Dias letivos: como os EUA se comparam a outros países

schoolDays_3A esta altura, a maioria das crianças em idade escolar nos EUA está de volta à sala de aula ou está indo para lá em breve. Enquanto eles fazem a transição do acampamento de verão e repelente de insetos para projetos de matemática e ciências, seus pais cansados ​​podem se perguntar se as crianças nos EUA passam menos tempo na sala de aula do que as crianças em outros países.


A resposta: na verdade não, embora seja difícil dizer com certeza.

Fazer comparações entre os EUA e outros países é complicado, principalmente porque cada estado dos EUA define seus próprios padrões para o tempo mínimo de instrução (mais sobre isso abaixo), enquanto em outros países esses padrões são normalmente definidos em nível nacional. Por causa das variações na duração do dia escolar e do ano escolar, a melhor base de comparação é o número total de horas de instrução por ano escolar. E uma vez que muitos estados têm mínimos diferentes para níveis de série diferentes, escolhemos três séries representativas - uma para cada uma para o ensino fundamental, médio e médio.

Entre 33 nações mais desenvolvidas, o “tempo de instrução total pretendido” anual era em média de 790 horas para alunos do ensino fundamental (variando de 470 horas na Rússia a 1.007 horas no Chile), de acordo com dados compilados pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico. Para o equivalente internacional de alunos do ensino médio nos EUA, a média anual de horas exigidas aumentou para 925 (variando de 741 horas na Suécia a 1.167 horas no México). A OCDE não tinha dados para alunos do ensino médio.

Nem o relatório da OCDE incluiu números dos EUA, uma vez que as regras de tempo de instrução são definidas por estados individuais. Mas, com base em nossa análise, os EUA ficariam perto do topo de ambas as listas.


Usamos dados da Comissão de Educação dos Estados, complementados pelo exame de regras e estatutos relevantes e inquéritos a estados individuais, para estimar o tempo médio de instrução mínimo nos EUA. Os números que chegamos são 943 horas para alunos da 1ª série, 1.016 horas para alunos da 7ª série e 1.025 horas para alunos da 11ª série. (Para efeito de comparação, um calendário de 180 dias com dias de 6 horas forneceria 1.080 horas de instrução.)



Mas, como os pais, professores e administradores escolares sabem muito bem, o sistema educacional americano é muito orientado localmente e encontramos uma grande variação nas exigências de tempo. Dezessete estados dos EUA exigem mais tempo de instrução para seus alunos da 1ª série (e outros alunos do ensino fundamental) do que o Chile, o país com melhor desempenho no relatório internacional. Vermont, que tem o menor requisito para os alunos da primeira série (175 dias de quatro horas, para 700 horas no total), ainda exige mais tempo do que nove países, incluindo Coréia do Sul, Eslovênia, Hungria e Finlândia. (As faixas dos EUA e internacionais são mais comparáveis ​​no nível do ensino médio.)


Ambos os conjuntos de números, porém, mascaram variações consideráveis ​​e contêm muitas advertências. Os países podem definir o “tempo de instrução” de forma diferente e estabelecer suas próprias regras sobre quando e por quantos anos os alunos podem frequentar a escola primária e secundária. E os dados da OCDE não incluem o tempo gasto com tutores, em “cursinhos” ou em outras aulas suplementares, que são muito comuns em alguns países.

Nem todas as horas escolares dos EUA são iguais. O Texas, por exemplo, parece exigir mais tempo escolar: 7 horas por dia durante 180 dias, ou 1.260 horas ao todo. Mas a Agência de Educação do Texas nos informa que essas sete horas incluem almoço, recreio e outros 'intervalos': 'Cabe a cada distrito escolar determinar quanto do dia escolar é dedicado à instrução', disse a agência em resposta ao nosso inquerir. “É sua responsabilidade alocar tempo suficiente para os elementos curriculares exigidos de acordo com as regras curriculares adotadas pelo estado.”