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Casamento entre pessoas do mesmo sexo: redefinindo as uniões legais em todo o mundo

por Hope Lozano-Bielat, assistente de pesquisa, e David Masci, pesquisador sênior


Em muitos países ao redor do mundo, casais de gays e lésbicas buscam o direito de se casar ou entrar em outras formas legalmente reconhecidas de parceria doméstica. A definição legal de casamento está mudando, principalmente no mundo desenvolvido, à medida que os governos reexaminam o que há muito parecia ser um aspecto bem estabelecido do direito civil.

Opinião pública

Uma pesquisa do Pew Research Center de 2007 descobriu que enquanto a maioria dos americanos (55%) se opõe ao casamento do mesmo sexo, uma minoria considerável (37%) é a favor, números que variaram apenas ligeiramente desde 2001. Uma pesquisa do Pew de 2006 também descobriu que um a maioria dos americanos (54%) é a favor de permitir as uniões civis, contra 45% em 2003.

FiguraFonte: Pew Research Center, Trends in Political Values ​​and Core Attitudes: 1987-2007, 22 de março de 2007Fonte: Pew Research Center, Pragmatic Americans Liberal and Conservative on Social Issues, 3 de agosto de 2006

Um estudo divulgado pela Comissão Europeia em 2006 descobriu que uma pluralidade de pessoas na União Europeia (49%) se opõe ao casamento gay. Ainda assim, como nos Estados Unidos, o público continua dividido, com 44% a favor do casamento entre pessoas do mesmo sexo. As taxas de aprovação em países individuais variam muito. Na Holanda socialmente progressista, por exemplo, 82% de todos os adultos são a favor de permitir o casamento do mesmo sexo; na Polônia, que é fortemente católica romana, apenas 17% dos adultos apóiam o casamento gay.

“O casamento homossexual deveria ser permitido em toda a Europa ...”Porcentagem “Concordo”


Fonte: Comissão Europeia, Eurobarómetro 66, Opinião Pública na União Europeia, Dezembro de 2006



Enquanto o debate público em muitos países se concentra no reconhecimento legal das uniões do mesmo sexo, em outras partes do mundo, a questão é a aceitabilidade da própria homossexualidade. Uma pesquisa de 2002 da Pew Global Attitudes descobriu que a grande maioria das pessoas pesquisadas nos países da África e do Oriente Médio pesquisados ​​não vêem a homossexualidade como um modo de vida socialmente aceitável. Um relatório de 2006 do Pew Forum on Religion & Public Life descobriu que nas nações africanas e asiáticas pesquisadas, como Nigéria e Coreia do Sul, pelo menos metade do público pesquisado acredita que a homossexualidade nunca pode ser justificada.


Casamento entre pessoas do mesmo sexo ao longo do tempo

A extensão dos direitos legais aos casais do mesmo sexo começou em 1989, quando a Dinamarca criou “parcerias registradas” que estendiam os direitos de propriedade e herança aos casais do mesmo sexo. Isso marcou a primeira vez que um governo nacional garantiu às famílias de gays e lésbicas não apenas proteção contra o assédio, mas também alguns dos direitos legais há muito mantidos por casais heterossexuais. A Noruega tomou medidas semelhantes em 1993, seguida pela Suécia em 1995 e pela Islândia em 1996; outros países europeus seguiram o exemplo nos anos subsequentes. Outras nações na Europa, América do Sul, Austrália e em outros lugares expandiram os direitos dos casais do mesmo sexo, permitindo status legais que garantiam aos casais alguns direitos legais sem usar o termo “casamento”, como união civil, parceria civil ou parceria doméstica.

A Holanda foi o primeiro país a legalizar o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Em dezembro de 2000, o parlamento holandês aprovou uma legislação que concedia aos casais do mesmo sexo o direito de se casar, se divorciar e adotar crianças. Em 1o de abril de 2001, o prefeito de Amsterdã oficializou as cerimônias dos primeiros quatro casais gays a se casar. Nos seis anos seguintes, Bélgica (2003), Espanha (2005), Canadá (2005) e África do Sul (2006) seguiram o exemplo da Holanda e legalizaram o casamento do mesmo sexo.


Em 1998, o Congresso dos EUA aprovou a Lei de Defesa do Casamento, que definia o casamento como a união de um homem e uma mulher para os fins da lei federal. O estatuto também declarou que os estados não eram obrigados a reconhecer os casamentos do mesmo sexo realizados em outros estados. Em 2004, Massachusetts se tornou o primeiro, e até agora único, estado a permitir casamentos do mesmo sexo, e apenas para residentes no estado. Connecticut, New Jersey e Vermont reconhecem as uniões civis, e New Hampshire o fará a partir de 2008. As decisões judiciais sobre a constitucionalidade da negação do casamento do mesmo sexo são esperadas este ano na Califórnia, Connecticut e Maryland.

Uma nova legislação relacionada às relações entre pessoas do mesmo sexo é introduzida em algum lugar do mundo quase todos os meses. Em novembro de 2006, a Cidade do México se tornou o primeiro dos governos regionais do México a reconhecer as uniões civis do mesmo sexo. Naquele mesmo mês, Israel, que ofereceu casamento consuetudinário para homossexuais desde 1994, reconheceu legalmente os casamentos do mesmo sexo realizados em outros países como casamentos plenos em Israel. No Uruguai, o parlamento está debatendo se permite a união civil para casais do mesmo sexo que vivem juntos há pelo menos cinco anos.

Sem dúvida, esses e outros debates foram influenciados pelos países que já concederam aos casais do mesmo sexo o direito de casar. A seguir, um breve resumo da história e da política - e da reação pública em relação ao - casamento entre pessoas do mesmo sexo nas cinco nações que atualmente permitem a prática.

Os Países Baixos

O parlamento holandês aprovou seu projeto de lei histórico legalizando o casamento entre pessoas do mesmo sexo em 2000 por uma margem de aproximadamente três para um. A legislação alterou uma única sentença da lei do casamento civil, que agora diz: “O casamento pode ser contraído por duas pessoas do mesmo sexo ou diferentes”.


A única oposição no parlamento veio do Partido Democrata Cristão, que na época não fazia parte da coalizão governista. Depois que a lei entrou em vigor, a Igreja Protestante da Holanda, representando cerca de 12% da população do país, anunciou que as congregações individuais poderiam decidir se realizariam cerimônias do mesmo sexo. Embora grupos muçulmanos e cristãos conservadores continuem se opondo à legislação, assim como à própria prática da homossexualidade, o casamento entre pessoas do mesmo sexo é amplamente aceito pelo público holandês e, para muitos, não é uma questão.

Cerca de 2.400 casais do mesmo sexo se casaram na Holanda nove meses após a entrada em vigor da lei do casamento, segundo dados do governo. Desde então, o número de casamentos do mesmo sexo diminuiu anualmente de 1.800 em 2002 para 1.100 em 2005.

Bélgica

A partir de 1998, o parlamento belga ofereceu direitos limitados aos casais do mesmo sexo, criando parcerias registradas. Casais do mesmo sexo podem registrar-se em um escrivão municipal e assumir formalmente a responsabilidade conjunta por uma família. Cinco anos depois, em janeiro de 2003, o parlamento legalizou o casamento homossexual, dando aos casais gays e lésbicas os mesmos direitos fiscais e de herança que os casais heterossexuais.

O apoio à lei veio tanto do norte de língua flamenga quanto do sul de língua francesa, e gerou surpreendentemente pouca controvérsia em todo o país. O Partido Democrata Cristão, há muito dominante, tradicionalmente aliado da Igreja Católica Romana, estava fora do poder quando o parlamento aprovou a medida. A lei original apenas reconhecia os casamentos de casais do mesmo sexo belgas e de outros países onde o casamento do mesmo sexo era legal. Essas disposições foram ampliadas em 2004, no entanto, para reconhecer qualquer casamento do mesmo sexo, desde que um dos membros do casal tenha vivido na Bélgica por pelo menos três meses. Em 2006, o parlamento também concedeu aos parceiros do mesmo sexo o direito de adotar crianças.

Quase 2.500 casais do mesmo sexo se casaram na Bélgica em julho de 2005.

Espanha

Um parlamento muito dividido legalizou o casamento do mesmo sexo em 2005, garantindo direitos idênticos a todos os casais, independentemente da orientação sexual. A nova medida acrescentou uma linguagem breve e relativamente simples ao estatuto de casamento existente: “O casamento terá os mesmos requisitos e resultados quando as duas pessoas que celebram o contrato são do mesmo sexo ou de sexos diferentes.”

As autoridades do Vaticano, bem como a Conferência Episcopal Espanhola, criticaram fortemente a lei, e grandes multidões concorrentes se manifestaram em Madrid a favor e contra a medida. Depois que a lei entrou em vigor, o tribunal constitucional do país rejeitou as contestações de dois juízes de tribunais municipais que haviam recusado a licença de casamento para casais do mesmo sexo. O tribunal superior decidiu que os juízes dos tribunais inferiores não tinham legitimidade para iniciar uma ação.

De acordo com uma pesquisa feita porInstituto Opina, uma organização de votação privada, um dia antes da aprovação do projeto de lei, cerca de 62% do público era favorável à legislação. Nove meses depois, uma segunda pesquisa mostrou 61% do público apoiando a medida.

Cerca de 1.000 casais do mesmo sexo se casaram na Espanha em março de 2006. O primeiro divórcio do mesmo sexo foi concedido em junho de 2006.

Canadá

Os casais do mesmo sexo obtiveram a maioria dos benefícios legais do casamento em 1999, quando os governos federal e provinciais estenderam os casamentos de “lei comum” aos casais de gays e lésbicas. Por meio de uma série de processos judiciais a partir de 2003, o casamento entre pessoas do mesmo sexo tornou-se gradualmente legal em nove das 13 províncias e territórios do país. Em 2005, o Parlamento aprovou uma legislação que torna o casamento entre pessoas do mesmo sexo legal em todo o país. Em 2006, os legisladores derrotaram uma tentativa do Partido Conservador no poder de reconsiderar a questão, deixando a lei inalterada.

Uma pesquisa da Canadian Broadcasting Corporation conduzida três meses antes do Parlamento agir em 2005 revelou que 52% dos canadenses se opunham à legislação. Porém, um mês após a aprovação da lei, 55% preferiam mantê-la nos livros. Esse número era de 58% em dezembro de 2006.

África do Sul

O parlamento sul-africano legalizou o casamento entre pessoas do mesmo sexo em novembro de 2006, um ano depois que a mais alta corte do país decidiu que as leis de casamento existentes e mais restritivas violavam a garantia constitucional de direitos iguais. A nova medida foi aprovada por uma margem de mais de cinco para um, com o apoio tanto do Congresso Nacional Africano no governo quanto do principal partido da oposição, a Aliança Democrática. O monarca tradicional do povo Zulu, que representa cerca de um quinto da população do país, afirma que a homossexualidade é moralmente errada.

A lei permite que instituições religiosas e oficiais civis se recusem a realizar cerimônias de casamento do mesmo sexo, uma disposição que os críticos alegam que viola os direitos dos casais do mesmo sexo segundo a constituição.

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