Ciência elogios públicos; Cientistas Culpam Público, Mídia

visão global

Os americanos gostam de ciência. A esmagadora maioria diz que a ciência teve um efeito positivo na sociedade e que tornou a vida mais fácil para a maioria das pessoas. A maioria também diz que os investimentos do governo em ciência, bem como em engenharia e tecnologia, compensam no longo prazo. E os cientistas são muito bem avaliados em comparação com membros de outras profissões: apenas membros do exército e professores são mais propensos a serem vistos como contribuintes muito para o bem-estar da sociedade.


No entanto, o público tem uma visão muito menos positiva da posição global da ciência dos EUA do que os próprios cientistas. Apenas 17% do público considera que as realizações científicas dos EUA são consideradas as melhores do mundo.
Uma pesquisa com mais de 2.500 cientistas, realizada em colaboração com a Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS), descobriu que quase metade (49%) classifica as realizações científicas dos EUA como as melhores do mundo. Quando questionados sobre sua própria especialidade científica, aproximadamente a mesma proporção de cientistas (45%) classifica as realizações científicas dos EUA como as melhores do mundo.

Há indícios de que o público também está um pouco menos confiante nas proezas científicas da América do que antes. Significativamente menos americanos oferecem avanços científicos voluntários como uma das realizações mais importantes do país do que há uma década (27% hoje, 47% em maio de 1999). Como exemplo, há dez anos, 18% citaram a exploração espacial e o pouso na lua como a maior conquista do paísdo século 20. Hoje, 12% a veem como a maior conquista dos últimos 50 anos.

Embora o público tenha os cientistas em alta conta, muitos cientistas oferecem avaliações desfavoráveis, se não críticas, do conhecimento e das expectativas do público. Totalmente 85% vêem a falta de conhecimento científico do público como um grande problema para a ciência, e quase metade (49%) culpa o público por ter expectativas irrealistas sobre a velocidade das realizações científicas.

Uma porcentagem substancial de cientistas também afirma que a mídia noticiosa fez um péssimo trabalho ao educar o público. Cerca de três quartos (76%) dizem que um grande problema para a ciência é que as notícias não conseguem distinguir entre as descobertas que são bem fundamentadas e aquelas quenão são. E 48% dizem que a simplificação excessiva das descobertas científicas pela mídia é um grande problema. Os cientistas são particularmente críticos em relação à cobertura científica da televisão. Apenas 15% dos cientistas classificam a cobertura da TV como excelente ou boa, enquanto 83% dizem que é apenas razoável ou ruim. A cobertura científica dos jornais é avaliada um pouco melhor; ainda assim, apenas um terço (36%) dos cientistas dizem que é excelente ou bom, enquanto 63% o classificam como apenas regular ou ruim.


Embora os cientistas geralmente estejam otimistas com o estado de sua profissão, eles veem vários obstáculos para a realização de pesquisas básicas de alta qualidade. Como era de se esperar, de longe o maior obstáculo é a falta de financiamento; mais de oito em cada dez dizem que este é um impedimento muito sério (46%) ou sério (41%) para a pesquisa. UMAa maioria (56%) também afirma que os problemas de visto e imigração para cientistas e estudantes estrangeiros impedem pesquisas de alta qualidade. Porcentagens muito menores dizem que os regulamentos sobre pesquisa animal (27%) ou outros fatores são sérios impedimentos à pesquisa científica.



Pontos de Acordo

A pesquisa de opiniões sobre o estado da ciência e seu impacto na sociedade foi realizada pelo Centro de Pesquisa Pew para o Povo e a Imprensa em colaboração com a Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS), a maior sociedade científica geral do mundo. A pesquisa com o público em geral foi realizada em telefones fixos e celulares entre 2.001 adultos de 28 de abril a 12 de maio; a pesquisa online de cientistas foi conduzida entre uma amostra de 2.533 membros da AAAS de 1 ° de maio a 14 de junho. As questões de conhecimento científico foram incluídas em uma pesquisa separada do público em geral, conduzida em telefones fixos e celulares entre 1.005 adultos de 18 a 21 de junho .


Embora os cientistas expressem frustração com o público, existem alguns pontos de concordância significativos entre o público e a comunidade científica. Em primeiro lugar, a maioria dos dois grupos aponta os avanços na medicina e nas ciências da vida como importantes conquistas da ciência. Cerca de metade do público (52%) cita medicina - incluindo cuidados de saúde, vacinas e curas médicas - quando solicitada a descrever as maneiras pelas quais a ciência afetou positivamente a sociedade; em comparação, apenas 7% mencionam comunicações e tecnologia de informática. Da mesma forma, a maioria dos cientistas (55%) menciona uma descoberta biomédica ou de saúde quando questionada sobre a maior conquista científica do país nos últimos 20 anos.

Também há um terreno comum entre o público e os cientistas quanto ao papel central do governo no financiamento da pesquisa científica. As instituições e agências governamentais são os financiadores dominantes da pesquisa, de acordo com os cientistas: 84% listam uma entidade governamental como uma importante fonte de financiamento para sua especialidade, com quase metade citando especificamente o National Institutes of Health (49%) ou a National Science Foundation (47%). Metade dos cientistas (50%) cita fontes de financiamento não governamentais como uma das mais importantes em sua área.


A maioria do público (60%) diz que o investimento do governo em pesquisa é essencial para o progresso científico; apenas cerca de metade dessa porcentagem (29%) é da opinião de que o investimento privado garantirá que seja feito progresso científico suficiente, mesmo sem intervenção governamental.

Além disso, grandes porcentagens acham que os investimentos do governo em pesquisa científica básica (73%) e em engenharia e tecnologia (74%) compensam no longo prazo. Notavelmente, as diferenças partidárias nessas opiniões são bastante modestas, com 80% dos democratas e 68% dos republicanos afirmando que os investimentos do governo em ciência básica compensam no longo prazo. Porcentagens comparáveis ​​de democratas e republicanos dizem o mesmo sobre os investimentos do governo em engenharia e tecnologia.

Nesse sentido, a opinião pública sobre se o financiamento para pesquisa científica deve ser aumentado, diminuído ou mantido inalterado mudou pouco desde o início da década. Atualmente, mais do que o dobro das pessoas afirmam que, se lhes fosse dada a tarefa de fazer o orçamento do governo federal, aumentariam (39%) em vez de diminuir (14%) o financiamento à pesquisa científica; 40% dizem que continuariam gastando como estão. Isso não mudou desde 2001, quando 41% disseram que aumentariam o financiamento para pesquisas científicas.

Como no passado, as taxas de pesquisa científica como uma prioridade de financiamento de segundo nível, bem atrás da educação (financiamento de aumento de 67%), benefícios para veteranos (63%) e saúde (61%). Mas desde 2001, o apoio para aumentar o financiamento em várias áreas, incluindo educação e saúde, diminuiu. No mesmo período, as opiniões sobre o financiamento da pesquisa científica permaneceram mais estáveis.


Lacunas de opinião entre cientistas, público

O público e os cientistas geralmente concordam sobre a importância do financiamento governamental da pesquisa científica, mas há lacunas substanciais nas opiniões dos cientistas e do público sobre várias questões científicas e sociais. Os cientistas são muito menos críticos do que o público em geral quanto ao desempenho do governo. Apenas 40% dos cientistas concordam que 'quando algo é administrado pelo governo, geralmente é ineficiente e desperdiça'; a maioria do público (57%) concorda com esta afirmação.

Os cientistas também são mais críticos dos negócios; eles têm cerca de metade da probabilidade do público de dizer que 'as empresas geralmente encontram um equilíbrio justo entre obter lucros e servir ao interesse público' (20% dos cientistas vs. 37% do público).

Quando se trata de questões científicas contemporâneas, essas diferenças costumam ser ainda maiores. Mais notavelmente, 87% dos cientistas dizem que os humanos e outros seres vivos evoluíram ao longo do tempo e que a evolução é o resultado de processos naturais como a seleção natural. Apenas 32% do público aceita isso como verdade.

E o quase consenso entre os cientistas sobre o aquecimento global não se reflete no público em geral. Enquanto 84% dos cientistas dizem que a Terra está ficando mais quente por causa da atividade humana, como a queima de combustíveis fósseis, apenas 49% do público concorda.

Mais de nove em cada dez cientistas (93%) são a favor do uso de animais em pesquisas científicas, mas apenas cerca de metade do público (52%) concorda. Também há grandes diferenças nas proporções de cientistas (93%) e do público (58%) que favorecem o financiamento federal para pesquisas com células-tronco embrionárias. Há menos divisão quanto à necessidade de vacinas universais: 82% dos cientistas e 69% do público em geral afirmam que todas as crianças deveriam ser vacinadas. Apenas 17% dos cientistas e 28% do público dizem que os pais deveriam ser capazes de decidir não vacinar seus filhos.

Apesar dessas diferenças, a ciência e os cientistas são vistos de forma positiva por aqueles que diferem sobre a evolução, o aquecimento global e outras questões controversas.

Sobre a questão da evolução, por exemplo, 78% dos que afirmam que os humanos e outros seres vivos evoluíram ao longo do tempo por causa da seleção natural e de outros processos naturais dizem que os cientistas contribuem muito para o bem-estar da sociedade. Aqueles que dizem que os humanos e outras coisas vivas existem em sua forma atual desde o início dos tempos expressam uma visão menos positiva dos cientistas; no entanto, 63% deles dizem que os cientistas contribuíram muito para a sociedade.

Também existem diferenças modestas nas visões dos cientistas entre aqueles que dizem que o aquecimento global é causado pela atividade humana e aqueles que dizem que não há evidências sólidas de que a Terra está aquecendo. Além disso, aqueles que dizem que a ciência às vezes entra em conflito com suas próprias crenças religiosas - 36% do público - são apenas ligeiramente menos propensos do que aqueles que não veem nenhum conflito a dizer que os cientistas contribuem muito para a sociedade (67%, 72% respectivamente )

Bons tempos para a ciência

A pesquisa mostra que os cientistas estão otimistas sobre o estado de sua profissão. Três quartos (76%) dizem que este é geralmente um bom momento para a ciência e quase o mesmo número (73%) dizem que é um bom momento para sua especialidade científica. Opiniões positivas são compartilhadas por cientistas, independentemente da especialidade. Além disso, apesar da economia ruim, 67% dizem que é um momento muito bom (17%) ou um bom momento (50%) para iniciar uma carreira em seu campo científico.

A política pode desempenhar algum papel na maneira positiva como os cientistas pesquisados ​​avaliam os tempos. Mais da metade dos cientistas pesquisados ​​(55%) dizem que são democratas, em comparação com 35% do público. 52% dos cientistas se autodenominam liberais; entre o público, apenas 20% se autodenominam liberais. Muitos dos cientistas entrevistados mencionaram em seus comentários abertos que estavam otimistas sobre o provável impacto do governo Obama na ciência.

Por sua vez, o público não percebe os cientistas como um grupo particularmente liberal. Quando questionados se consideram os cientistas liberais, conservadores ou nenhum dos dois em particular, quase dois terços (64%) escolhem a última opção. Apenas 20% dizem que consideram os cientistas politicamente liberais. No entanto, a maioria dos cientistas (56%) considera os membros de sua profissão como liberais.

A maioria dos cientistas ouviu pelo menos um pouco sobre as alegações de que os cientistas do governo não tinham permissão para relatar descobertas de pesquisas que conflitassem com o ponto de vista do governo Bush. E a grande maioria (77%) afirma que essas afirmações são verdadeiras. Em contraste, essas reclamações mal foram registradas pelo público - mais da metade não ouviu nada sobre o assunto. Apenas cerca de um quarto do público (28%) disse achar que as afirmações eram verdadeiras.

Tanto os cientistas quanto o público dizem que é apropriado que os cientistas se tornem ativos em debates políticos sobre questões como energia nuclear ou pesquisa com células-tronco. Praticamente todos os cientistas (97%) endossam sua participação em debates sobre essas questões, enquanto 76% do público concorda.

Conhecimento da Ciência

Os americanos conhecem fatos científicos básicos que afetam sua saúde e sua vida diária. Mas o público é menos capaz de responder a perguntas sobre tópicos científicos mais complexos.

O questionário de 12 itens administrado ao público está disponível online. Se você gostaria de fazer o teste antes de ler esta seção, clique aqui.

Totalmente 91% sabem que a aspirina é um medicamento sem receita recomendado para prevenir ataques cardíacos e 82% sabem que a tecnologia GPS depende de satélites. E os tópicos cobertos nas principais notícias também são amplamente compreendidos; 77% identificam corretamente os terremotos como a causa dos tsunamis e 65% podem identificar o CO2 como um gás ligado ao aumento da temperatura.

Um pouco mais da metade (54%) sabe que os antibióticos não matam os vírus junto com as bactérias, e quase a mesma porcentagem (52%) sabe que o que distingue as células-tronco de outras células é que elas podem se desenvolver em muitos tipos diferentes de células. E algum conhecimento científico do ensino médio é ilusório para a maioria dos americanos: menos da metade (46%) sabe que os elétrons são menores do que os átomos.

Pesquisas de conhecimento anteriores do Pew Research Center mostraram que os jovens estão mal informados sobre os eventos atuais e a política. Mas este não é o caso do conhecimento científico. Na verdade, aqueles com menos de 30 anos obtêm pontuações mais altas no teste de conhecimento do que aqueles com 65 anos ou mais. Ainda assim, as pessoas mais bem informadas sobre ciência, de acordo com os resultados deste questionário, são as pessoas de 30 a 49 anos.