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Suffragettes relutantes: quando as mulheres questionaram seu direito de votar

por Jodie T. Allen, editora sênior, Pew Research Center


“A mulher é uma flor para o homem cuidar…. (Ela não deveria) estragá-lo e se misturar em seus assuntos. ”Sra. Rehm, Douglas Park, Chicago, Illinois, 1923

No ano de 1980, 59,4% das mulheres com idade para votar nos EUA votaram nas eleições presidenciais daquele outono. De acordo com o Bureau of the Census, eles se juntaram a 59,1% dos homens em idade de votar. Essa comparação é digna de nota porque, 60 anos após a aprovação da 19ª Emenda lhes concedeu a franquia, ela marcou a primeira vez na história dos Estados Unidos que as mulheres americanas compareceram em proporção igual a seus compatriotas do sexo masculino.1Por que demoraram tanto?

O Census Bureau não rastreou a participação eleitoral antes de 1964, então não sabemos realmente a que ritmo a maioria das mulheres adquiriu o hábito de votar. Mas a recente redescoberta fortuita2do que certamente foi uma das primeiras análises baseadas em pesquisas de pessoas que evitavam as cabines de votação, torna possível, com advertências apropriadas, examinar os fatores que fizeram com que muitas mulheres americanas demorassem a apreciar os frutos da batalha de 70 anos travada por sufragistas americanas como como Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott e Susan B. Anthony.

O estudo em questão3foi publicado em 1924 por dois pesquisadores da Universidade de Chicago, o Professor de Ciência Política Charles Edward Merriam e Harold Foote Gosnell, então um instrutor no mesmo departamento. Anos antes da realização das primeiras pesquisas de opinião nacional estatisticamente representativas, os autores buscaram por meio de uma pesquisa porta a porta cuidadosamente projetada e desenvolvida para fornecer uma 'abordagem preliminar para o estudo dos motivos políticos'. Sua população-alvo era a metade dos adultos em idade de votar em Chicago que não votaram na eleição para prefeito realizada em 3 de abril de 1923.


Os pesquisadores tiveram o cuidado de determinar que seus 6.000 entrevistados eram razoavelmente semelhantes em dados demográficos pertinentes4para os 740.000 não votantes em toda a cidade, incluindo amostras representativas de homens e mulheres, bem como imigrantes recentes e de segunda geração e negros. Eles alertaram, no entanto, que algumas condições prevalecentes em Chicago de abril de 1923 podem ser peculiares àquela época e lugar: “Portanto, deve-se tomar cuidado ao generalizar de forma muito ampla a partir dos dados ou conclusões reunidos neste estudo.”



Ainda assim, a maioria das razões para o não voto dadas pelos entrevistados do sexo masculino na pesquisa de 1923 apresentam uma semelhança notável com os padrões observados nas pesquisas nacionais de médio prazo até os dias atuais. (Veja, por exemplo, uma pesquisa com eleitores e não eleitores conduzida pelo Pew Research Center no outono de 2006.) E, a este respeito, há alguma garantia de que suas descobertas com relação às mulheres em sua amostra podem muito bem representativo dos sentimentos prevalecentes no país maior, pelo menos naquela época.


Então, por que cerca de 65% das mulheres de Chicago não foram às urnas no dia da eleição de 1923?

Naquele ano, o sufrágio feminino ainda era um fenômeno quase novo em âmbito nacional, pois a 19ª Emenda à Constituição dos EUA foi promulgada três anos antes. As mulheres de Chicago, no entanto, haviam sido emancipadas vários anos antes, em 1913.


Ainda assim, os dados do censo federal e os registros de votação locais mostraram que as mulheres de Chicago eram muito menos propensas a visitar as urnas no dia da eleição do que os homens tanto na eleição presidencial de 1920 (46% contra 75%) e na disputa para prefeito de 1923 (35% vs. 63%). Na amostra dos pesquisadores de não eleitores, as mulheres superaram os homens em mais de dois para um.

O motivo principal mais frequente para o não exercício do direito de voto, citado por 32,8% das mulheres entrevistadas, foi a indiferença geral à política ou à eleição específica daquele ano (17,2% dos homens deram as mesmas explicações).

Como era de se esperar, as mulheres eram menos propensas a citar fatores de negócios, como possível perda de salários (mas 11 mulheres da amostra mencionaram relutância em divulgar sua idade conforme exigido para o registro eleitoral).

Mas dois fatores mostrados na tabela reproduzida do relatório do estudo chamam a atenção: “Descrença no voto da mulher” e “Objeções do marido”.


Culpando o sufrágio pela proibição - e muito mais

A primeira dessas explicações - citada por cerca de 500, ou 11,4%, das mulheres entrevistadas como o fator controlador em seu não voto - foi mais frequente entre os não eleitores de ascendência alemã, especialmente entre os relativamente recém-chegados. Mulheres irlandesas e italianas também eram mais propensas a expressar crenças anti-sufragistas. Na opinião de uma mulher de ascendência alemã que mora em uma delegacia a oeste de Washington Park, as eleitoras já tinham muito a responder: “Não consigo entender por que as mulheres deveriam votar. O país está muito pior porque as mulheres tiveram o direito de votar. Desde o sufrágio feminino, temos proibição. ”

Na mesma linha, a Sra. Casey, de 53 anos, morando em um 'distrito congestionado na Irlanda ao sul dos Stockyards', declarou que seu marido 'se embriagou com álcool e bateu nela, então ela o deixou'. Esse infortúnio, assim como uma série de outros males políticos, ela atribuiu ao sufrágio feminino.

No entanto, observam os pesquisadores, “uma proporção respeitável de mulheres brancas de ascendência nativa” também expressou opiniões anti-sufragistas. A Sra. Spalding, morando em 'um apartamento de US $ 90 por mês próximo a um bairro muito rico', foi aparentemente enfática ao afirmar que 'Eu sou uma senhora e não quero ser outra coisa senão uma senhora. Fui criado na Virgínia e prometi a mamãe não quebrar nenhuma de minhas promessas. Mamãe sempre pensou que política era assunto de homens. ”

Como era de se esperar, as mulheres mais velhas tinham mais probabilidade do que as jovens de duvidar da sensatez de permitir que as mulheres expressassem suas preferências políticas. Na opinião de uma idosa irlandesa, “as mulheres não devem votar. Eles estariam melhor ficando em casa e cuidando de seus próprios assuntos. ” (Os sentimentos dos homens sobre este ponto e o seguinte não foram enumerados.)

Muito menos mulheres disseram que foram dissuadidas de votar pela objeção de seus maridos. Os autores observam, no entanto, que essas mulheres podem ser julgadas diferentes de suas irmãs anti-sufragistas, pois suas atitudes são “fortemente tingidas de um complexo de medo. Como disse uma mulher concisamente: & lsquo; Não estou procurando o divórcio. '”

A partir dessas observações, os acadêmicos de Chicago concluíram que “era óbvio que havia milhares de mulheres na cidade que ainda acreditavam que o lugar da mulher era em casa ... que a mulher é uma flor para o homem adorar e que ela não deveria estragar sua beleza misturando-se em seus negócios ... '

Ou, como disse uma irlandesa de meia-idade que mora no South Side, 'as mulheres vão fugir e depois arruinarão o mundo'. A precisão dessa previsão ainda não foi testada.


1. O número absoluto de mulheres que relataram ter votado excedeu o dos homens pelo menos desde 1964, mas a porcentagem de mulheres em idade eleitoral que votaram não foi igual ou superior à dos homens até 1980. Desde então, a participação feminina excedeu a de homens em números absolutos e, em menor grau, como porcentagem da população em idade eleitoral de seu sexo.

2. Nos arquivos pessoais do presidente do Pew Research Center, Andrew Kohut.

3. Merriam, Charles Edward e Harold Foote Gosnell, Non-Voting: Causes and Methods of Control, The University of Chicago Press, agosto de 1924. Um manuscrito separado, 'Getting Out the Vote', de autoria de Gosnell, fornece descobertas semelhantes de um estudo de eleitores não registrados, mas elegíveis, antes da eleição presidencial de 1924.

4. Os “dados sociais” comparados, coletados de fontes oficiais do governo e comerciais, bem como da própria pesquisa, incluíram idade, sexo, “cor”, país de nascimento, nacionalidade, situação econômica, ocupação, comprimento