Parte 3: Contextos Tecnológicos e Sociais

Introdução

Além de compreender as condições de acesso à Internet dentro de casa, é importante entender como a Internet e outras tecnologias de comunicação se adaptam aos adolescentes & rsquo; ambientes externos e vidas cada vez mais complexas. Para a maioria dos adolescentes, a tecnologia desempenha um papel crucial em suas vidas cotidianas, e a Internet é a espinha dorsal de seu ambiente de mídia em geral. Para nossa investigação de adolescentes, queríamos descobrir o conteúdo e o contexto de seu ambiente tecnológico e como ele se relaciona com sua experiência offline diária.


A grande maioria dos adolescentes possui algum tipo de dispositivo de mídia.

Como parte de nossa pesquisa, perguntamos aos adolescentes se eles tinham ou não algum dos quatro tipos de dispositivos que podem ser conectados à Internet: computadores desktop, laptops, telefones celulares e dispositivos digitais pessoais, como Sidekicks ou Blackberries. A esmagadora maioria de todos os adolescentes, 84%, relatou que tinha pelo menos um desses quatro tipos de dispositivos. Quarenta e quatro por cento afirmam ter dois ou mais desses dispositivos, enquanto 12% têm três e 2% afirmam ter os quatro. Apenas 16% de todos os adolescentes relatam que não possuem nenhum desses dispositivos.

A propriedade do dispositivo não difere significativamente para meninos e meninas. No entanto, como era de se esperar, os adolescentes mais velhos têm mais dispositivos do que os mais jovens. Oitenta e oito por cento dos adolescentes de 15 a 17 anos têm pelo menos um dos dispositivos de mídia, enquanto 79% dos adolescentes de 12 a 14 anos têm. Cinquenta e três por cento dos adolescentes de 15 a 17 anos relatam ter dois ou mais tipos de dispositivos, em comparação com 36% dos adolescentes de 12 a 14 anos. No entanto, a maior diferença na propriedade de dispositivos para adolescentes por idade é para telefones celulares. Cerca de um terço dos adolescentes de 12 a 14 anos possui um telefone celular, em comparação com 57% dos adolescentes de 15 a 17 anos.

Também há uma variação substancial na propriedade de dispositivos entre adolescentes com pais online em comparação com aqueles com pais offline. Oitenta e oito por cento dos adolescentes com pais online têm pelo menos um dispositivo e 47% têm pelo menos dois dispositivos. Isso se compara a 69% dos adolescentes com pais offline que têm pelo menos um dispositivo e 35% que têm dois ou mais dispositivos.

Adolescentes e dispositivos de mídia

Quase metade dos adolescentes tem telefone celular.

Os telefones celulares também são um dispositivo de comunicação amplamente utilizado por adolescentes. Quase metade dos adolescentes entrevistados, 45%, afirmam possuir telefone celular. Essa porcentagem é inferior a 68% dos adultos que têm um,12mas ainda representa uma proporção significativa de adolescentes. Dos cerca de 11 milhões de adolescentes com telefone celular, apenas 10% o usam para se conectar à internet.


Para muitos adolescentes com um telefone celular, o uso desse telefone é um método central de comunicação na vida diária. Quarenta e cinco por cento dos adolescentes com telefones celulares dizem que passam mais tempo conversando com os amigos no celular do que em um telefone fixo normal. No entanto, um pouco mais desses adolescentes que possuem telefone celular (53%) relatam usar mais o telefone fixo do que o celular.



Os telefones celulares também mudam o comportamento e as expectativas da família e dos amigos. Um membro de um grupo focal do ensino médio descreveu como seu telefone celular alterou suas interações com sua mãe.


& ldquo;… antes de pegar o telefone, era tipo, & lsquo; estarei aqui por este período de tempo antes de partir & rsquo; e agora posso sair porque ... Não preciso dizer que estou indo embora, posso ir. Se ela não estiver por perto, posso simplesmente ir e ela chegará em casa e verá (que eu não estou lá) e ligar. Portanto, é muito mais fácil. & Rdquo;

Outros adolescentes sentem que o telefone foi dado a eles pelos pais para torná-los menos independentes e mais em contato com suas famílias. Mas, como uma adolescente aponta:


& ldquo; Quando eu sair e meus pais estiverem tentando falar comigo, eles poderão ligar, mas isso também não significa que eu atenderei quando forem eles…. Eu faço! Eu juro que sim. Mas se eu não quisesse, não precisaria. & Rdquo;

Dispositivos digitais pessoais, como Sidekick ou Blackberry, não são tão populares quanto qualquer um dos outros tipos de dispositivos que questionamos. Apenas 7% dos adolescentes afirmam ter um dispositivo digital pessoal e menos de um terço deles o usa para se conectar à web.

Os adolescentes dizem que estão envolvidos em um mundo conectado.

Os adolescentes não estão apenas rodeados pelas ferramentas tecnológicas que lhes permitem se conectar à Internet, mas também são envolvidos por amigos e familiares que se conectam à Internet. Oitenta e três por cento de todos os adolescentes que pesquisamos afirmam que & ldquo; a maioria & rdquo; das pessoas que conhecem usam a Internet, enquanto apenas 6% afirmam que muito poucas ou nenhuma das pessoas que conhecem usam a Internet.

Adolescentes e percepções online

Essa familiaridade é verdadeira na maioria das seções transversais de adolescentes. Aproximadamente o mesmo número de meninas e meninos responde que a maioria das pessoas que eles conhecem usa a internet, enquanto 86% dos adolescentes de 15 a 17 anos e 80% dos adolescentes de 12 a 14 anos também respondem da mesma forma. Adolescentes brancos são um pouco mais propensos a responder & ldquo; mais & rdquo; pessoas do que afro-americanos ou hispânicos, embora uma maioria significativa de todas as raças diga que a maioria das pessoas que conhecem está na Internet. Oitenta e sete por cento dos adolescentes brancos, 70% dos adolescentes hispânicos e 69% dos adolescentes afro-americanos respondem dessa forma. Dezoito por cento dos adolescentes afro-americanos responderam à pergunta dizendo que muito poucas ou nenhuma das pessoas que eles conheciam estavam usando a web, em comparação com 10% dos adolescentes hispânicos e apenas 4% dos adolescentes brancos.


Enquanto a maioria dos adolescentes responde que a maioria das pessoas que eles conhecem usa a internet, há diferenças no número de adolescentes que concordam dependendo do acesso à internet ou do acesso dos pais. Para os adolescentes que se conectam eles mesmos, 88% dizem que a maioria das pessoas que eles conhecem estão online, em comparação com apenas 51% dos adolescentes que não estão online. Para adolescentes com pais que usam a Internet, 86% respondem & ldquo; a maioria & rdquo; em comparação com 69% dos adolescentes cujos pais não são usuários da internet.

Mesmo que haja uma discrepância entre adolescentes & rsquo; percepções das pessoas ao seu redor dependendo do status online de seus pais, quase sete em cada dez adolescentes cujos pais não estão online ainda afirmam que a maioria das pessoas que conhecem está online (n = 185). Isso sugere que sua percepção de como o mundo conectado está ao seu redor pode ser influenciada por outros adolescentes e adultos fora de sua própria casa.

Adolescentes levam vidas offline ativas.

Também como parte de nossa pesquisa, queríamos saber mais sobre os tipos de atividades recreativas off-line de que os adolescentes participam para entender melhor a organização e a complexidade dos adolescentes & rsquo; vidas diárias. Perguntamos a todos os adolescentes se participam de algum dos quatro tipos de atividades em grupo. Essas atividades incluíam um clube escolar como um teatro ou clube de idiomas, um programa de esportes da escola, uma atividade extracurricular como uma banda, ou um clube ou programa de esportes que não seja afiliado a uma escola, como um grupo de jovens da igreja, liga recreativa ou voluntário organização.

Do total de adolescentes, 83% afirmam pertencer a pelo menos um desses grupos, enquanto apenas 17% afirmam não estar envolvidos em nenhuma dessas atividades. Mais meninas (87%) participam de qualquer uma dessas atividades do que meninos (79%). No geral, 34% dos adolescentes afirmam estar envolvidos com um clube escolar, 48% com um programa esportivo escolar, 41% com uma atividade extracurricular e 54% pertencem a um clube ou programa esportivo não afiliado à escola.

A maioria dos adolescentes afirma manter redes robustas de amigos.

Além da participação em determinados tipos de atividades sociais, incluímos outras questões para avaliar ainda mais a quantidade de contato social que os adolescentes tiveram. Pedimos aos adolescentes que estimassem o número de amigos com quem mantêm contato regularmente, ou seja, pelo menos uma vez por semana. A média de todos os adolescentes era de 20 amigos por adolescente. Adolescentes mais velhos, de 15 a 17 anos, relatam manter contato com uma média de 22 amigos, enquanto os adolescentes de 12 a 14 anos relatam uma média de 17 amigos. Os meninos também relatam manter contato com mais amigos com uma média de 22 amigos, enquanto as meninas relatam uma média de 17 amigos.

Fora da escola, os adolescentes em média 10,26 horas por semana de atividades sociais com os amigos (com mediana de 6 horas por semana). Os meninos em média um pouco mais, com 11,29 horas por semana, enquanto as meninas em média 9,18 horas por semana. Adolescentes mais velhos, de 15 a 17 anos, também relatam passar mais tempo 11,84 horas por semana em comparação com adolescentes de 12 a 14 anos que relatam gastar 8,55 horas por semana em atividades sociais e com amigos fora da escola.

Os pais não veem a Internet como um benefício para a qualidade dos adolescentes & rsquo; vidas sociais.

Embora a relação entre o meio social e tecnológico de um adolescente e o acesso à Internet não seja clara, os pais & rsquo; acreditam que a Internet não é benéfica para os adolescentes & rsquo; vidas sociais. Dos pais de adolescentes que entrevistamos, 62% afirmam discordar da noção de que os adolescentes que usam a Internet para manter contato com seus amigos têm uma vida social melhor do que os adolescentes que não usam a Internet. Os próprios adolescentes têm menos probabilidade de discordar. Quase metade de todos os adolescentes concorda que a internet pode ajudar os adolescentes a ter uma vida social melhor, enquanto 51% discordam.

Os avanços na tecnologia e no crescimento pessoal mudam os adolescentes & rsquo; uso da Internet ao longo do tempo.

Muitos dos participantes do nosso grupo de foco adolescente notaram que a natureza de seu uso da Internet mudou à medida que envelhecem e seus interesses mudam. Ao mesmo tempo, a disponibilidade de novas tecnologias habilitadas para a Internet e velocidades de acesso mais rápidas alterou os tipos de atividades que os adolescentes realizarão online:

“Definitivamente acho que é uma questão de idade e tecnologia. Porque eu sei que quando comecei, você sabe, usando a Internet seriamente, tudo que você podia fazer era pesquisar e jogar, porque não havia um tipo de serviço de mensagem instantânea configurado. & Rdquo;
- High School Feminino

Da mesma forma, muitos adolescentes que participaram de nossos grupos de foco experimentaram a diferença da banda larga em primeira mão. Na juventude, as conexões dial-up eram mais prevalentes e, à medida que envelheciam e suas atividades online se tornavam mais complexas, passaram a confiar na facilidade de acesso de alta velocidade. Um entrevistado observou as seguintes mudanças em seus hábitos online:

& ldquo; Sei que confio muito mais na Internet para as coisas do dia a dia - procurando coisas que você conhece, eu teria que ligar para algumas pessoas para descobrir, ou (ter a capacidade de fazer) pesquisas melhores ou mensagens instantâneas . Sei que confio muito mais na Internet à medida que envelheço. Todas as minhas inscrições para a faculdade estavam online e isso era muito melhor. & Rdquo;
- High School Feminino

Outra participante do grupo de foco descreve as mudanças em seu uso da Internet ao longo do tempo:

& ldquo; Eu uso mais diariamente do que quando era mais jovem. Eu ficaria online talvez à noite ou algo assim, se não tivesse mais nada para fazer. Mas agora, é como se você chegasse em casa, conecte-se e ligue sua música. & Rdquo;
- High School Feminino