Efeito placebo

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Estalando em sua mente
Ninguém duvida - certamente não eu - que a mente exerce uma influência poderosa sobre o corpo. Desde o início dos tempos, o feiticeiro, o intérprete de sonhos , a vidente , o charlatão, o charlatão , o curandeiro selvagem, o médico educado, o mesmerista e o hipnotizador utilizaram a imaginação do cliente para ajudá-los em seu trabalho. Todos eles reconheceram a potência e disponibilidade dessa força. Os médicos curam muitos pacientes com uma pílula de pão; eles sabem que onde a doença é apenas fantasia, a confiança do paciente no médico tornará a pílula de pão eficaz.
- Mark Twain , Ciência Cristã , 1907.

O efeito placebo é um psicossomático fenômeno no qual os sintomas de uma doença ou condição diminuem - ou até parecem estar completamente curados - pelo fato do paciente ser meramente exposto a um tratamento, como resultado da liberação de endorfinas pelo corpo. Acreditando que sua condição irá melhorar, eles começarão a se sentir melhor e talvez os sintomas identificáveis ​​possam desaparecer, independentemente de o tratamento ter algum efeito químico ou farmacológico. Por causa disso, controlar o efeito placebo é uma parte essencial da medicina. Por exemplo, açúcar comprimidos ou soluções salinas, que não têm propriedades farmacológicas, são comumente prescritos como tratamentos com placebo para controlar o efeito do simples ato de intervir na doença de um paciente.


Maioria Medicina alternativa é sugerido para trabalhar com este método - principalmente porque qualquer tratamento quenãotrabalhar com esse método é rotulado de 'medicamento'. Sob controle de placebo, os medicamentos alternativos não funcionam significativamente Melhor.

Conteúdo

Causas

Rejeite a sensação de ferimento e o ferimento em si desaparecerá.
- Marco Aurélio , Meditações

Experiência estatística x individual

O efeito placebo é um fenômeno bastante complexo. É influenciado por uma infinidade de coisas, incluindo pensamento positivo, redução do estresse, a intensidade ou 'drama' da intervenção médica, as expectativas do paciente sobre o que o tratamento pode fazer e o significado cultural mais amplo do tratamento médico. Uma observação particularmente interessante é o quanto esses fatores podem ser influenciados subconscientemente; um médico meramente dizendo a alguém que um tratamento funcionará pode não produzir um efeito tão dramático se o médico também não acreditar nisso. Devido à complexidade das questões que envolvem o que faz com que um paciente doente fique 'melhor', é difícil dizer se um indivíduo foi curado por um efeito placebo, tratamento real, Regressão à média ou uma combinação complicada de todos os três. Portanto, o efeito placebo é melhor descrito como um estatístico fenômeno, onde o prognóstico melhora para uma certa porcentagem de pacientes simplesmente expostos a um tratamento de algum tipo.

No entanto, como o efeito placebo é alimentado pela crença em um tratamento e pela exposição a ele, ele pode se manifestar em indivíduos até certo ponto. UMA homeopático prescrição de agua contendo uma pequena diluição de pó ostra A casca pode trazer algumas melhorias para o paciente que tem fé total no método homeopático. Um paciente que é cético em relação à homeopatia pode experimentar um efeito reduzido ou nenhum efeito, conforme demonstrado por James Randi quando ele consome regularmente overdoses massivas de pílulas para dormir homeopáticas no palco. Se esses dois pacientes hipotéticos começarem a se sentir melhor de qualquer maneira, o primeiro provavelmente atribuirá isso ao tratamento, enquanto o último provavelmente o descartará como se estivesse apenas se sentindo melhor de qualquer maneira. Isto leva a relatório seletivo e é por isso evidência anedótica não deve ser confiável sobre dados estatísticos.

Efeitos de expectativa

Quando eu era menino, a esposa de um fazendeiro que morava a cinco milhas de nossa aldeia tinha grande fama como médico da fé - era como ela se chamava. Pessoas que sofriam vinham até ela de todos os lados, e ela impunha-lhes a mão e dizia: 'Tenham fé - é tudo o que é necessário', e elas foram bem embora de suas doenças. Ela não era uma mulher religiosa e fingia que não oculto poderes. Ela disse que a fé do paciente nela fez o trabalho. Várias vezes eu a vi curar imediatamente as fortes dores de dente. Minha mãe era a paciente.
- Mark Twain

As expectativas de quais medicamentos e tratamentos médicos podem, e fazem, mudam com o tempo. Freqüentemente, a eficácia de drogas reaisdiminuiquando uma nova versão é lançada, pois as pessoas esperam que a nova seja melhor. Novos tratamentos, que são percebidos como mais eficazes porque exploram novas tecnologias, induzem um efeito placeboalém deseu efeito real e, às vezes, isso pode levar a uma superestimativa de sua eficácia real em relação a um tratamento existente. É por isso que em estudos controlados de novos tratamentos, eles são comparados não com placebos inativos, mas com o melhor tratamento eficaz disponível (e não menos porque não é ético usar placebos onde um tratamento eficaz é conhecido) e a experiência entre os pacientes é minimizada de modo que eles genuinamente não podem dizer a diferença entre o tratamento A e o tratamento B.


É um fenômeno observado que os medicamentos placebo distribuídos em embalagens mais chamativas tendem a produzir uma reação mais forte do que suas contrapartes em embalagens simples. Também há evidências de que o efeito placebo pode funcionar mesmo que a pessoa saiba que se trata de um placebo, conforme observado em um estudo de pacientes com síndrome do intestino irritável (SII). No entanto, a declaração emitida para os pacientes diz 'pílulas de placebo feitas de uma substância inerte, como pílulas de açúcar, que foram mostrados em estudos clínicos para produzir uma melhora significativa nos sintomas de SII por meio de processos de autocura mente-corpo' - o que ainda cria umexpectativade tratamento, apesar de ter sido informado de que não havia nenhuma razão química para que tal tratamento ajudasse.



Resumindo, o efeito placebo funciona se você espera que o efeito placebo funcione.


Considerações éticas

Veja o artigo principal neste tópico: Ética

Existem várias questões éticas em torno do uso intencional de placebos como tratamento - conhecido como placebopatia. Muitas queixas casuais podem ser tratadas com tratamentos inativos com placebo (envolvendo uma pílula de açúcar e uma visita reconfortante a um médico) e isso economizaria uma quantidade significativa de tempo e dinheiro e reduziria o risco de dependência de drogas e overdose. No entanto, apesar desses benefícios potenciais para a distribuição voluntária de placebos, isso não é considerado ético na medicina moderna. Em primeiro lugar, a placebopatia envolve as profissões médicas enganando os seus pacientes, o que é considerado uma má prática ética; em segundo lugar, existe o risco de atrasar o tratamento de uma doença real devido à desconfiança do médico ou subestimação dos sintomas do paciente. Se um paciente reclamando de dor de cabeça recebesse uma pílula de açúcar para aplacá-la e fosse uma condição séria que requer um tratamento não-placebo, então, no mínimo, seria um processo sério esperando para acontecer.

Por outro lado, alguns medicamentos prescritos posteriormente revelaram-se não mais eficazes do que os placebos inativos, embora possam ser um tratamento eficaz para condições psicossomáticas ou doenças de curto prazo. Como qualquer tratamento tende a produzir um efeito melhor do que nenhum tratamento (daí a necessidade de controle com placebo nos ensaios, veja abaixo), pode ser considerado antiético interromper esta prática de placebopatia eficaz.


Use em testes médicos

Oscilococcinum , um conhecido homeopático remédio que 'funciona' pelo efeito placebo.

Como o efeito placebo é tão poderoso, as alegações de eficácia para tratamentos médicos devem ser testadas em um experimento que controle esse efeito. Isso geralmente é conseguido executando um duplo-cego teste, em que alguns pacientes recebem o tratamento que está sendo examinado e outros recebem um placebo. Nem os pacientes nem os administradores do tratamento sabem quem está em qual grupo. Para que o tratamento seja útil, ele deve produzir resultados melhores do que o placebo em um estatisticamente significativo nível. Na prática, o 'placebo' é geralmente um tratamento existente, pois ser melhor do que um placebo não é suficiente - um novo tratamento deve ser melhor do que o existente! Por exemplo, em ensaios de cirurgia de buraco de fechadura em vez de cirurgia cardíaca convencional, esquemas elaborados foram realizados para fazer com que todos os pacientes se sentissem como se tivessem o mesmo tratamento - mas todos foram tratados para sua condição, nenhum recebeu um tratamento 'falso' completo quenenhuma coisa. Da mesma forma, as novas pílulas seriam comparadas com os tratamentos existentes que pretendem substituir, não necessariamente pílulas de açúcar ou drogas mais 'poderosas' (mas mais restritas).

Os tratamentos com placebo podem ser bastante difíceis de projetar, mas ainda são possíveis. Como mencionado acima, as cirurgias placebo foram realizadas usando um teatro bastante elaborado e, muitas vezes, o texto preciso que um médico deve usar para descrever um tratamento para um paciente é estritamente controlado. Esses tratamentos podem ser usados ​​para testar não apenas a eficácia, mas também as explicações oferecidas pelos praticantes da medicina alternativa. Um tratamento com placebo para testar acupuntura , por exemplo, poderia ser projetado para testar afirmações sobre linhas de meridianos envolveria a inserção de agulhas em um paciente, mas em áreas mais aleatórias, em vez de locais específicos onde as afirmações da técnica são 'especiais'. Um segundo tratamento com placebo poderia testar o efeito das agulhas alterando a profundidade com que penetram na pele - as agulhas de acupuntura costumam ir mais fundo do que você pensa, enquanto as agulhas de placebo penetram apenas na camada superior da pele. Em terceiro lugar, o efeito de uma visita a um médico pode ser controlado pelo uso de agulhas totalmente 'falsas' que picam a pele, causando sensações de dor indistinguíveis, mas de outra forma não penetram ou causam qualquer efeito duradouro. Esses três métodos se combinam para testar três áreas separadas nas quais uma medicina alternativa pode funcionar.

Quacks quem empurra woo os tratamentos dependem do efeito placebo ao argumentar que suas 'curas' têm efeito. Isto é exatamenteporquetestes médicos precisam comparar um medicamento com um placebo:nadanormalmente terá um desempenho melhor do que nada. Freqüentemente, os proponentes da medicina alternativa rejeitarão os experimentos controlados com placebo por uma série de desculpas. Por exemplo, muitos médicos homopatas afirmam que os tratamentos devem ser atribuídos individualmente e, portanto, não são adequados ao formato de um ensaio clínico randomizado . No entanto, tais coisas podem ser superadas simplesmente expondo o paciente a tudo sobre o tratamento, incluindo esse 'desenho' de tratamento individual, e simplesmente trocando a medicação no último momento, sem o conhecimento do paciente e do médico. Esse tipo de afirmação é comum na medicina alternativa, mas obviamente está em desacordo com os remédios produzidos em massa que são vendidos ao público. Tais ensaiostersido feitos (muito raramente o mundo da medicina alternativa paga a conta por eles), e eles invariavelmente dão resultados negativos.

Os estudos podem ser prejudicados por um placebo insuficientemente semelhante, pois pequenas variações podem criar grandes diferenças nas expectativas entre os pacientes. O exemplo clássico disso são os comprimidos versus cápsulas. Os pacientes ocidentais esperam (e, portanto, tendem a experimentar) efeitos mais dramáticos dos medicamentos administrados em cápsulas. Os ensaios para tratamentos não medicamentosos geralmente referem-se ao controle equivalente como 'farsa' em vez de placebo. Tratamentos simulados, especialmente aqueles que envolvem muito contato humano, tendem a ter efeitos maiores do que os placebos à base de pílulas.


A estranheza do efeito placebo

O poder do efeito placebo produz muitas peculiaridades estranhas e interessantes. Isso indica que o efeito placebo pode muito bem ser mais do que mera 'mente sobre a matéria' , e derivam do que é conhecido como um intervenção complexa . É aqui que qualquer tratamento consiste não apenas no medicamento administrado, mas na maneira como o médico fica ao lado do leito, como o tratamento é descrito e vendido e como a sociedade e o ambiente moldam nossas expectativas sobre o que um tratamento pode ou não fazer. Muitos desses exemplos e suas ramificações são discutidos um pouco mais detalhadamente em Ben Goldacre livro deCiência ruim.

  • O efeito foi observado em animais e bebês. No entanto, na prática, isso requer primeiro condicionamento, o que é análogo a apenas dizer a alguém que um tratamento funcionará quando você não puder se comunicar mais diretamente. Isso é contrário às afirmações de homeopatas que afirmam que seus remédios funcionam em bebês e animais e, portanto, não podem ser devido ao efeito placebo. (Os comprimidos homeopáticos para a dentição podem fazer os bebês parar de chorar, mas porque são feitos de lactose e sacarose (leite e açúcar), não por causa da água homeopática.)
  • Placebos que são 'mais caros' funcionam melhor, assim como aqueles que vêm em embalagens mais sofisticadas.
  • O efeito mostra uma relação dose-resposta como uma intervenção médica real; dois comprimidos são mais eficazes do que um.
  • Placebos mais dramáticos são mais eficazes. As injeções funcionam melhor do que os comprimidos. Uma sessão completa de consulta com um médico antes de um placebo é mais eficaz do que simplesmente dar a um paciente um comprimido com desdém.
  • O efeito placebo pode ter a capacidade de sobrepujar os efeitos farmacológicos reais. Pessoas que receberam drogas muito fortes parainduzirnáuseas não desenvolveram sintomas, pois foram informados de que o tratamento realmentealívionáusea.
  • Há relatos de zonas de guerra onde soluções salinas foram usadas devido à escassez de morfina e provaram ser tão eficazes na cirurgia no campo de batalha. Além disso, um homem fez vasectomia e foi injetado por engano com solução salina em vez de anestésico, mas por causa do efeito placebo, ele sentiu alívio da dor de qualquer maneira.
  • Em um ensaio, o efeito placebo foi induzido mesmo que os indivíduos estivessemcontouque era um placebo sem remédio; embora tenham sido informados de que era útil para pessoas com tal condição.
  • Como uma indicação do significado cultural mais amplo e da atividade subconsciente do efeito, observa-se que a cor de uma pílula de açúcar também afeta a resposta ao placebo. Certas cores aumentam a eficácia dos placebos para diferentes doenças e podem até estar correlacionadas com o gênero.
  • O efeito placebo pode realmente sermais fortecom o tempo, à medida que as expectativas sobre o poder do medicamento mudam, mas ao mesmo tempo pode fazer com que medicamentos antigos se enfraqueçam, pois a expectativa é de que novos e novos tratamentos sejam melhores.
  • O efeito placebo pode ser transferível; o fato de o paciente estar perto de alguém que acredita que o tratamento funcionará pode fazer com que o paciente melhore - mesmo que essa pessoa seja um médico. Esse é o motivo do duplo-cego em testes de drogas. Também pode significar que a oração pode afetar os pacientes se eles souberem que estão recebendo oração; estudos rigorosos da oração, portanto, certificam-se de que não há contato entre as orações e os pacientes.
  • Embora não seja relacionado à medicina em si, Tummo meditação é um exemplo do poder do efeito placebo. Pessoas praticando (sendo o mais famoso Wim Hof ) podem manter a temperatura corporal quente, mesmo em temperaturas extremamente friasapenas usando sua mente.
  • Pode haver algum genes que tornam algumas pessoas mais suscetíveis ao efeito placebo.

Efeito nocebo

O efeito placebo tem um primo um pouco menos conhecido e ligeiramente malvado; a efeito nocebo . Isso ocorre quando a expectativa de um indivíduo quanto a efeitos negativos gera ou agrava esses efeitos, como um hipocondríaco que desenvolve sintomas porque está observando ativamente se algo está errado com sua saúde. Isso é particularmente importante quando se olha para os efeitos colaterais dos medicamentos, pois uma pílula de placebo pode gerar os efeitos colaterais negativos associados aos medicamentos e, em alguns casos, os efeitos colaterais específicos podem ser aumentados ao mencioná-los de forma proeminente ou ao adicionar uma camada extra de sugestão, como formulários de consentimento complexos.

Por razões éticas, o efeito nocebo não foi bem estudadodiretamente, mas provavelmente está por trás da capacidade do feiticeiro de causar doenças nas pessoas que ele corridas . Também tem sido usado para explicar fenômenos incomuns como o síndrome ligada à cultura SUNDS (Síndrome da Morte Súbita Noturna Inesperada) em imigrantes do povo Hmong de Laos ; crença em forças sobrenaturais raivosas combinadas com o fenômeno de paralisia do sono para convencer os sofredores de que estavam sob ataque, levando a níveis extremamente altos de estresse que poderiam desencadear defeitos cardíacos latentes. Como uma observação lateral, essas mesmas mortes foram o que inspirou o diretor de cinema Wes Craven a criar o serial killer freddy Krueger, que usa sonhos fictícios.

Falso placebo

Um falso placebo é um fator não-placebo que parece causar a melhora de uma doença. Os placebos falsos diferem dos placebos reais porque ocorrem independentemente de o paciente ser tratado ou não. Os falsos placebos são as coisas menos conhecidas controladas nos braços do placebo dos ensaios clínicos. Alguns exemplos de falsos placebos incluem diagnóstico errado , Regressão à média , e regressão espontânea .

Efeitos colaterais como evidência de eficácia

Uma espécie de placebo pode ser encontrada quando os tratamentos têm efeitos colaterais reais: o médico os explica como sinais de que o tratamento está funcionando. Por exemplo, se o paciente fica com náusea de um pH woo tratamento, o médico pode explicar que se trata de uma 'crise de cura', uma espécie de Reação de Jarisch-Herxheimer . Um efeito semelhante foi encontrado até mesmo para medicamentos legítimos: um antimalárico com piores efeitos colaterais foi interpretado como sendo mais eficaz pelos pacientes.

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