Público de partidarismo e notícias a cabo

O recente debate sobre a composição partidária das audiências das redes de notícias a cabo se concentrou nos dados do Centro de Pesquisa Pew para o Povo e a Imprensa. Conforme relatamos em nossa pesquisa bienal de consumo de mídia de notícias de 2008, há diferenças gritantes na composição partidária do canal Fox News, CNN e público MSNBC. E o perfil do público de cada rede de cabo difere do equilíbrio partidário do público em geral aproximadamente na mesma proporção.


Entre os espectadores regulares do Fox News Channel, 39% se identificaram como republicanos, 33% como democratas e 22% como independentes. Entre os espectadores regulares da CNN, 51% são identificados como democratas, 23% são independentes e apenas 18% são republicanos. Em suma, os democratas representam uma parcela maior da audiência da Fox News do que os republicanos na audiência da CNN.

No entanto, deve-se notar que há mais democratas do que independentes ou republicanos no público em geral. Na pesquisa de consumo de notícias de 2008 na qual esta análise se baseia, 36% foram identificados como democratas, 29% como independentes e 25% como republicanos.

Em termos de filiação partidária, as audiências de ambas as redes de notícias diferiam substancialmente do público. A audiência da Fox News foi 14 pontos mais republicana do que o público em geral (39% contra 25% do público) e três pontos menos democrata. A audiência regular da CNN era 15 pontos mais democrata e sete pontos menos republicana do que o público em geral.

O público da CNN não era o único noticiário de TV mais democrata do que a média nacional - o mesmo acontecia com os telespectadores regulares dos noticiários noturnos da rede (45% democratas, 22% republicanos) e os telespectadores regulares da MSNBC (45% democratas, 18% Republicano). Ambas as audiências foram nove pontos mais democratas do que o público em geral naquela pesquisa.


Quando independentes que se inclinam para um partido político são combinados com partidários, um padrão semelhante é evidente. A pesquisa de consumo de notícias descobriu que enquanto 49% da audiência da Fox News era composta de republicanos e independentes com tendência republicana, 39% eram democratas e independentes com tendência democrata. Em contraste, 64% dos telespectadores regulares da CNN eram democratas ou democratas, em comparação com apenas 23% que eram republicanos ou republicanos.



As audiências regulares da Fox News e da CNN eram equidistantes do público em geral em termos de afiliação partidária inclinada. Metade do público (50%) se identificou como democrata ou se inclinou como democrata; apenas um terço (33%) identificou ou inclinou-se para o republicano. Com os enxutos incluídos, a audiência da Fox News foi 16 pontos mais republicana e 11 pontos menos democrata do que o público; a audiência da CNN era 14 pontos mais democrata e 10 pontos menos republicana que o público.


Republicanos migram para a Fox

Até certo ponto, esses padrões refletem a migração dos republicanos para o canal Fox News e para longe de outras fontes de notícias da TV. Entre 1998 e 2008, a proporção de republicanos que afirmam assistir regularmente à Fox News aumentou 22 pontos, de 14% para 36%. Enquanto isso, a proporção que assiste regularmente aos noticiários noturnos da rede caiu 15 pontos e a proporção que assiste regularmente à CNN caiu oito pontos.


Também tem havido movimento nos hábitos regulares de exibição dos democratas. A proporção de democratas que assistem regularmente à CNN aumentou de 25% para 33% entre 1998 e 2008, e a proporção de democratas que assistem regularmente à MSNBC aumentou de 10% para 18%. Notavelmente, a proporção de democratas que afirmam assistir regularmente ao canal Fox News permaneceu praticamente inalterada na última década (19% em 1998, 21% em 2008).

De 1998 a 2002, houve pouca diferença na proporção de democratas e republicanos que usam essas fontes regularmente. Mas em 2004, os republicanos se afastaram drasticamente da CNN e se dirigiram ao canal Fox News. Na pesquisa de 2008, 33% dos democratas assistiam regularmente à CNN, em comparação com 17% dos republicanos, enquanto 36% dos republicanos e 21% dos democratas assistiam regularmente ao Fox News.

Principal fonte de notícias

Além do estudo bienal de consumo de notícias descrito acima, o Pew Research Center tem uma medida diferente de uso de notícias, perguntando às pessoas onde elas obtêm a maioria das notícias sobre questões nacionais e internacionais. Como as pessoas são solicitadas a escolher uma ou duas fontes principais de uma lista de veículos de notícias, em vez de serem questionadas sobre todos os veículos de notícias que podem assistir regularmente, essa medida tende a relatar um público-alvo um pouco menor para cada fonte.

A Pew Research atualizou a medida da “fonte principal” na pesquisa de atitudes de notícias de julho de 2009. Entre aqueles que disseram que a Fox News era sua principal fonte de notícias, 38% eram republicanos e apenas 18% eram democratas. Entre aqueles que disseram que a CNN era sua principal fonte de notícias, 46% eram democratas e apenas 13% republicanos. Mais uma vez, ambos diferiam do equilíbrio do partidarismo do público em geral - a audiência do canal Fox News era 16 pontos mais republicana do que o público em geral (38% contra 22%), enquanto a audiência da CNN era 12 pontos mais democrata do que o público ( 46% vs. 34%).


Quando independentes que se inclinavam para um partido político foram combinados com partidários, a audiência da Fox News estava um pouco mais longe do que a da CNN da média nacional. No geral, 63% daqueles que citaram a Fox News como sua principal fonte de notícias se identificaram como republicanos ou apoiaram o Partido Republicano, que foi 27 pontos a mais do que o público em geral (36% na pesquisa de opinião sobre as notícias de julho). Uma parcela idêntica da audiência da CNN (63%) identificou-se como democratas ou se inclinou para os democratas, o que foi 14 pontos a mais do que o público em geral (49% nessa pesquisa).