Recessão de Reagan

por Richard C. Auxier, Pesquisador / Assistente Editorial, Pew Research Center


Antes da recessão atual, a mais profunda desaceleração econômica pós-Segunda Guerra Mundial ocorreu no início dos anos 1980. De acordo com o árbitro aceito dos altos e baixos da economia, o National Bureau for Economic Research, uma breve recessão em 1980 - durando apenas seis meses - e um curto período de crescimento foram seguidos por uma recessão sustentada de julho de 1981 a novembro de 1982. A taxa de desemprego oscilou entre 7% e 8% do verão de 1980 ao outono de 1981, quando começou a aumentar rapidamente. Em março de 1982, ela havia atingido 9% e, em dezembro daquele ano, a taxa de desemprego atingiu o pico recessivo de 10,8%. A taxa de desemprego recuou lentamente nos anos seguintes, caindo para 8,3% no final de 1983 e para 7,2% nas eleições presidenciais de 1984. A taxa de desemprego não caiu abaixo de 6%, entretanto, até setembro de 1987.

Na primavera de 1981, pouco antes do início da dolorosa recessão, a maioria dos americanos estava otimista sobre seu futuro econômico. Uma pesquisa da Gallup na época descobriu que 48% do público acreditava que a posição financeira de sua família seria melhor nos próximos 12 meses. Outros 35% acreditam que vai ficar igual, enquanto apenas 15% acham que vai piorar. O público também sorriu para o presidente recém-eleito. Em uma pesquisa de maio, quase metade dos americanos disse que as políticas econômicas do governo Reagan tornariam a situação financeira de suas famílias muito melhor (8%) ou um pouco melhor (41%). Apenas 37% disseram que as políticas de Reagan tornariam as finanças familiares piores.

Um ano depois, em setembro de 1982, com a taxa de desemprego em 10,1%, a maioria dos americanos estava longe de estar satisfeita com o estado da economia. Uma maioria de 54% disse que as políticas de Reagan pioraram sua situação financeira pessoal; apenas 34% disseram que as políticas melhoraram sua situação. Mas mesmo quando a economia atingiu o seu nadir, o público não perdeu toda a confiança em Reagan: em uma pesquisa de outubro, uma pluralidade de 40% disse que no longo prazo as políticas do presidente melhorariam sua situação econômica, enquanto um terço disse que pioraria as coisas e 15% se ofereceram para continuar na mesma.

Mesmo com a taxa de desemprego permanecendo acima de 10% e o público sentindo mais dificuldades econômicas, os que previam melhora em suas finanças superavam em muito os que previam um enfraquecimento adicional. Em novembro de 1982, mais pessoas disseram que sua situação financeira havia piorado (37%) do que melhor (28%) no último ano, mas os americanos acreditavam que sua situação financeira pessoal melhoraria no próximo ano em uma margem de 41% para 22% . Em março de 1983, quase metade (46%) disse que sua situação financeira pessoal havia piorado nos últimos 12 meses, mas a margem de melhor para pior para o ano seguinte permanecia de 45% a 22%.


Como Andrew Kohut observou em um especial para oNew York Times, o aumento do desemprego foi paralelo a um aumento na desaprovação do desempenho de Reagan no trabalho. No verão de 1982, apenas 42% dos americanos aprovavam o presidente. A aprovação de Reagan acabaria atingindo uma baixa de 35% no início de 1983. Em setembro de 1982, quando o público foi questionado por Gallup se Reagan estava correto em argumentar que seu programa econômico precisava de mais tempo ou que os democratas estavam certos em afirmar que déficits orçamentários e altos o desemprego foi um sinal de que ele fracassou, metade dos americanos ficou do lado dos democratas, enquanto 43% concordou com o presidente. Um ano e meio depois de assumir a presidência, apenas 36% dos americanos queriam que Reagan se candidatasse à reeleição no final de seu primeiro mandato, enquanto 51% disseram que preferiam que ele ficasse de fora da eleição. Claro, a economia finalmente se recuperou, assim como os números da pesquisa de Reagan.



Assim como hoje, os americanos estavam preocupados não apenas com o alto desemprego, mas também com o aumento dos déficits orçamentários no início dos anos 1980. Uma pesquisa Gallup de setembro de 1983 revelou que três quartos do público concordavam que o déficit orçamentário do governo federal era uma grande ameaça (42%) ou de certa forma uma ameaça (34%) para a recuperação contínua da economia.


O acordo sobre as soluções propostas, no entanto, não compartilhava da onipresença da preocupação com o tamanho do déficit. Uma pesquisa no verão de 1983 encontrou uma desaprovação esmagadora para aumentar impostos (78% desaprovam, 15% aprovam) e fazer cortes em programas de benefícios como a Previdência Social e Medicare (82% desaprovam, 11% aprovam) a fim de resolver o déficit. Por margens menores, os americanos também rejeitaram novos cortes em programas sociais (50% desaprovam, 42% aprovam) como uma solução. Com a frente e o centro da Guerra Fria durante os anos Reagan, o público, no entanto, deu seu maior apoio a qualquer proposta de corte do déficit para cortes nos gastos com defesa (55% aprovam, 35% desaprovam).


Embora os cortes no governo possam ter sido impopulares, o público também não estava necessariamente olhando diretamente para Washington em busca de respostas sobre a economia.O público começou a década e a recessão sem ânimo para regulamentação governamental. Em uma pesquisa Gallup de setembro de 1981, 59% disseram que se opunham a uma maior intervenção do governo nas empresas, apoiando o argumento de que a regulamentação prejudica o funcionamento do sistema de mercado livre. Apenas 24% são a favor de uma maior intervenção governamental para proteger os indivíduos de abusos econômicos. A 1981 CBS /New York TimesA pesquisa revelou que dois terços dos americanos concordaram total ou parcialmente que o governo foi longe demais ao regulamentar os negócios e interferir no sistema de livre iniciativa.

Isso pode ter sido o resultado de uma falta de confiança no governo. Em 1982, uma pesquisa do American National Eleection Studies revelou que 62% disseram que confiavam no governo em Washington apenas algumas vezes e outros 2% disseram que nunca confiavam. Apenas cerca de um terço disse que confiava nos federais na maior parte do tempo (31%) ou quase sempre (2%). Em uma pesquisa Gallup de maio de 1983, 51% disseram que o grande governo era a maior ameaça ao futuro do país, enquanto apenas 19% citaram as grandes empresas e 18% disseram que os grandes trabalhadores.

Ainda assim, o público não estava cegamente apaixonado pelo setor privado. Em uma pesquisa Gallup de agosto de 1983, a maioria dos americanos disse ter apenas alguma (39%) ou muito pouca (26%) ou nenhuma (2%) confiança nas grandes empresas. Apenas 28% tinham muita ou muita confiança nas grandes empresas. Os bancos (então mais regulamentados) se saíram melhor, com cerca de metade do país tendo bastante (19%) ou bastante (32%) confiança neles.

E embora a regulamentação possa ter sido um inimigo, os americanos não exigiam um papel maior para os negócios. Metade do público (51%) achava que os negócios americanos deveriam ser tão importantes quanto antes; apenas 22% achavam que os negócios americanos deveriam ser mais importantes, com aproximadamente o mesmo número (26%) dizendo que deveriam ser menos importantes.


Para ver como o mau humor do público em resposta à Grande Recessão contrasta agudamente com muitas de suas opiniões durante a Grande Depressão da década de 1930, leia o comentário que acompanha este artigo: “Como uma América diferente respondeu à Grande Depressão“