Parte 1. Acesso rural à Internet: implantação e disponibilidade

Introdução

Os legisladores há muito esperavam que a Internet pudesse trazer benefícios especialmente poderosos para as áreas rurais, muitas das quais sofreram problemas econômicos com a migração de residentes para as cidades e subúrbios. Muitos funcionários em pequenas cidades e regiões rurais esperavam que a tecnologia que permitisse às pessoas se comunicarem de forma fácil e barata com qualquer proprietário de modem no mundo e acessarem todos os tipos de informações, produtos e serviços na Web permitiria que as pessoas permanecessem em ambientes rurais enquanto colhiam algumas novas recompensas sociais e econômicas. Líderes rurais e entusiastas de tecnologia sonham que a capacidade da Internet de tornar a localização física menos significativa tornaria a vida rural mais desejável.


Este relatório tem como objetivo fornecer um retrato dos usuários da Internet nas áreas rurais da América, as atividades que realizam online e suas atitudes em relação à Internet em comparação com os americanos online em comunidades urbanas e suburbanas.

Os residentes rurais têm menos probabilidade de serem usuários da Internet do que aqueles que vivem em subúrbios ou cidades.

Existem aproximadamente 46 milhões de adultos vivendo em comunidades rurais, ou 23% da população adulta dos EUA, de acordo com pesquisas em 2003 do Pew Internet & American Life Project.5Em pesquisas realizadas entre março e agosto do ano passado, o Projeto constatou que 52% dos adultos rurais usam a Internet. Isso equivale a cerca de 23 milhões de pessoas.


Isso marca um crescimento notável no uso da Internet em regiões rurais, mas a tecnologia não fez o mesmo progresso nas comunidades rurais como fez nas comunidades urbanas e suburbanas. As taxas de penetração da Internet em comunidades rurais aumentaram cerca de dez pontos percentuais entre 2000 e 2003. Mas, embora as taxas de penetração da Internet tenham aumentado em cada tipo de comunidade, as disparidades entre essas taxas permaneceram relativamente constantes ao longo do tempo.

penetração da Internet Tipos de comunidade como porcentagens da população online Os usuários rurais da Internet têm menos probabilidade do que outros de acessar a Internet diariamente.

Pouco mais da metade dos usuários da Internet em áreas rurais acessa a Internet pelo menos uma vez por dia. Em comparação, 64% dos usuários urbanos e 64% dos usuários suburbanos o fazem. Usuários rurais da Internet com três ou mais anos de experiência também são menos propensos a entrar na Internet do que usuários com experiência semelhante em comunidades urbanas e suburbanas. Cerca de 59% dos usuários rurais experientes acessam a Internet uma ou mais vezes ao dia, enquanto 67% dos usuários urbanos experientes o fazem e 66% dos usuários suburbanos experientes o fazem. No entanto, há pouca diferença entre os recém-chegados rurais, urbanos e suburbanos que ficam online diariamente. Cerca de 40% dos recém-chegados urbanos ficam online diariamente, e 47% dos recém-chegados suburbanos vão online, enquanto 44% dos recém-chegados rurais vão online diariamente.

A distância e a densidade populacional mais baixa podem ser impedimentos para a implantação da Internet em áreas rurais.

Uma das dificuldades enfrentadas pela implantação da Internet em áreas rurais é a geografia. Às vezes, o terreno torna a construção de infraestrutura difícil, embora um obstáculo mais comum seja o custo. Em 2000, a National Exchange Carriers Association estimou que o custo de atualizar as 3,3 milhões de linhas telefônicas rurais que ainda não teriam capacidade de banda larga em 2002 custaria US $ 10,9 bilhões. Agora, tecnologias como extensores DSL e conexões sem fio sugerem um preço mais baixo.6Historicamente, as redes ferroviárias, rodoviárias e telefônicas foram implantadas pela primeira vez nas áreas metropolitanas. Para serviços de rede comercial, as áreas metropolitanas são locais mais atraentes para construir infraestrutura porque o grande número de usuários pagantes na rede pode superar os custos iniciais de construí-la. Dados esses altos custos e pequenos retornos, existe um desincentivo econômico para a construção de redes em áreas menos povoadas. Não é de surpreender, então, que as comunidades rurais & rsquo; Os provedores de serviços de Internet são um pouco diferentes daqueles das comunidades suburbanas e urbanas.



Nas comunidades rurais, o serviço de Internet é fornecido por várias entidades diferentes.


Os provedores de serviços de Internet em áreas rurais são um grupo diversificado. Eles incluem companhias telefônicas nacionais e locais, operadoras de cabo nacionais e locais, cooperativas de telefonia e serviços públicos municipais. Em outubro de 2002, quando solicitados a nomear seu provedor de serviços de Internet, uma grande porcentagem de usuários rurais (46%) indicou o que parecem ser pequenos provedores locais. Essas respostas foram codificadas como & ldquo; outras & rdquo; o que significa que seu ISP não aparece na lista de ISPs que aparece no Apêndice A.7Em contraste com 46% dos usuários rurais relatando & ldquo; outros & rdquo ;, 22% dos usuários suburbanos & rsquo; Os ISPs se enquadram na categoria & ldquo; outros & rdquo; e 17% dos usuários urbanos & rsquo; Os ISPs não estão entre os listados. Com exceção do AOL e do MSN, que combinados respondem por cerca de 20% das assinaturas rurais, outros grandes provedores de serviços, como Comcast e Roadrunner, respondem cada um por menos de 3% dos assinantes rurais. Ao todo, os provedores listados no Apêndice A respondem por cerca de 40% dos ISPs rurais. Em contraste, os provedores listados fornecem serviços para 68% das comunidades urbanas e 69% das comunidades suburbanas. É provável que, para os entrevistados rurais, muitos dos ISPs contidos na seção & ldquo; outros & rdquo; categoria são pequenas empresas de cabo e telefone, operações municipais ou cooperativas.

Cerca de 15% dos usuários em comunidades urbanas e cerca de 15% dos usuários em comunidades rurais não sabiam quem era seu provedor de serviços. Em áreas suburbanas, cerca de 8% dos usuários não sabiam.


Usuários rurais dizem que às vezes não têm escolha quando se trata de escolher um ISP, mas muitos usuários rurais não acham que os ISPs são muito diferentes uns dos outros.

Embora diferentes comunidades rurais sejam atendidas por diferentes tipos de ISPs, dentro de uma comunidade rural a opção de escolher entre dois ou mais fornecedores é menos comum do que em comunidades urbanas e suburbanas. De acordo com dados coletados em outubro de 2002, as ofertas promocionais orientam os usuários urbanos e suburbanos & rsquo; Escolha do ISP, enquanto os usuários rurais são guiados pela disponibilidade de uma conexão e então por quanto ela custará.

Fora das comunidades rurais, as ofertas promocionais são o principal motivo pelo qual os usuários escolhem seu ISP. Isso é especialmente verdadeiro em comunidades urbanas, onde 25% dos usuários dizem que escolheram seu ISP por causa de uma oferta promocional ou negócio. O principal motivo pelo qual os usuários rurais dizem que & ldquo; escolheram & rdquo; o provedor que fizeram é porque é o único disponível para eles. Cerca de 29% dos usuários rurais afirmam que o ISP que assinam é o único disponível para eles. Em contraste, 7% dos usuários urbanos relataram um único ISP, e cerca de 9% dos usuários suburbanos dizem que há apenas um ISP disponível para eles. Usuários rurais dial-up são ligeiramente mais propensos do que usuários rurais como um todo a serem atendidos por um único provedor. Cerca de 31% dos usuários de discagem rural dizem que seu ISP é o único disponível.

O que o fez escolher seu ISP?

As comunidades rurais podem ser mais caras para servir do que as mais densamente povoadas. Essas despesas levaram alguns a argumentar que a concorrência pode ser insustentável nas áreas rurais devido a uma base de clientes menor.8Os dados aqui apresentados referem-se a áreas rurais em geral, não a porções rurais específicas do país. Como uma comunidade rural em, digamos, Great Plains pode diferir substancialmente de uma comunidade rural fora de Atlanta, Geórgia, os tomadores de decisão envolvidos no tópico da competição de ISP em áreas rurais podem querer buscar mais diferenças locais entre as comunidades. Enquanto a competição de ISP é mais prevalente em áreas de maior densidade populacional, muitos usuários rurais não veem muita diferença entre os ISPs. Os usuários rurais têm maior probabilidade do que os residentes urbanos e suburbanos de achar que os ISPs são & ldquo; praticamente iguais & rdquo; Cerca de 64% dos residentes rurais afirmam isso, enquanto cerca de 50% dos usuários urbanos e 52% dos residentes suburbanos afirmam isso.


Os residentes rurais relatam uma instância mais baixa de disponibilidade de alta velocidade para suas casas do que os residentes urbanos e suburbanos.

Outra maneira de observar a implantação em comunidades rurais é examinar a alta velocidade ou a disponibilidade de banda larga em cada tipo de comunidade. Em outubro de 2002, o Projeto Pew Internet perguntou:Atualmente, você mora em uma área onde pode assinar um serviço de Internet de alta velocidade, se quiser?As respostas a esta pergunta não medem as instalações físicas reais em cada tipo de comunidade, mas indicam quantos residentes sabem se têm a opção de acesso à banda larga. A tabela abaixo mostra que, em comparação com suas contrapartes urbanas e suburbanas, uma porção maior de cada subgrupo rural diz que uma conexão de alta velocidade não está disponível para eles.

Disponibilidade de banda larga relatada

Os residentes rurais têm maior probabilidade do que seus homólogos urbanos e suburbanos de dizer que não sabem se há conexão de alta velocidade disponível.

Vários entrevistados em cada tipo de comunidade não sabiam se havia ou não acesso de alta velocidade em suas casas. As mulheres são mais propensas do que os homens a dizer que não sabem se uma conexão de alta velocidade está disponível. Quase um quarto da população rural em geral não sabe se a banda larga foi implantada em sua área. Isso se compara a 15% das populações urbanas e suburbanas que dizem não saber se a banda larga está disponível. A porcentagem de & ldquo; não sabe & rdquo; cai sensivelmente quando apenas os usuários da Internet, e não as populações da comunidade em geral, são questionados sobre a disponibilidade. Por exemplo, cerca de 10% dos usuários da Internet em áreas rurais não têm certeza se uma conexão residencial de alta velocidade está disponível, mas quase 25% da população rural em geral não tem certeza se uma conexão residencial de alta velocidade está disponível. Essa diferença pode indicar que os usuários da Internet em áreas rurais podem estar mais & ldquo; informados & rdquo; sobre a disponibilidade de banda larga em sua área do que a população rural em geral. Por outro lado, essa diferença pode indicar que os usuários rurais - especialmente aqueles que estão online há três anos ou mais - vivem em áreas onde é mais provável que a banda larga tenha sido implantada. Independentemente disso, mesmo os usuários rurais que estão online há três anos ou mais têm maior probabilidade do que seus colegas suburbanos e urbanos de não saber sobre a disponibilidade de banda larga.

O dial-up está em declínio, mas uma grande porcentagem de usuários rurais continua usando conexões dial-up.

Em 2000, a grande maioria dos usuários da Internet em cada comunidade - mais de 90% - usava uma conexão dial-up para ficar online. Nos anos seguintes, à medida que a banda larga se tornou mais comum, a porcentagem de usuários dial-up diminuiu. Entre 2000 e 2003, os usuários dial-up diminuíram 24% nas comunidades suburbanas e 27% nas comunidades urbanas. As áreas rurais também viram seu contingente discado encolher, mas de forma mais modesta, em 16%. A maioria dos usuários rurais - 80%, ou cerca de 18 milhões de pessoas - usa uma conexão dial-up, a estrada secundária da Web.

Tipos de conexão em comunidades rurais, suburbanas e urbanas

Nos últimos três anos, a adoção da banda larga cresceu rapidamente em cada tipo de comunidade, mas os usuários rurais da Internet têm menos probabilidade do que os urbanos e suburbanos de ter uma conexão de alta velocidade.

Nos últimos três anos, a adoção da banda larga cresceu, especialmente em comunidades urbanas.9Nas comunidades urbanas, cerca de 8% dos usuários domésticos da Internet tinham uma conexão de banda larga em suas residências em 2000. Essa porcentagem cresceu para 36% em 2003. A adoção da banda larga suburbana foi um pouco mais modesta, de 7% dos usuários domésticos em 2000 para 32 % em 2003. A porcentagem geral de usuários rurais com banda larga é muito menor. Em 2000, cerca de 3% dos usuários domésticos em áreas rurais tinham uma conexão de banda larga. Agora, em 2003, cerca de 19% têm uma conexão de alta velocidade. Esses 19% representam mais de 4 milhões de pessoas, ou cerca de 14% dos 31 milhões de usuários de banda larga nacionalmente. Ainda assim, a banda larga rural mostra um crescimento notável, com a porcentagem de usuários rurais com uma conexão de banda larga quase dobrando a cada ano.

Deve-se ter em mente, entretanto, que não está claro onde estão esses usuários de banda larga rural. & ldquo; Rural & rdquo; conforme definido acima, abrange comunidades variadas. As comunidades rurais variam em termos de seu afastamento, suas economias e se estão ou não crescendo ou diminuindo em população, entre outros fatores. Algumas comunidades rurais podem estar fora de um centro urbano, tornando a implantação de banda larga nessas áreas mais econômica do que em comunidades mais remotas. Além disso, as comunidades rurais mais próximas das áreas urbanas também podem ter uma maior demanda por serviços de banda larga.

Crescimento da banda larga para proprietários de residências

As conexões via satélite e sem fio prometem servir áreas mais remotas e, em 2003, o Departamento de Agricultura e a Comissão Federal de Comunicações lançaram uma iniciativa conjunta para estimular a adoção da banda larga sem fio em comunidades rurais. No entanto, o número de usuários sem fio é atualmente muito pequeno para avaliar o crescimento das conexões sem fio.

Os usuários dial-up rurais são tão propensos quanto os usuários dial-up urbanos e suburbanos a querer uma conexão de banda larga.

Em termos de demanda por conexões de alta velocidade, os usuários rurais não são diferentes dos usuários urbanos e suburbanos. Como suas contrapartes urbanas e suburbanas, cerca de 38% dos usuários rurais dizem que gostariam de ter uma conexão de alta velocidade, enquanto cerca de 62% dizem que não. Em 2003, a National Telecommunications Cooperative Association, um grupo que representa 560 cooperativas telefônicas (principalmente rurais) e pequenas empresas de telefonia, pesquisou seus membros sobre a disponibilidade de banda larga.10O NTCA descobriu que praticamente todas (97%) das mais de 200 empresas e cooperativas respondentes ofereciam serviço de banda larga para alguma parte de sua área de serviço. Esta & ldquo; alguma parte & rdquo; era, em média, cerca de 70% dos clientes de um provedor. No entanto, apenas 7% dos clientes residenciais subscreveram o serviço e 9% dos clientes empresariais. Essa baixa taxa de adoção pode ser porque os clientes de voz estão obtendo serviços de Internet de alta velocidade de um concorrente a cabo ou sem fio. No entanto, a NTCA concluiu que as ofertas de banda larga de 44% das empresas que responderam ao inquérito não enfrentaram concorrência. Essas descobertas, como as do Projeto Pew Internet, sugerem que a demanda por conexões de banda larga não está ultrapassando uniformemente a disponibilidade de conexões de banda larga em todas as comunidades rurais.

O custo de implantação continua sendo uma barreira para os residentes rurais & rsquo; acesso e, de acordo com os números do Pew Internet Project, o acesso continua sendo um problema. No entanto, de acordo com a NTCA, muitas companhias telefônicas locais e cooperativas já oferecem conexões de banda larga. Em suma, às vezes há falta de demanda por serviços de alta velocidade nas áreas rurais, mesmo quando há ligações disponíveis.

Os usuários rurais são mais propensos do que os usuários urbanos e suburbanos a acessar a Internet de um terceiro local - algum lugar diferente de sua casa ou trabalho.

De acordo com dados coletados pelo Pew Internet Project em outubro de 2002, 22% dos usuários da Internet dizem que acessam a Internet de um lugar que não é sua casa nem trabalho. Muitos deles, é claro, ficam online em casa e no trabalho, além de ficarem online em outro local, como bibliotecas, hotéis, cybercafés ou amigos & rsquo; casas. No entanto, uma proporção relativamente alta de usuários da Internet em áreas rurais depende de obter acesso à Internet desses outros lugares porque não têm acesso em casa ou no trabalho. Dados coletados de março a agosto de 2003 revelam que cerca de 8% dos usuários rurais - quase 2 milhões de pessoas - acessam a Internet exclusivamente de um lugar diferente de sua casa ou trabalho - por exemplo, de bibliotecas, amigos & rsquo; casas ou escolas. Este número é mais do que o dobro das comunidades suburbanas, onde cerca de 3% dos usuários adultos acessam a Internet apenas de um local ou de locais diferentes de sua casa ou do trabalho.

Quem usa esses terceiros locais e por quê? Aqueles que dependem de terceiros locais parecem ser jovens adultos que não têm recursos para se conectar à Internet em casa ou no trabalho. Em comparação com usuários domésticos e usuários de trabalho, os usuários de terceiros locais também tendem a ter relativamente pouca experiência online. É muito improvável que eles fiquem online diariamente, e 41% daqueles que dependem de terceiros locais para seu acesso têm menos de três anos de experiência online. Em comparação, 17% dos usuários domésticos têm menos de três anos de experiência e 18% dos usuários apenas profissionais têm. Os terceiros locais, portanto, parecem ser locais para ficar on-line com pouco ou nenhum custo, bem como locais para os novatos aprenderem e se familiarizarem com a Internet.