 26%).

Requerentes de saúde & rsquo; a busca por informações teve uma qualidade dispersa. Três quartos dos que buscam informações sobre saúde não se contentam em obter material de apenas um site. Apenas 17% em nossa amostra o fizeram. Em contraste, metade dos buscadores de saúde (49%) visitou dois ou três sites na última vez que procuraram informações sobre saúde online; 18% dos requerentes de saúde foram a quatro ou cinco locais e 9% visitaram de seis a dez locais; 4% foram para 11 ou mais sites.

A maioria dos buscadores de saúde estava por conta própria para encontrar os sites que visitava. A esmagadora maioria dos entrevistados (81%) disse ter encontrado os sites de saúde por meio de uma pesquisa na Internet e 62% não tinham ouvido falar sobre os sites que acabaram visitando antes de iniciar a pesquisa. Apenas 10% dos buscadores de saúde tinham ouvido falar dos sites por meio de um anúncio que viram e 6% receberam recomendação de um amigo ou parente. Poucos pesquisadores de saúde leram sobre o site em um artigo de notícias ou seguiram a recomendação de um médico, seguradora de saúde ou HMO.

Assim que concluíram o rastreamento na Web, os pesquisadores de saúde gostaram do que encontraram. No total, 92% dos buscadores de saúde disseram que as informações que encontraram foram úteis e 81% disseram que aprenderam algo novo na última vez que acessaram a Internet para obter informações sobre saúde.

Cerca de metade dos buscadores de saúde (47%) que procuraram informações sobre sua própria situação de saúde disseram que as informações que encontraram online afetaram as decisões sobre tratamentos de saúde ou a maneira como eles cuidam de si mesmos. Dos que disseram que as informações afetaram a forma como lidaram com a doença, 51% relataram que mudaram a forma como se alimentam ou se exercitam com base no que lêem online.

Aqueles que buscaram informações em nome de outra pessoa foram menos propensos a dizer que as informações encontradas online afetaram as decisões sobre os cuidados de saúde da pessoa. Ainda assim, mais de um terço (36%) das pessoas que desejam ajudar um ente querido ou amigo disseram que os recursos da Web afetaram as decisões que tomaram sobre como ajudar o paciente.

Daqueles que são influenciados pelo que lêem online, sejam informações para si próprios ou para outra pessoa, 70% disseram que as informações afetaram sua decisão sobre como tratar uma doença ou condição. Cinquenta por cento disseram que as informações os levam a fazer novas perguntas a um médico ou a obter uma segunda opinião de outro médico. E 28% disseram que as informações afetaram sua decisão de consultar um médico.

Os saudáveis ​​tentam ajudar os outros; os menos saudáveis ​​tentam se ajudar

Os saudáveis ​​são realmente diferentes

O estado de saúde das pessoas que obtêm informações médicas online está fortemente correlacionado com os motivos pelos quais um pesquisador de saúde recorre à Web e com os resultados de sua pesquisa. A maioria das pessoas que procuram saúde descreve sua saúde como menos do que ideal - 49% dizem que é & ldquo; boa & rdquo; 10% dizem que é & ldquo; justo & rdquo; e 2% dizem que sua saúde é & ldquo; ruim & rdquo; Trinta e nove por cento dos buscadores de saúde descrevem seu próprio estado de saúde como & ldquo; excelente. & Rdquo;

Na última vez em que acessaram a Internet para obter informações sobre saúde, os usuários com saúde insatisfatória tinham maior probabilidade de buscar informações para si próprios do que para outras pessoas. Metade (50%) das pessoas com saúde menos que excelente afirma que as informações que coletaram online durante a pesquisa mais recente afetaram suas decisões sobre tratamentos de saúde. Isso se compara a 39% daqueles com excelente saúde que relataram tal impacto. Além disso, aqueles com saúde menos do que excelente eram mais propensos a relatar sua busca na Web, o que os levou a fazer novas perguntas a seu médico ou obter uma segunda opinião. Um total de 52% deles relatou tal efeito, enquanto 44% daqueles com excelente saúde disseram que o material online os levou a fazer novas perguntas ou obter uma segunda opinião.

Pessoas com excelente saúde eram mais propensas a buscar conselhos em nome de outra pessoa - um filho, pai, parente ou outra pessoa.

Como mulheres e homens diferem em seu comportamento online

As mulheres têm mais probabilidade do que os homens de buscar informações sobre saúde online. Em geral, as mulheres afirmam com mais frequência que buscaram informações sobre doenças e sobre os sintomas das doenças. Os homens são mais propensos do que as mulheres a buscar informações em seu próprio nome. Os homens têm mais probabilidade do que as mulheres de dizer que sua pesquisa na web afetou suas decisões sobre como tratar uma doença. Enquanto as mulheres são mais propensas a buscar material sobre a doença que está causando os sintomas da doença, os homens são mais propensos a buscar informações sobre o prognóstico de uma doença e o que acontece com as pessoas quando elas se submetem a certos tratamentos ou tomam certos medicamentos.

Mais frequentemente do que os homens, as mulheres realizam pesquisas de saúde após uma consulta médica. As mulheres também têm maior probabilidade de acessar informações de saúde online em nome de seus filhos. Não há diferenças de gênero notáveis ​​quando os profissionais de saúde procuram informações em nome dos pais, outros parentes ou outras pessoas. No entanto, os homens têm maior probabilidade do que as mulheres de usar as informações da Web que coletaram para fazer perguntas de acompanhamento a um profissional médico.

Um conto de dois sexos

Talvez por serem as buscadoras de saúde mais ativas, as mulheres têm maior probabilidade de registrar sentimentos fortes sobre os benefícios das pesquisas online, especialmente aqueles relacionados à riqueza de informações online e à conveniência das pesquisas online. E as mulheres têm mais probabilidade do que os homens de se preocupar em obter informações não confiáveis ​​da web. As atitudes de homens e mulheres em relação à privacidade são muito semelhantes. No entanto, em comparação com as mulheres, os homens são um pouco mais preocupados com a privacidade; é mais provável que tenham lido a política de um site. E os homens estão um pouco mais ansiosos para tirar vantagem do fato de se sentirem anônimos online; é mais provável que tenham usado a Web para pesquisar informações sobre questões delicadas de saúde. Finalmente, é mais provável que os homens tenham adicionado um site de saúde aos favoritos para referência futura (48% para mulheres, 39%).

Buscadores de saúde fervorosos e engajados

Os usuários frequentes de sites de saúde eram mais propensos a se envolver em atividades online que aumentam seus cuidados de saúde. Cerca de 59% dos requerentes de saúde relatam ir online para obter informações sobre saúde pelo menos uma vez por mês. Não há uma diferença notável de gênero nisso, mas a idade desempenha um papel: 63% dos buscadores de saúde com menos de 40 anos estão frequentemente online para obter informações sobre saúde, em comparação com 54% dos que estão acima dessa idade. Dois terços das pessoas que vivem em famílias que ganham menos de US $ 50.000 relatam que acessam a Internet com frequência em busca de informações sobre saúde. E os usuários que não estão fisicamente bem usam a Web com mais frequência do que aqueles que buscam saúde que descrevem sua saúde como “excelente”. Cerca de 62% das pessoas com saúde menos que excelente relatam que vão online para obter aconselhamento médico pelo menos uma vez por mês, enquanto 53% das pessoas com saúde excelente relatam pesquisas de saúde frequentes online.

Os usuários da Internet que disseram que vão online para obter informações sobre saúde pelo menos uma vez por mês são mais propensos a participar de um grupo de apoio online, comprar remédios ou vitaminas online, enviar e-mail para seu médico, verificar a política de privacidade de um site, descrever uma condição médica online para obtenha conselhos, marque um site de saúde favorito, verifique a fonte das informações de saúde de um site e procure informações sobre um problema de saúde física ou mental. Esses buscadores de saúde altamente engajados também estão mais propensos a dizer que a Internet melhorou a maneira como eles cuidam de sua saúde, em comparação com aqueles que procuram aconselhamento de saúde online a cada poucos meses ou com menos frequência.