Imperador romano

Que bando de idiotas miseráveis!
Amanhã é um mistério,
mas ontem é

História
Icon history.svg
Segredos de tempos passados

Embora a maioria dos governantes da antiguidade Roma não estivessem imperadores , o termo Imperadores romanos tornou-se o nome aceito para os vários reis , primeiros cidadãos e diversos títulos autocratas que dirigiu o lugar de Júlio César em diante. O termo 'imperador' deriva do Latina imperadore do papel do imperador romano como comandante militar supremo de Roma (mesmo que nas campanhas reais, os comandos de campo fossem frequentemente delegados a generais específicos). A história do Império Romano é geralmente dividida em Principado inicial, quando se esperava que o imperador fosse o primeiro entre iguais ('primus inter pares'), e o Domínio posterior (quando nem mesmo se esperava que os imperadores mantivessem as aparências republicanas) .


Os imperadores romanos individuais eram um grupo variado, indo desde os sábios e atenciosos (Marco Aurélio, Trajano, Nerva, Antônio Pio) até os cruéis, mas competentes (Augusto, Diocleciano, Justiniano, Júlio César) e os insano e tirânico (quase todo mundo). É difícil julgar com precisão o quão ruim um determinado imperador pode ou não ter sido. A maioria morreu devido a assassinato, e há uma motivação considerável para fazer o governante parecer o pior possível após a morte. Além disso, na Roma antiga, apenas três padrões gerais eram aceitos para biografias: ou o herói brilhante por completo, o tirano vil por completo, ou alguém que inicialmente mostrou promessa, mas depois degenerou. Nero e Calígula, curiosamente, são descritos como o último por todas as fontes disponíveis. Por causa disso, as fontes antigas devem ser lidas com um cético olho. Os imperadores substituíram os romanos república com um para isso sistema de governo por decreto, usando e abusando religião , o exército e o Senado para manter e estender seu poder.

Conteúdo

Homens fortes militares durante a República

O final da República foi dominado por vários estadistas (geralmente cônsules ou ex-cônsules) que usaram seu poder militar para tomar o controle quase absoluto de Roma durante uma crise. O próprio Império pode ser visto como uma simples institucionalização dessa prática. O antigo império (chamado deprincipados) foi projetado para dar poder absoluto a uma única pessoa simultaneamente, mantendo a ilusão da República. Para compreender melhor o Império, é necessário discutir dois importantes governantes militares.

Sobre

'Nenhum amigo jamais me serviu, e nenhum inimigo jamais me prejudicou, a quem eu não retribuí totalmente'

Lucius Cornelius Sulla (138 aC-78 aC) nasceu em uma família patrícia proeminente, garantindo que suas simpatias sempre estivessem com os aristocratas e conservadoresnobres. Ele havia servido sob o famoso cônsul romano Gaius Marius em guerras contra tribos germânicas e do norte da África e foi fundamental para ajudar Roma a vencer essas guerras. Ao mesmo tempo, Mário recebeu grande parte do crédito que Sila achava que merecia, embora tenha sido eleito cônsul em 88 AEC. Por fim, uma lei que concedia aos italianos a cidadania romana foi aprovada sob seus cuidados. Ele foi forçado a fugir de Roma durante a violência política que se seguiu. Sila respondeu a isso indo para seu antigo exército, assumindo o comando dele, eprosseguindo para tomar Roma de assalto com suas legiões,que não tinha precedentes na história romana. Depois de partir para lutar contra uma rebelião na Grécia, Mário voltou a assumir o controle da República até morrer em 84. Sila retornou a Roma, recapturou a cidade e passou a se declarare por definir o Estado para o cumprimento da causa das leis do ditador,, ou 'ditador para a elaboração de leis e para o estabelecimento da constituição', antes de decretar uma série de proscrições contra seus oponentes políticos remanescentes (principalmente do reformistaPopularfacção). Milhares foram mortos durante o reinado de terror de Sila, com suas propriedades confiscadas e dadas a Sila e seus comparsas para venda. Sulla também promulgou uma série de reformas constitucionais e legais, que incluíram destituir os tribunais da plebe da maioria de seus poderes, dobrar o tamanho do Senado para 600 pessoas, dar-lhe o monopólio dos assuntos judiciais e criar uma série de tribunais criminais. Sila renunciou à ditadura depois disso, foi eleito cônsul por 80 aC e depois se retirou para sua fazenda para escrever suas memórias.

Sila estava comprometido com a República, como evidenciado por sua renúncia à ditadura. No entanto, seu governo acabaria por provar que o principal que importava na política romana era quem tinha mais soldados, não mais votos. Isso se tornaria um tema recorrente em todo o final da República, bem como na metade para o final do Império.


Curiosidade, um dos jovens reformadores para escapar de suas proscrições era o segundo cara da lista, que aprenderia com os esforços de Sila e os usaria em sua tentativa de chegar ao poder.



Júlio César

Júlio César não foi apenas o ditador do Hair Club for Men, mas ele inventou o penteado. O próprio nome César significa 'cabelo encaracolado' e isso era uma fonte de grande alegria para seus soldados.

Gaius Julius Caesar (100 AC - 44 AC) foi um conquistador romano que estendeu as fronteiras da República Romana em grande parte do Ocidente Europa . No entanto, o Senado o temia e tentou restringir seu crescente poder. César iniciou um guerra civil e rapidamente tomou posse de Roma e dos arredores italiano campo enquanto a facção anti-César do Senado fugiu para Grécia com Pompeu. Os senadores restantes nomearam César ditador vitalício. A guerra civil estourou enquanto César fazia uma viagem secundária para Egito e se juntou a Cleópatra, mas eventualmente César venceu. Magnânimo na vitória, César perdoou e devolveu seus antigos inimigos ao Senado. Ainda assim, eles retribuíram com um ousado e público assassinato na Câmara do Senado no dia 15 de março seguinte. Havia tantos conspiradores que eles até feriram uns aos outros. Um mito sobre César era que ele era um grande estrategista militar. Ele era mais um líder político, muitas vezes delegando o trabalho de campo aos seus tenentes e aproveitando as vagas dadas por seus homens. Coragem e carisma eram algumas de suas ferramentas mais essenciais no campo de batalha; ele foi um guerreiro genuinamente grande que freqüentemente elevava o moral de seus soldados lutando nas linhas de frente ao lado de seus homens.


Durante os jogos realizados onze dias após os idos de março para homenagear Júlio César, um cometa brilhante apareceu no céu, e Otaviano disse que isso era 'prova' de que seu pai foi transformado em um Deus . Esta superstição foi fundamental para ajudar Otaviano a levar as legiões de César para o seu lado. Mais tarde, muitos imperadores foram deificados após suas mortes, levando à instituição do ' culto imperial . '

Júlio César estabeleceu o projeto original para usar Social e político caos derrubar um democrático republique e instale autoritário regra. No que diz respeito aos ditadores, César não era de todo ruim. Ele iniciou uma série de reformas sociais, incluindo um novo calendário e regulando o número de grãos ' bem-estar 'destinatários. Ele tentou, mas não conseguiu, obter terras na Itália para a aposentadoria de seus veteranos da legião, deixando-as para seu sucessor. César não foi realmente o primeiro imperador romano, mas abriu caminho para que seu filho adotivo Otaviano colocasse a República no monte de cinzas da história como 'Primeiro Cidadão' do Império Romano , Augusto César.


Citações

  • Eu vim eu vi eu conquistei('Eu vim, eu vi, eu venci') - após a conquista da Gália.
  • A sorte está lançada('a sorte está lançada') - depois cruzando o Rubicão .
  • 'Infâmia! Infâmia! Eles têm todos entraram para mim ! ' - no Continue Cleo .

Imperadores

Estes são os governantes romanos aos quais foi concedido o título deimperador(traduzido para, bem, 'imperador' agora, mas costumava significar 'comandante') entre outros, comoa cidade('primeiro homem do estado').

Augusto (27 BCE-14 CE)

Veja o artigo principal neste tópico: Augusto César

Tibério (14-37 dC)

As chances de este ser um retrato preciso de Tibério são mínimas ou nulas.

Cruel e pervertido . Ele pagou meninos para nadar em sua piscina e mordê-lo.

Para ser justo, seu reinado de 23 anos não foi realmentequemau. Os primeiros dois terços de seu reinado foram notavelmente bem, considerando que ele foi o primeiro imperador depois de Augusto. Não era totalmente certo como as coisas iriam acontecer - surpreendentemente, não houve guerra civil, como era típico no passado. Ele conseguiu consolidar o império e, em vez de continuar massacrando pessoas e conquistando terras vizinhas, optou por fortalecer as fronteiras e trabalhar no desenvolvimento da economia. Ao morrer, deixou o tesouro imperial com um enorme excedente (que seu sucessor fez desaparecer rapidamente ...). No entanto, os bons tempos não durariam.

Primeiro, sua personalidade estava completamente errada para o trabalho. Ele odiava política e politicagem e tendia a ser muito reservado, até mesmo recluso, que não são características desejáveis ​​em um líder todo-poderoso. Plínio, o Velho, um contemporâneo rude de Tibério, chamou-oum homem muito deprimido, “O mais sombrio dos homens”.


Em segundo lugar, o cargo de imperador ainda estava bastante mal definido e não estava claro qual posição Tibério estava realmente herdando. Ao contrário da maioria dos imperadores subsequentes, Tibério parece ter desejadomenospoder do que foi conferido a ele e esperava que o Senado assumisse um papel ativo no governo. O Senado, cujos membros talvez tenham se acostumado a servir em uma instituição de carimbo aprovado, discordou. De sua parte, Tibério desenvolveu um desprezo pelo Senado, chamando-o de 'homens aptos para serem escravos'.

Terceiro, seu reinado foi marcado por crises de sucessão. Tibério assumiu o cargo quando já tinha 55 anos, e poucas pessoas esperavam que ele governasse por tanto tempo: esta situação repetidamente gerou problemas, já que diferentes facções competiam para ter seu herdeiro artificial. Em 19 DC, cinco anos depois de seu reinado, o herdeiro de Tibério, Germânico, seu sobrinho e filho adotivo, adoeceu e morreu. Pior ainda, Germânico acusou desde seu leito de morte Cnaeus Calpernius Piso, governador da Síria e um aliado político de longa data de Tibério, de envenená-lo. A acusação contra Pisão - que se matou antes de seu julgamento ser concluído - combinada com o contraste entre o carisma de Germânico e a falta de charme de Tibério, deu origem a rumores de que Tibério ordenou o assassinato de Germânico. A viúva de Germânico, Agripina, acreditou nos rumores e uma rixa amarga se desenvolveu entre ela e Tibério, na qual reuniu os ex-partidários de seu marido em torno de si; a rivalidade duraria até que Tibério a banisse por traição, uma década depois. A decisão de Tibério de tornar seu filho biológico Druso seu herdeiro provavelmente aumentou a suspeita. Então, em 23 DC, Druso também morreu misteriosamente, após o que Tibério se cansou de política, e em 26 DC, agora com quase 60 anos, ele apenas ...se afastou, sem se dignar a nomear um sucessor claro. Tibério largamente deixou o governo do Império nas mãos de seu amigo íntimo Sejano, o comandante da Guarda Pretoriana, enquanto ele brincava em seu próprio resort particular em Capri. Sejano então começou a conspirar para trair o imperador e usurpar o trono. Os detalhes são vagos, mas sabemos que a trama falhou e Sejano foi executado. Tendo acabado de executar seu amigo íntimo e conselheiro, Tibério ficou supostamente paranóico nos últimos anos de seu reinado e realizou muitos julgamentos espetaculares que levaram à execução de muitos cidadãos romanos poderosos. Tibério morreu com a tenra idade de 78 anos, seis anos após a execução de Sejano. Em seu testamento, ele nomeou seu sobrinho-neto Calígula e seu neto adolescente Gemellus como co-herdeiros.

Deve ser lembrado, entretanto, que poucos relatos escritos sobreviveram ao período. Notavelmente, o senador e historiador Tácito que viveu uma geração depois que Tibério compôs uma história de seu reinado, de seus dois sucessores e da turbulência que se seguiu a seus reinados. Sendo um senador no governo de Calígula e Nero, que acabou com grande parte da fachada de Augusto sobre o imperador ser apenas o 'primeiro cidadão' e, em vez disso, se comportando como monarcas / ditadores, eles estavam na prática sem nenhum dos elogios do senatorial classe, Tácito tinha um desprezo particular pelos imperadores, tanto como pessoas quanto como ofício. Em uma linha semelhante, Suetônio , um burocrata e historiador que escreveu depois de Tácito, focou principalmente nas coisas sensacionais e hedonistas, contrastando Tibério com seu ideal de imperador, Augusto.

Calígula (37-41)

A estátua de Calígula parece muito mais calma do que deveria.

Cruel, pervertido, egoísta e insano. Teve seu co-herdeiro Gemellus afastado do poder político e, em seguida, executado em boa medida, relatado ter tido relações com todas as suas irmãs , com Julia Drusilla sendo aquela com quem ele realmente se casou. Bateria em pessoas com mais cabelo do que ele, o que era quase todo mundo sem alopecia universalis. Pensei que ele fosse um deus. Ele é particularmente famoso por fazer de seu cavalo Incitatus um senador, ou pelo menos ameaçar fazê-lo (o que pode ter sido menos um ato de insanidade de derreter a mente e mais um dedo médio gigante para o senado, cujos membros se consideravam bastante bem ) No entanto, a maioria das afirmações sobre sua loucura só foram registradas por Suetônio e Cássio Dio décadas depois e, portanto, podem ser exageros de um gosto genuíno por cavalos. Diz-se que ele liderou um exército para o inglês canal, parando na costa para declarar guerra no deus do mar Netuno, e fez seus soldados coletarem conchas como butim de guerra. A gota d'água veio quando ele ordenou que uma estátua de ouro de si mesmo fosse construída no Templo de Jerusalém. Ele foi finalmente assassinado por seus próprios guarda-costas.

Claudius (41-54)

Ele era considerado um idiota porque mancava e gaguejava (ah, aqueles romanos tolerantes), provavelmente por isso que Calígula não o matou, mas Cláudio se tornou imperador mesmo assim. Alegou exagerar sua deficiência para sobreviver ao reinado de Calígula. Ele foi um escritor prolífico e historiador amador, embora muito pouco de seus escritos (e nenhum de seus trabalhos acadêmicos) tenha sobrevivido até o presente. Em suas cartas, editais e discursos que sobreviveram, ele foi visto como duro, mas justo. Na maioria das vezes. Responsável pela construção do porto de Ostia. Pegou de onde Calígula parou erealmente conquistado Grã-Bretanha . Teve muitas esposas, mas apenas uma delas foi executada. Ele provavelmente foi envenenado por sua última imperatriz para que seu filho Nero pudesse assumir.

Preto (54-68)

Nero provavelmente aprovaria este retrato.

Sobrinho de Calígula, também cruel, pervertido, egoísta e louco; em suma, um pedaço do velho bloco. Participou dos Jogos Olímpicos e ganhou a corrida de carruagem, embora tenha sido o único competidor a cair de sua carruagem. Supostamente tocou a lira enquanto Roma queimava. Ele é acusado de culpar Cristãos para o incêndio e persegui-los depois, embora haja pouca ou nenhuma evidência real de que ele fez isso. Tácito menciona que Nero perseguiu os 'cristãos' ou 'crestianos' pelo fogo como bode expiatório para evitar a culpa (porque mesmo o texto mais antigo que sobreviveu data do século 11, não está claro o que Tácito escreveu e se ele se referia aos cristãos ou algum outro grupo ) Suetônio diz que Nero puniu os seguidores de Cresto porque eles foram 'dados a uma nova e perniciosa superstição', embora também não os conectasse ao fogo e, novamente, não deixando claro que se referia a verdadeiros seguidores de Jesus Cristo ou de alguma outra seita.

Diz-se que Nero alimentou leões com cristãos, o que é improvável, já que o Coliseu ainda nem havia sido construído; a decapitação teria sido um destino mais comum, como aconteceu com St. Paulo de Tarso , embora criminosos de baixo escalão fossem alimentados com animais no século 2 EC. Também é dito que ele usou cristãos crucificados cobertos de piche como lâmpadas em seu jardim (depois de colocá-los no fogo), que é colorido, mas possivelmente não é preciso. O debate sobre qual papel Nero desempenhou na perseguição aos primeiros cristãos é muito grande. Ainda assim, dada a falta de fontes contemporâneas do período do reinado de Nero e a tendência dos cristãos de reivindicarem perseguição em todas as ocasiões possíveis , é ... problemático, para dizer o mínimo. A maioria dos relatos das perseguições de Nero data das histórias do século 4 de dois escritores cristãos, Lactâncio e Eusébio, portanto, eles não são neutros nem testemunhas oculares. Mas, dadas algumas de suas outras ações, como matar sua esposa para que ele pudesse se casar com outra mulher que mais tarde ele pode ter espancado até a morte enquanto ela estava grávida de seu filho, não é difícil adivinhar que ele era capaz de alguma brutalidade severa, tornando é fácil imaginá-lo realmente fazendo as coisas de que é frequentemente acusado.

Um ato de Nero que foi completamente estúpidoebem documentado era o dele tributação política para Grécia , quando, após uma viagem agradável durante a qual ele foi recebido (presume-se) com grande lisonja e pompa, ele decidiu retribuir a hospitalidade dos gregos desculpando-os - como em,todo o país--de pagar impostos imperiais. Este seria um movimento perigoso e idiota, mesmo para um imperador como fiscalmente responsável como Tibério. Para um perdulário como Nero, foi um suicídio político. O catastrófico incêndio romano que se seguiu a esse decreto e o vasto custo da reconstrução da cidade exigiram severos aumentos de impostos em todas as outras partes do império, o que prejudicou a popularidade de Nero em todo lugar, exceto na Grécia; situação perigosa, já que a capital de Nero não eranoGrécia.

Ele também mandou esfaquear a mãe após uma tentativa bizarra de matá-la envolvendo um barco da morte. Literalmente, um barco da morte. Ele tinha uma construção de capanga'um barco dobrável'que então naufragou. Fracassado. Embora Nero não fosse de forma alguma um bom governante, temos que reconhecer que elefezconseguem irritar os dois grupos de pessoas cujas obras escritas têm mais probabilidade de sobreviver até os dias atuais: os cristãos e a velha elite senatorial. É perfeitamente possível que outros grupos tivessem uma visão mais favorável dele, mas ou nunca chegaram a escrever a biografia dele que estavam planejando, ou escreveram algo, e isso simplesmente se perdeu com o tempo. Uma indicação da popularidade de Nero fora dos grupos senatoriais / cristãos de escritores de história é que vários impostores alegando ser Nero apareceram após sua morte. Se Nero foi o monstro universalmente insultado de nossas fontes escritas, é difícil ver por que alguém iria querer se passar por ele ou como isso os ajudaria a obter o controle do Império Romano. Mas há uma razão possível, já que ele costumava fazer leis que agradavam às classes mais baixas, e é provavelmente por isso que ele era tão popular entre elas (e impopular entre as classes altas). É muito possível e provável que fosse isso que ele queria, e foi criticado por ser obcecado por isso. Parece que ele começou bem, mas a última parte de sua regra é onde ele começou a ir um pouco ... ladeira abaixo. E embora ele realmente tenha feito muito para ajudar Roma depois do incêndio, seus esforços drenaram significativamente o orçamento do Estado. Os projetos eram tão grandes que Roma não tinha o dinheiro necessário. Assim, Nero desvalorizou a moeda romana pela primeira vez na história do Império. Ah, e lembra como ele desempenhou um papel importante na reconstrução de Roma após o incêndio? Ele tinha uma estátua de 30 metros de altura, o Colosso de Nero, construída em bronze. A maioria dos historiadores concorda que o nome do Coliseu foi derivado dele. Assim, embora Nero fosse popular entre as classes mais baixas, o Senado não gostava dele por ser muito excessivo.

Depois dos Julio-Claudianos

Depois de Nero, houve um monte de imperadores menores, alguns reinando por meros meses. Vespasiano (69-79) impôs uma urina imposto , que estava de fato incomodando. Deve-se afirmar, entretanto, que isso fazia sentido; a urina das latrinas públicas era coletada porque, antes da invenção do sabão, a única maneira de lavar a roupa era com amônia, o que significava que eles tinham que encontrar uma fonte de ureia para se transformar em amônia então ... sim. Os romanos usavam urina para lavar suas roupas. Ele e seu filho Tito também presidiram a construção do Coliseu e a destruição do Segundo Templo de Jerusalém, causando o exílio judeu, cujas ramificações ainda são um problema significativo, quase 2.000 anos depois. Tito tem um dos melhores registros de qualquer imperador romano entre os historiadores antigos, conhecido por sua generosidade. As principais ocorrências durante seu breve reinado incluem a conclusão do Coliseu, a erupção do Monte Vesúvio e um segundo incêndio em Roma que destruiu vários edifícios importantes, incluindo o Panteão original, pelo qual ele retirou grandes quantias de dinheiro do tesouro imperial para compensar pessoalmente as vítimas dos desastres. Ele é condenado na memória judaica como 'Tito, o Mau' por seu papel anterior na destruição do Segundo Templo. Domiciano era um paranóico cruel que ordenava a prisão em massa de qualquer suspeito de traição e gostava de apunhalar moscas com a caneta.

Os Cinco Bons Imperadores

Depois de todos esses outros, os romanos tinham direito a uma grande chance. E eles conseguiram isso na forma da dinastia Nerva-Antonina, chamada de 'Os Cinco Bons Imperadores' por Niccolo Machiavelli que surpreendentemente não gostava de tiranos.

  • Nerva (96-98) Traição descriminalizada e presos políticos libertados presos sob Domiciano.
  • Trajano (98-117) estendeu o império ao seu maior.
  • Adriano (117-138) era famoso por seu parede em toda a Grã-Bretanha.
  • Antoninus Pius (138-163) promoveu uma reforma legal, proibiu a execução de crianças com menos de quatorze anos e introduziu em Roma várias políticas baseadas nos direitos humanos.
  • Marcus Aurelius (161-180) escreveuMeditações,considerada uma obra clássica em Estoicismo .

padrão

Algo chocou Commodus. Talvez tenha sido o nariz arrancado.

Então as coisas pioraram novamente. Commodus (177-192) foi co-imperador com seu pai por três anos; ele é o único emGladiadorembora, ao contrário do filme, ele nunca tenha corrido o risco de não ser o herdeiro, nem assassinado seu pai. Ele acreditava ser a reencarnação de Hércules e gostava de se vestir como ele e borrifar pó de ouro em seus cabelos. Lutou no Coliseu contra Russel Crowe treinou gladiadores e venceu, embora fazê-los lutar com espadas de madeira enquanto ele usava as de metal pode ter ajudado. As pessoas deram comida aos leões por vaiarem e um servo foi queimado até a morte por deixar seu banho muito frio. Renomeado Roma, Império, toda a Guarda Pretoriana e várias ruas depois dele, o que tornava a vida realmente confusa. Cunhagem romana desvalorizada enquanto aumenta os impostos. Como resultado, a pobreza em massa grassou em Roma. Ele finalmente foi estrangulado até a morte em seu banho por seu parceiro de luta livre, Narcissus. Ainda assim, durante seu reinado, ele é creditado por encerrar sozinho a Pax Romana (ou Pax Commodiana como era conhecida em sua época). Anos depois, a única coisa que leva seu nome é a cômoda. Os romanos tiveram imperadores cruéis (Calígula, Nero) e imperadores idiotas (Vespasiano), mas até que Commodus apareceu, eles nunca tiveram um idiota cruel antes.

Vários Severanos, uma crise e Diocles

O assassinato de Commodus deu início ao 'Ano dos Cinco Imperadores' - se você adivinhou que quatro desses imperadores foram assassinados, então está prestando atenção. No final, um general chamado Septimius Severus assumiu o controle. Ele é geralmente considerado um bom governante e um excelente general, já que suas conquistas incluíram derrotar o antigo inimigo de Roma, a Pérsia, em uma guerra pelo controle da Mesopotâmia. Sob Severo, o Império atingiu sua maior extensão territorial. Em última análise, porém, seu reinado foi baseado em um exército expandido e leal (leia-se: bem-subornado), que ele conquistou degradando a moeda de Roma duas vezes. Isso se tornaria importante mais tarde. . Quando ele morreu, seus filhos assumiram o controle, dando início à 'Dinastia Severan'.

Menino ensolarado.

Marcus Aurelius Antoninus Augustus, mais conhecido como Heliogabalus (ou Heliogabalus), que tentou 'superar Calígula' Calígula, era um membro desta dinastia. Ele era um travesti não muito doce que se tornou imperador aos quatorze anos e se acreditava divinamente andrógino - ele até assumiu o nome de Heliogábalo, já que era o nome de um obscuro deus do sol porque, bem, ele acreditava que era um Deus do sol. Ele só ficou conhecido como Heliogábalo após sua morte, no entanto. Ele era bastante conhecido por catapultar cobras venenosas contra seu próprio povo. Se você ganhasse um prêmio na loteria, ele lhe dava caixas contendo abelhas, cachorros mortos e moscas. Os hóspedes foram presenteados com pão duro como pedra quando foram convidados para jantar em seu palácio, e a diversão não parou por aí: eles encontrariam um leão em seu quarto. Ele usou entranhas de crianças para ler o futuro. Heliogábalo foi finalmente assassinado aos dezoito anos pelos (quem mais?) Os Pretorianos, quando transformou o palácio em um bordel (tendo ele mesmo como prostituta). No entanto, Calígula fez isso primeiro e saiu impune na época (talvez porque o próprio Calígula não fosse a prostituta).

O sucessor de Heliogábalo, seu popular primo Alexandre, teve um reinado surpreendentemente agradável, mas à maneira típica romana, foi assassinado - seus soldados o atacaram por tentar negociar com algumas tribos alemãs, em vez de iniciar uma nova guerra contra elas. Sua morte deu início a um período caótico conhecido como a 'Crise do Terceiro Século'. A crise foi cerca de cinquenta anos de guerra civil e imperadores massacrados e aspirantes a imperadores. Grandes pedaços do império se separaram e se tornaram seus próprios impérios independentes, enquanto as tribos alemãs invadiam e fugiam. Durante este período, os imperadores eram geralmente generais com pouca experiência política, freqüentemente plebeus que haviam subido na hierarquia. Mais tarde na Crise, alguns desses imperadores-gerais foram capazes de retomar os impérios separatistas, lentamente reconstituindo o império, e então um cara chamado Diocles assumiu o poder. Renomeando-se como Diocleciano, ele pôs fim aos velhos hábitos - o imperador romano não era mais tecnicamente responsável perante o Senado; ele havia se tornado oficialmente um déspota com poder absoluto. O velho principados (do termo latinoLíder estadualou 'Primeiro Cidadão') deu lugar ao Dominar (da palavra para 'senhor'). Diocleciano também experimentou dividir o império em pedaços menores e mais administráveis, mas com ele mesmo ainda no comando. Eventualmente, Diocleciano envelheceu e ficou doente e se tornou o primeiro imperador a se aposentar - isso mesmo! Nem todos os imperadores foram mortos!

E o resto...

Constantine encontra Jesus e o mundo nunca mais será o mesmo.

Uma sucessão de figuras menores segue até chegarmos a Constantine I (306-337), chamado de Constantino, o Grande, por muitos. Ele legalizou o Cristianismo, convocou o Conselho de Nicéia , e teve sua esposa e filho executados, pois ele pensava que eles estavam sendo sexualmente ativos um com o outro. Depois dele vieram mais imperadores menores, bem como Juliano, que tentou empurrar Roma de volta ao paganismo (cuidado para adivinhar como seus esforços foram recompensados?). Teodósio I (379-395) fez do Cristianismo a religião oficial. Depois de Teodósio, o império violenta e permanentemente (já tendo sido dividido antes de Constantino) se dividiu ao meio, com o Ocidente logo caindo para repetidas invasões enquanto o Oriente continuava.

Houve alguns pontos brilhantes. No século VI d.C., o imperador oriental Justiniano tentou reconquistar o Império Ocidental, mas, além de retomar a Itália e partes do norte da África, quase não conseguiu. Ele reescreveu as leis romanas, que forneceram a base para a maioria das leis da Europa moderna. Ele também reinou em um dos piores pragas na história humana, bem como tumultos massivos causados ​​por fãs de esportes indisciplinados. Sua esposa e co-reinante, Teodora, foi uma das figuras mais interessantes da antiguidade: ela era uma ex-'atriz' em uma época em que os teatros eram basicamente clubes de strip-tease, vinte anos mais jovem do que Justiniano e excepcionalmente experiente politicamente. Justiniano fez dela sua co-governante e atribuiu à palavra dela um peso legal igual ao seu, dando ao império doisde fatosoberanos. Heráclio mudou a língua oficial do latim para o grego, já que quase todo mundo falava grego de qualquer maneira, e ele finalmente derrotou o antigo inimigo de Roma Pérsia - bem a tempo para os seguidores da nova religião chamada islamismo para vir e conquistar o Oriente Médio. O Império Oriental, então, mais ou menos mancou (os velhos modismos das guerras civis e imperadores assassinados nunca saíram de moda) até 1453, quando caiu para o Turcos otomanos , finalmente pondo fim ao Império Romano.