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O público apóia a ação afirmativa, mas não as preferências de minorias

Com a Suprema Corte esperada em breve julgar um caso envolvendo reclamações de discriminação no trabalho por bombeiros brancos, e a decisão da juíza Sonia Sotomayor nomeada para a Suprema Corte em uma decisão de um tribunal inferior sobre o caso que exige escrutínio,há um foco renovado na opinião pública sobre programas de ação afirmativa e esforços globais para melhorar a posição das minorias neste país. Em geral, o público tem apoiado esses esforços, mas se opõe decididamente à ideia de oferecer tratamento preferencial às minorias.


Na pesquisa de valores mais recente do Pew Research Center, divulgada em 21 de maio, apenas 31% concordaram que “devemos fazer todos os esforços para melhorar a posição dos negros e das minorias, mesmo que isso signifique dar a eles tratamento preferencial”. Mais do que o dobro (65%) discordou dessa afirmação. Esse equilíbrio de opinião flutuou apenas modestamente ao longo dos 22 anos de história da pesquisa de valores.

A pesquisa de valores revelou diferenças raciais contínuas nas atitudes em relação a essa questão. A maioria de afro-americanos (58%) e hispânicos (53%) favorecem o tratamento preferencial para melhorar a posição dos negros e outras minorias; apenas 22% dos brancos concordam.

As divisões sobre esse assunto refletem-se em profundas diferenças entre os grupos democratas. Entre os que se autodenominam democratas e independentes que “inclinam” os democratas, a maioria dos afro-americanos (60%) e hispânicos (57%) dizem que todos os esforços devem ser feitos para melhorar a posição das minorias, mesmo que isso signifique dar a elas tratamento preferencial. Em contraste, apenas 31% dos democratas brancos e independentes com tendências democratas favorecem os negros e outras minorias recebendo tratamento preferencial, enquanto 66% se opõem.

As opiniões dos democratas brancos sobre esta questão estão mais próximas das dos republicanos brancos do que das dos democratas não brancos. Apenas 12% dos republicanos brancos são a favor de dar às minorias tratamento preferencial para melhorar sua condição.


Pontos de vista de ação afirmativa

Embora o público rejeite o uso de tratamento preferencial para melhorar a posição das minorias, no passado expressou amplo apoio a programas de ação afirmativa voltados para ajudar negros e mulheres a obter acesso a melhores empregos e educação.



Em janeiro de 2007, 70% disseram ser a favor de “programas de ação afirmativa para ajudar negros, mulheres e outras minorias a conseguir melhores empregos e educação”, enquanto 25% se opuseram a esses programas. O apoio a programas de ação afirmativa aumentou substancialmente desde meados da década de 1990; em agosto de 1995, 58% apoiavam programas de ação afirmativa, enquanto 36% eram contra.


Notavelmente, entre 1995 e 2007 houve um aumento acentuado na proporção de brancos expressando apoio a programas de ação afirmativa. Em 2007, 65% dos brancos eram favoráveis ​​a esses programas, ante 53% doze anos antes. O apoio entre os afro-americanos, que era avassalador em 1995 (94%), permaneceu assim em 2007 (93%).

As pesquisas da Pew Research encontraram muito menos apoio para programas de ação afirmativa quando são descritos como dando preferência aos afro-americanos. Em 2007, como parte de uma grande pesquisa sobre a opinião pública sobre relações raciais, o projeto Tendências Sociais e Demográficas do Pew Reserch Center fez diferentes perguntas a grupos separados de entrevistados sobre programas de ação afirmativa destinados a 'superar a discriminação do passado'.


Um grupo foi questionado sobre programas de ação afirmativa “elaborados para ajudar os negros a conseguir melhores empregos e educação”: 60% eram a favor desses programas, enquanto 30% se opunham. O outro grupo foi questionado sobre programas de ação afirmativa que “dão preferências especiais a negros qualificados em contratação e educação”. A opinião foi mais uniformemente dividida neste caso; 46% favorecem programas de ação afirmativa que dão preferência especial a negros qualificados, enquanto 40% se opõem a esses programas.

Uma pequena maioria dos brancos (52%) favoreceu os programas de ação afirmativa quando foram caracterizados como ajudando os negros a conseguir melhores empregos e educação; 37% se opuseram. No entanto, mais brancos se opuseram (47%) do que favoreceram (39%) os programas de ação afirmativa que foram descritos como dando preferência especial aos negros. Também havia menos apoio entre afro-americanos e hispânicos para programas de ação afirmativa dando preferências especiais aos negros; no entanto, maiorias substanciais em ambos os grupos ainda expressaram apoio à ação afirmativa nessas circunstâncias.

Para mais informações sobre esta pesquisa, consulte 'Blacks See Growing Gap Between Poor and Middle Class', Social & Demographic Trends do Pew Research Center, 13 de novembro de 2007.