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Conversão religiosa na América Latina: como pesquisamos as pessoas sobre suas crenças

Neha Sahgal, pesquisadora sênior, Pew Research Center

No final do ano passado, o Pew Research Center divulgou uma grande pesquisa sobre religião em 18 países latino-americanos e no território norte-americano de Porto Rico, descobrindo que muitos latino-americanos estão deixando o catolicismo e ingressando nas igrejas evangélicas protestantes.


Fact Tank conversou com Neha Sahgal, uma das principais pesquisadoras do estudo, para saber mais sobre como a Pew Research foi capaz de chegar a estas conclusões:

Em geral, como você consegue determinar se as pessoas se converteram de uma tradição religiosa para outra?


O Pew Research Center conduz rotineiramente pesquisas que, entre outros tópicos, abordam a conversão religiosa. Normalmente, não perguntamos aos entrevistados se eles mudaram sua fé religiosa, porque as pessoas podem responder a essa pergunta de maneiras diferentes. Por exemplo, para um entrevistado, mudar do catolicismo para o protestantismo pode constituir uma mudança de fé, enquanto para outro pode não. Em vez disso, na pesquisa da América Latina, perguntamos a todos os entrevistados sobre sua religião atual e também como foram criados quando crianças. Quando a religião da infância era diferente da religião atual - por exemplo, alguém que disse ser protestante, mas foi criado como católico - consideramos isso um caso de 'mudança religiosa'.

Essa abordagem capturou níveis substanciais de mudança religiosa na América Latina - em quase todos os países pesquisados, a Igreja Católica teve perdas líquidas.

Como você avaliou as razões das pessoas para mudar de fé?



Os entrevistados que foram criados como católicos, mas não são mais católicos - o maior grupo de convertidos na região - foram questionados sobre quando e por que eles deixaram a igreja. Pedimos a ex-católicos que avaliassem oito possíveis razões para mudar de religião - incluindo a busca de uma conexão pessoal com Deus, o alcance de uma nova igreja e o casamento com um não católico. Esses entrevistados classificaram cada motivo como 'importante' ou 'não importante' pelo qual não são mais católicos. Para obter mais informações sobre as circunstâncias que cercam a conversão religiosa, também perguntamos aos entrevistados quantos anos eles tinham quando deixaram o catolicismo e com que frequência assistiam à missa na época em que deixaram a Igreja Católica.


Entre os ex-católicos que agora são protestantes, a razão mais citada para deixar a fé católica foi 'buscar uma conexão mais pessoal com Deus'. Muitos ex-católicos também disseram que se tornaram protestantes porque queriam um estilo diferente de culto ou uma igreja que ajudasse mais seus membros.

A identidade protestante é freqüentemente difícil de medir porque existem tantas igrejas e denominações protestantes diferentes. Como você explica isso na América Latina?


Nos Estados Unidos, os termos 'evangélico' ou 'nascido de novo' referem-se a um grupo específico de protestantes conhecidos por seu nível especialmente alto de compromisso religioso e crença na infalibilidade da Bíblia. Na América Latina, entretanto, os termos 'protestante' e 'evangélico' são freqüentemente usados ​​alternadamente. Portanto, no questionário da pesquisa, oferecemos 'protestante ou evangélico' como uma opção ao perguntar às pessoas sobre sua identidade religiosa. Outras opções para esta pergunta incluem católico, mórmon, testemunha de Jeová, religião afro-caribenha, ateísta, agnóstica ou nenhuma religião em particular. Aqueles que se identificaram como 'protestantes ou evangélicos' foram então questionados se eles pertencem a uma denominação historicamente protestante, como batista, metodista ou luterana; uma denominação pentecostal, como Assembléias de Deus; ou outra denominação protestante.

Descobrimos que menos de um quarto dos protestantes na maioria dos países na pesquisa se identificaram como protestantes históricos ou tradicionais, enquanto cerca da metade disse ser pentecostal.

Quando se trata de tópicos como filiação religiosa ou conversão, é claro que você está fazendo muitas perguntas. Quanto durou uma entrevista típica para a pesquisa latino-americana?

As entrevistas duraram em média cerca de 45 minutos, o que é extremamente longo quando comparado com uma pesquisa telefônica típica nos Estados Unidos. Mas lembre-se de que a pesquisa na América Latina foi administrada cara a cara. Embora mais caras e às vezes desafiadoras do ponto de vista logístico, as entrevistas pessoais permitem o questionamento intensivo e profundo exigido por nossa pesquisa sobre religião.


Em cada país, contamos com organizações de pesquisa locais respeitáveis ​​para treinar e equipes de entrevista de campo para ir de porta em porta em locais designados e selecionar aleatoriamente indivíduos para participar da pesquisa. Em geral, descobrimos que a maioria das pessoas estava interessada e disposta a falar sobre religião, incluindo sua afiliação religiosa e, no caso de ex-católicos, os motivos pelos quais deixaram a Igreja Católica.

Houve preocupação com a sensibilidade cultural de certas questões?

Sim - tentamos fazer perguntas pertinentes e importantes que podem ser comparadas entre os países, ao mesmo tempo que garantimos que as perguntas sejam culturalmente sensíveis em cada lugar. Muitas das perguntas incluídas nesta pesquisa foram feitas anteriormente em países da América Latina pelo Projeto de Atitudes Globais do Pew Research Center. Estas são perguntas testadas e comprovadas que sabemos que funcionam bem para comparações entre países. Também repetimos algumas perguntas feitas anteriormente em nossa pesquisa sobre religião entre os hispânicos dos EUA. Dadas as semelhanças culturais entre latinos e latino-americanos, estávamos confiantes de que essas perguntas funcionariam novamente.

Também pré-testamos o questionário antes de conduzir a pesquisa completa. Ou seja, pedimos aos entrevistadores que testassem um rascunho de questionário com cerca de 20 entrevistados em cada país e nos fornecessem um amplo feedback sobre o fluxo da entrevista. Modificamos as perguntas que os entrevistadores identificaram como potencialmente ofensivas ou irrelevantes.