Parte 1. Introdução: Noções básicas de mensagens instantâneas

Como funciona o IM.

Geralmente, as mensagens instantâneas são uma ferramenta baseada em texto que permite que os usuários conduzam conversas online, trocando mensagens curtas quase em sincronia pela Internet. As mensagens instantâneas, geralmente abreviadas como IM, permitem que os usuários saibam quais outros usuários estão online e conectados por meio de um determinado programa de mensagens instantâneas (um recurso conhecido como presença) e, dependendo do sistema em uso, fornece detalhes sobre outros amigos & rsquo; disponibilidade.


Os programas de software de IM oferecem vários recursos para os usuários. Listas de amigos ou listas de contatos e mensagens de ausência são as funções mais comuns fornecidas por todos os programas. Outros recursos especiais incluem fundos personalizáveis, ambientes, emoticons (símbolos que transmitem o humor de um remetente de mensagem instantânea) e avatares (imagens criadas pelo usuário como uma representação de si mesmo que são exibidas enquanto o usuário envia mensagens instantâneas para outras pessoas).

Janela IM

Os programas de IM mais populares, como AIM, Yahoo! Messenger e MSN Messenger são mutuamente exclusivos, o que significa que os usuários que assinam um determinado programa de mensagens instantâneas podem se comunicar apenas com mensageiros instantâneos que usam o mesmo software. As listas de contatos, portanto, são limitadas apenas aos usuários que fazem MI na mesma rede. Nos últimos anos, os desenvolvedores de software criaram programas de mensagens instantâneas, como Trillian, Odigo e Omni, que facilitam as mensagens instantâneas abertas. Os assinantes de programas de mensagens instantâneas abertos podem combinar listas de contatos de diferentes programas de mensagens instantâneas e se comunicar com todos os usuários.

lista de amigos

Originalmente concebidos como uma forma de os usuários manterem conversas em tempo real online, os programas de software de mensagens instantâneas expandiram seu repertório para incluir compartilhamento de arquivos, jogos, streaming de áudio e vídeo, gerenciamento de avatar e envio de mensagens de texto para telefones celulares.

Quem usa IM.

O Pew Internet & American Life Project Tracking Survey de maio-junho de 2004 descobriu que 42% dos usuários da Internet já trocaram mensagens instantâneas. Destes 53 milhões de adultos americanos, 12% usam MI em um dia típico.2

Homens e mulheres online usam IM em proporções iguais. Pouco mais de um terço de cada grupo já fez mensagens instantâneas. Isso é consistente com leituras anteriores do uso de MI entre os gêneros.


Em geral, os americanos mais jovens tendem a ser os maiores MI-ers. Quase dois terços (62%) dos usuários da Internet da Geração Y (18 a 27 anos) enviaram mensagens instantâneas e 20% o fazem em um dia normal. Essa leitura é confirmada por outros padrões encontrados em uma pesquisa que o Projeto conduziu em fevereiro de 2004. Americanos com menos de um diploma do ensino médio em comparação com aqueles com mais escolaridade usam MI em maior proporção (64%). Embora esse padrão seja diretamente oposto às leituras típicas sobre a adoção e educação de aplicativos da Internet, ele confirma as descobertas de que mais jovens americanos, incluindo estudantes ainda na faculdade, estão usando mensagens instantâneas.



Embora a situação de emprego e o nível de salário sejam fatores que influenciam o uso ou não da Internet, os dados da pesquisa de fevereiro de 2004 revelam que, entre os usuários da Internet, as pessoas de famílias com renda modesta consideram o MI atraente. Quase metade (49%) dos usuários da Internet com renda familiar inferior a US $ 30.000 usam IM. Novamente, isso provavelmente está relacionado à idade, uma vez que os jovens adultos que começam sua vida profissional não necessariamente ganham altos rendimentos.


Os usuários frequentes da Internet são provavelmente IM-ers. Quarenta e três por cento dos usuários da Internet que ficam online diariamente usam mensagens instantâneas. Ao mesmo tempo, anos de experiência na Internet parecem ter pouca influência na probabilidade de mensagens instantâneas. Esta é uma ruptura com o padrão que as pesquisas do Project mostram em muitas outras atividades na Internet. Normalmente, a experiência é um forte indicador de se alguém faz algo online - incluindo comprar produtos, ouvir música, buscar informações em sites governamentais e serviços bancários online.

Quem usa mensagens instantâneas

Os dados da comScore Media Metrix mostram os aplicativos mais populares.

A AOL é uma presença forte no mundo de mensagens instantâneas, com seu serviço de mensagens instantâneas para assinantes e seus programas AOL Instant Messenger (AIM) e ICQ gratuitos somando uma presença dominante no mercado, de acordo com os dados mais recentes da comScore. Nos locais de trabalho, o Yahoo! Messenger é o aplicativo mais popular.


Durante um mês de verão, quando a maioria dos alunos não está na escola, metade dos estudantes universitários usa aplicativos de mensagens instantâneas.

Dados de julho sobre usuários de MI e os aplicativos mais populares

Há uma variação notável entre os usuários de diferentes aplicativos de IM sobre a quantidade de tempo que passam online e o volume de IM que usam os aplicativos em um dia normal. Aqueles que usam o Yahoo! O Messenger passou mais tempo durante o mês no IM - 423,7 minutos - do que aqueles que usam outros serviços. Esse pode ser o caso porque esses usuários de MI são os mais propensos a ter um aplicativo de mensagem instantânea em execução enquanto estão no trabalho.

As pessoas que usam o MSN Messenger têm menos probabilidade de estar online e gastam menos tempo com o aplicativo em execução em seus computadores durante o mês.

Uso de aplicativos de mensagens instantâneas