Perspectivas Pós-Eleições

Comentários de Andrew Kohut, presidente, Pew Research Center


2º Jantar Anual do Prêmio Warren J. Mitofsky, em nome do Roper Center

Newseum, Washington DC

Aqui está minha rápida revisão do que aconteceu no dia da eleição e por quê.

Primeiro, o meio se afirmou. Esta não foi uma eleição de base. Os independentes quebraram decisivamente para Obama, favorecendo-o com uma margem de 52% a 44% sobre John McCain. Obama também conquistou 60% dos moderados que se autodenominam. Em comparação, John Kerry conduziu 49% dos independentes e 54% dos moderados há quatro anos.


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Em segundo lugar, o cenário político mudou, refletindo pesquisas pré-eleitorais que mostraram um aumento na afiliação ao partido democrata desde o início de 2006. Embora em 2004 o eleitorado estivesse igualmente dividido em linhas partidárias, este ano foi dramaticamente mais democrata (39% democrata contra 32 % Republicano).



Chame isso de efeito Bush. A marca republicana foi severamente danificada pela presidência de George W. Bush. A crise financeira e a queda do mercado de ações não podem explicar os problemas do GOP aqui. O Iraque, o furacão Katrina e uma longa lista de críticas ao governo Bush criaram uma propagação de identificação partidária significativamente mais vantajosa para os democratas do que Bill Clinton em qualquer uma de suas duas vitórias.


O terceiro elemento importante desta eleição foi a diferença de idade - a divergência entre as preferências de candidato dos eleitores mais jovens e mais velhos foi a maior em décadas, talvez sempre.

Mais eleitores jovens, com idades entre 18 e 29 anos, passaram agora para a coluna democrata em três eleições nacionais consecutivas - 2004, 2006 e 2008 - do que nas três eleições comparáveis ​​anteriores. Mas a força desse eleitorado democrata, agora forte, foi reforçada pela presença na chapa de um candidato tão atraente para os eleitores mais jovens. Desde o início, Barack Obama os surpreendeu. Obama conquistou eleitores com menos de 30 anos por uma margem dramática de dois para um (66% a 31%). Em comparação, Kerry conquistou 54% dos eleitores com menos de 30 anos, enquanto Al Gore não conseguiu obter nem mesmo a maioria dos votos jovens (48%) apenas oito anos atrás.


Mas, uma surpresa aqui foi que, apesar das previsões em contrário, a participação entre os eleitores jovens não foi desproporcionalmente maior do que em 2004.

Uma análise recente de Scott Keeter do Pew Research Center mostra que os eleitores jovens são mais tolerantes racialmente, muito mais apoiantes de um governo ativista (69% favorecem um papel ampliado para o governo vs. 51% no geral), mais anti-guerra (77% desaprovam a guerra dos EUA no Iraque vs. 63% no geral) e até um terço se autodenominam algo que se tornou um palavrão para seus pais - liberal.1

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Na outra ponta, um dos poucos grupos que não apoiaram Obama mais do que Kerry quatro anos atrás foram os seniores, que favoreciam McCain por 53% a 45%. Em sua reeleição em 2004, Bush venceu os idosos por uma margem mais estreita de 52% a 47%.

Entre outras coisas, isso nos leva à questão da raça, que ainda é uma história complicada. Obama deve muito de seu sucesso eleitoral ao maior apoio de afro-americanos e latinos. Em comparação com Kerry, o voto de Obama foi 7 pontos percentuais mais alto entre os negros e 13 pontos mais alto entre os hispânicos.


Os eleitores brancos apoiaram McCain em 55% a 43%. Ainda assim, Obama se saiu melhor entre eles do que Kerry por modestos três pontos percentuais. No entanto, quando você descompacta o voto branco, descobre que Obama obteve grandes ganhos entre os jovens brancos, brancos bem-educados e brancos abastados.

No geral, os grupos que consideramos menos tolerantes racialmente - a classe trabalhadora branca, sulistas brancos - não aderiram ao tsunami democrata. Mas esses grupos também não resistiram, dando aos democratas aproximadamente a mesma parcela dos votos que recebiam há quatro anos.

No entanto, quando descompactamos os dados mais detalhadamente, descobrimos que os grupos menos tolerantes - eleitores brancos mais velhos da classe trabalhadora e sulistas brancos mais velhos - deram a McCain um pouco mais de apoio do que deram a Bush 4 anos atrás.

Em suma, a raça certamente foi um fator na votação, mas no geral mais um fator positivo do que negativo para Obama. A participação negra (13% do eleitorado) foi consideravelmente maior do que em 2004 (11%). Esse aumento de 20% na participação de negros é atribuível aos eleitores pela primeira vez. No geral, 19% dos eleitores afro-americanos votaram pela primeira vez, em comparação com 8% dos eleitores brancos que foram às urnas pela primeira vez. O aumento da participação, combinado com o apoio quase universal a Obama entre os eleitores negros, foi o único responsável por adicionar alguns pontos percentuais à sua votação popular geral.

Em contraste, os 7% dos brancos que disseram que a raça era uma consideração em seu voto e que quebraram fortemente para McCain por 63% a 36%, foi um fator negativo menor.

Claramente, a economia foi a questão dominante na campanha de outono, muito mais do que qualquer outra questão em qualquer eleição em muito tempo. Certamente tirou a segurança nacional das mentes dos eleitores.

Mas não vamos subestimar a importância das conquistas de Obama em inspirar confiança em suas habilidades de liderança, ou das deficiências de McCain em fazer o mesmo. A grande vantagem de McCain no início de setembro na questão da liderança não só foi apagada, mas revertida no dia da eleição. Quase seis em cada dez eleitores que abandonaram as urnas acham que Obama tem o julgamento certo para ser um bom presidente. Apenas 49% disseram o mesmo de McCain.

E há boas evidências de que a campanha - e especialmente os debates presidenciais - teve importância neste ano. A imagem de liderança de Obama melhorou após o primeiro debate e foi reforçada pelos dois seguintes, enquanto a imagem de liderança de McCain foi enfraquecida. Sarah Palin também importava. Na verdade, ela é a única candidata a vice-presidente de minha memória cuja imagem teve um efeito mensurável na preferência de voto. Joe Biden não teve esse efeito no eleitorado.

Muita especulação começou sobre se esta eleição sinaliza um realinhamento - um movimento para a esquerda. Não há sinal disso no que vemos.

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No que diz respeito à autodescrição ideológica, não houve movimento. Aproximadamente a mesma porcentagem de eleitores que se autodenominam liberais (23%) hoje e em 2004 (21%). Uma pluralidade de eleitores ainda se autodenomina moderada (44% agora contra 45% em 2004) e cerca de um terço se identifica como conservador (33% agora contra 34% em 2004).

Além dos rótulos, vimos uma mensagem ideológica mista no que os eleitores diziam. A maioria dos americanos (51%) quer que o governo faça mais para resolver problemas, contra 46% em 2004. Mas, por outro lado, os americanos apoiaram os conservadores em apoio à perfuração offshore (68% a favor) e homossexuais aprovados pelos eleitores proibições de casamento foram aprovadas em três estados (Califórnia, Flórida e Arizona).

Olhando além das pesquisas de opinião para outros estudos recentes do cenário político, vemos mais apoio público a um governo ativista. No entanto, este nível de apoio apenas trouxe o público de volta ao que era antes da Revolução Gingrich - de meados dos anos 90 até o final dos anos 80.

Se o público seguirá Obama e os democratas mais para a esquerda - se for assim que eles vão - dependerá do desempenho, desempenho, desempenho. Lembre-se de que Ronald Reagan conseguiu levar o país ao conservadorismo, não com sua eleição, mas após o Morning in America.

Com duas guerras, uma crise econômica que se aprofunda, preocupações ambientais e outros desafios já pesando sobre a presidência de Obama, esta não será uma tarefa fácil. A paciência do público será testada e ele será julgado de maneira mais crucial pelos elementos menos ideológicos e mais pragmáticos do eleitorado - independentes e moderados. Eles ficarão descontentes ou satisfeitos com seu desempenho? Isso vai nos dizer para que lado o vento vai soprar.

Olhando para as pesquisas pós-eleitorais, embora Barack Obama possa ter reivindicado apenas 53% dos votos no dia da eleição, ele recebeu uma saudação esmagadora do público americano. Em uma pesquisa Gallup, os favoráveis ​​de Obama estão em 68%, mais altos do que Bush em 2000 (56%) ou Clinton em 1992 (60%).

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A Pew descobriu que os eleitores deram notas altas a Obama pela forma como ele conduziu sua campanha. Um total de 75% dos eleitores deram a sua campanha uma nota A ou B, a maior porcentagem que qualquer candidato recebeu desde que o Pew começou a pedir aos eleitores que classificassem as campanhas presidenciais em 1988. Na verdade, em média, um candidato vencedor recebeu uma nota A ou B de cerca de 55% dos eleitores nos últimos cinco ciclos presidenciais.2

Apesar do buraco profundo em que o país se encontra, caracteristicamente, o público está altamente otimista de que Obama terá sucesso. A Pew descobriu que 67% dos eleitores acreditam que Obama terá sucesso em seu primeiro mandato, e 65% em uma pesquisa da Gallup disseram que o país estará melhor daqui a quatro anos. Apenas 50% viram melhorias para o país à frente após a eleição de Clinton em 1992 e a de Bush em 2000.

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Boa parte dessas altas expectativas reflete a profunda preocupação do público atual com o estado da nação - as condições devem melhorar em algum momento. Mas parte disso tem a ver com Obama, que saiu de uma campanha dura e muitas vezes negativa com sua imagem intacta, se não aprimorada.

Acho que é por causa de sua habilidade muito especial de se comunicar e se conectar, mesmo com aqueles que podem não ter votado nele. Surpreendentemente, Obama provoca muito mais reações positivas dos eleitores agora do que antes da campanha para as eleições gerais. A pesquisa da Pew mostra que mais eleitores dizem que Obama faz com que se sintam orgulhosos agora (65%) do que em março (42%). Mais eleitores também dizem que ele os deixa esperançosos, enquanto muito menos sentem raiva dele. Essas respostas positivas aumentaram em linhas partidárias nos últimos meses. Sem dúvida, esta é uma boa notícia para a nova administração.

Obama pode ter uma lua-de-mel mais doce e mais longa do que a maioria dos novos presidentes, mas certamente vai precisar, devido aos problemas que enfrenta. Por quanto tempo os eleitores ficarão esperançosos com Obama será a questão importante de 2009.


Notas

1Jovens eleitores nas eleições de 2008, Pew Research Center for the People and the Press, 12 de novembro de 2008.

2Marcas altas para a campanha, barreira alta para Obama, Centro de Pesquisa Pew para o Povo e a Imprensa, 13 de novembro de 2008.