Parte 1. Adoção da banda larga nos Estados Unidos

Como a banda larga está se espalhando pela população

O crescimento da banda larga nos Estados Unidos no início de 2006 retomou sua rápida trajetória ascendente. Em março de 2006, 42% dos americanos adultos - ou 84 milhões de pessoas - tinham alta velocidade em casa, ante 30% que tinham banda larga em casa em março de 2005. Isso representa um aumento de 40% no número de pessoas com alta velocidade conexões em casa ao longo de um ano. Para colocar essa taxa de crescimento em contexto, em um período comparável de um ano antes, a adoção de banda larga em casa cresceu 20% de março de 2004 a março de 2005. O gráfico abaixo mostra as taxas de crescimento na adoção de banda larga nos últimos anos.


Taxas de crescimento anual

A taxa de crescimento de 2005-2006 significa que a adoção da banda larga doméstica passou de taxas de penetração de um ponto percentual para mais de 40% dos americanos adultos em apenas seis anos & rsquo; Tempo.

Penetração da banda larga doméstica

Com 25 milhões de americanos a mais usando banda larga em casa no início de 2006 do que no ano anterior - que era toda a população de usuários de banda larga em casa no final de 2002 - vale a pena perguntar sobre as origens desse crescimento. Em certa medida, o aumento na penetração da banda larga está relacionado ao crescimento da penetração geral da Internet desde o final de 2004, com mais novos usuários online iniciando suas experiências de Internet com conexões de alta velocidade do que tradicionalmente. Nossas pesquisas mostram que 60% dos americanos adultos eram usuários da Internet durante novembro de 2004, um número que era de 66% em janeiro de 2005; em março de 2006, 73% dos adultos disseram que eram usuários de internet. Enquanto 35% dos novos usuários da Internet (ou seja, aqueles online por um ano ou menos) se conectavam em casa por alta velocidade no inverno de 2004, esse número aumentou para 45% para novos usuários da Internet no inverno de 2005.

25 milhões de americanos a mais usavam banda larga em casa em março de 2006 em comparação com março de 2005. Isso equivale ao número total de usuários domésticos de alta velocidade nos Estados Unidos no final de 2002.

Um aumento de sete pontos percentuais na penetração da Internet de 2005 a março de 2006, com esses novos usuários assinando a banda larga na taxa mencionada acima, é responsável por cerca de 25% do crescimento da banda larga doméstica. O aumento restante veio dos usuários atuais que mudaram de dial-up para banda larga. Embora não tenhamos um painel de entrevistados para nos permitir identificar exatamente a origem do crescimento, a tabela abaixo, comparando a penetração entre grupos demográficos nos dois momentos, mostra um quadro de forte crescimento em uma ampla gama de segmentos da população.


Como a banda larga está se espalhando pela população

Os usuários relativamente baixos de 2005 tiveram as maiores taxas de crescimento em 2006. Os afro-americanos, por exemplo, relatam uma taxa de crescimento colossal de 121%, que é grande e estatisticamente significativa. Quatro outros grupos exibiram taxas de crescimento rápido:



  • Aqueles que não concluíram o ensino médio,
  • Cidadãos idosos,
  • Aqueles cuja renda familiar anual está na faixa de $ 30.000 a $ 50.000,
  • Graduados do ensino médio.
  • Os números de crescimento nas categorias de renda mais baixa são importantes porque mostram taxas de crescimento rápido entre um grande segmento da população - aproximadamente 40% dos americanos nos dizem que sua renda familiar anual está abaixo do limite de US $ 50.000. Ao coletar dados sobre renda, os entrevistados são solicitados a se colocarem em uma das oito categorias de renda que são lidas para eles. Muitos entrevistados - cerca de 20% - optam por não fornecer essas informações. Daqueles que o fazem, a categoria mediana (ou intermediária) escolhida é a quinta - uma renda familiar entre $ 40.000 e $ 50.000 por ano.

A categoria de renda média é a que experimentou o maior crescimento na adoção de banda larga de 2005 a 2006. O gráfico abaixo mostra as taxas de crescimento de 2005 a 2006 nas categorias de renda desagregadas.


Taxa de crescimento percentual na adoção de banda larga doméstica por renda familiar

A renda é, obviamente, um fator na adoção da banda larga. Como mostra a tabela da página três, 15% das pessoas que vivem em famílias com renda inferior a US $ 30.000 anuais têm banda larga, em comparação com 57% das pessoas em famílias com renda superior a US $ 75.000 anuais. Mas os dados mostram que a banda larga não é mais apenas domínio dos americanos de alta renda.

Conforme observado, muitos entrevistados não nos dizem qual é sua renda, mas eles compartilham se têm conexões de alta velocidade em casa. Entre os cerca de 20% dos entrevistados que se recusaram a responder à pergunta sobre renda, 22% tinham conexões de banda larga em casa em 2005; para os entrevistados de nossa pesquisa de 2006 que não forneceram informações sobre renda, 31% tinham banda larga em casa. Esta é uma taxa de crescimento de 41% de 2005 a 2006.6

O DSL está começando a ultrapassar o cabo no mercado de banda larga.

Ao perguntar às pessoas sobre a velocidade de conexão on-line, a pergunta da pesquisa diz: & ldquo; O computador que você usa em casa se conecta à Internet por meio de uma linha telefônica dial-up ou você tem algum outro tipo de conexão, como DSL- linha telefônica habilitada, um modem de TV a cabo, uma conexão sem fio ou uma conexão T-1 ou de fibra óptica? & rdquo; Isso determina não apenas se as pessoas têm conexões de banda larga em casa, mas também o tipo de conexão que usam.


Composição do mercado de banda larga

Os provedores de DSL têm feito progressos constantes ao longo do tempo para aumentar sua participação no mercado de banda larga doméstica. De acordo com nossa pesquisa de março de 2006, 50% das pessoas com conexões de alta velocidade em casa fazem logon usando DSL, em comparação com 41% que usam modems a cabo. Como uma conexão doméstica de alta velocidade, a rede sem fio também aumentou sua presença - de quase nada em 2002 até 8% do mercado doméstico de banda larga em março de 2006. Isso se traduz em aproximadamente seis milhões de americanos que usam uma conexão sem fio para ficar online em alta velocidade em casa.

Ao examinar a proporção de usuários domésticos de alta velocidade que usam DSL versus modems a cabo, é importante notar que a amostra da pesquisa de dezembro de 2005 foi retirada de uma lista de números de telefones fixos. Isso exclui domicílios cuja única fonte de acesso ao telefone é o celular - um grupo crescente de americanos. Um relatório recente do Pew Research Center for the People & the Press mostra que, ao comparar as respostas de uma amostra de telefone fixo com as de uma amostra que inclui respondentes de telefones celulares (e respondentes apenas de telefones celulares), geralmente não há diferenças significativas em uma variedade de questões.7No entanto, as diferenças foram evidentes ao enfocar como as pessoas obtêm banda larga em casa. Incluir os entrevistados de telefones celulares reduz a vantagem do DSL em participação de mercado em 5 pontos percentuais no estudo do Pew Research Center. No contexto deste relatório, isso reduziria, mas não reverteria, o lead DSL atualmente tem sobre modems a cabo. E não afetaria a tendência dos dados da Pew Internet, que mostram que o DSL está ganhando participação de mercado nos últimos anos.

As mudanças na participação de mercado ocorreram enquanto o mercado crescia. Em fevereiro de 2004, quando 48 milhões de adultos tinham alta velocidade em casa, 20 milhões tinham conexões DSL e 26 milhões usavam modems a cabo. Em março de 2006, quando 84 milhões de adultos tinham banda larga em casa, 42 milhões usam DSL para alta velocidade, em comparação com 34 milhões que usam cabo.

DSL vs cabo ao longo do tempo

Tanto o cabo quanto o DSL vêm conquistando assinantes nos últimos anos, mas o DSL claramente vem ganhando assinantes em um ritmo mais rápido do que o cabo. O DSL conquistou a maior parte do segmento de crescimento mais rápido do mercado - o grupo de renda média-média-baixa. Dentro desse grupo, cuja taxa de adoção de banda larga doméstica cresceu 59% de 2005 a 2006, 55% têm DSL em casa, enquanto 35% têm modems a cabo para o acesso de alta velocidade em casa.


Alimentada pela queda nos preços do DSL, a banda larga é 8% mais barata do que em 2004.

Quando questionados sobre quanto pagam mensalmente pelo serviço de Internet, os usuários de DSL relatam, em nossa pesquisa de dezembro de 2005, uma conta média de US $ 32; aqueles com serviço de modem a cabo relatam US $ 41.8Este é um spread de preço muito maior do que o caso em fevereiro de 2004, quando fizemos esta pergunta pela última vez. Então, os usuários de DSL disseram que pagavam US $ 38 por mês pelo serviço doméstico de alta velocidade, em comparação com US $ 41 por mês que aqueles com serviço de modem a cabo de alta velocidade relataram pagar. Em outras palavras, o DSL era apenas alguns dólares mais barato do que o serviço de modem a cabo em 2004 - US $ 3 para ser exato. No final de 2005, o serviço DSL era $ 9 mais barato, mensalmente, do que o serviço de Internet de alta velocidade por modem a cabo.

DSL vs preço do cabo ao longo do tempo

Para todos os tipos de conexão, os usuários domésticos de banda larga relatam que pagam em média US $ 36 por mês pelo serviço de Internet. Isso se compara aos US $ 39 por mês que os usuários domésticos de alta velocidade relataram ter pago quando perguntamos aos usuários domésticos de alta velocidade a mesma pergunta em fevereiro de 2004. Isso representa uma redução no custo mensal da banda larga de cerca de 8% nesse período.

Para usuários de Internet dial-up, também houve uma mudança no valor que eles pagam pelo serviço. Em dezembro de 2005, os usuários domésticos de discagem disseram que sua conta mensal de serviços de Internet era de aproximadamente US $ 18, em comparação com US $ 23 em fevereiro de 2004. Isso representa uma queda de 19%. A diferença relatada entre o custo do serviço de alta velocidade e dial-up em casa, entretanto, cresceu um pouco, de $ 16 em 2004 para $ 18 no final de 2005.

A maioria dos usuários de banda larga tem alguma escolha quando se trata de provedor de serviços, embora isso seja menos verdadeiro para os americanos rurais.

Seria de se esperar que os usuários com a opção de mais de um provedor de Internet de alta velocidade se beneficiassem da escolha por meio de preços mais baixos. Perguntamos aos entrevistados se eles sabiam quantos fornecedores de banda larga doméstica prestavam serviços em sua área. Ao todo, 61% disseram que há mais de um provedor de Internet de alta velocidade disponível para eles; 25% disseram & ldquo; não & rdquo; com 13% respondendo que não sabiam. Isso se compara com 64% que disseram que havia mais de um provedor de alta velocidade em fevereiro de 2004, 19% que disseram & ldquo; não & rdquo; e 18% que não sabiam.

Olhando para o que as pessoas relataram pagar pelo serviço, os entrevistados com mais de um provedor de serviço de alta velocidade residencial disseram que pagaram US $ 36 mensais pelo serviço. Aqueles que disseram não ter mais de um provedor relataram uma conta mensal de $ 38. Em fevereiro de 2004, entrevistados com mais de um provedor doméstico de banda larga disseram que sua conta mensal de internet era de US $ 38; aqueles que disseram não ter mais de um provedor disseram que pagavam US $ 43 por mês pelo serviço de alta velocidade.

As áreas rurais são os locais com maior incidência de disponibilidade de um serviço de alta velocidade. Entre os entrevistados rurais, 35% disseram não ter mais de um provedor de alta velocidade disponível para eles, contra 24% dos entrevistados não rurais que disseram isso.

As pessoas provavelmente citarão a necessidade de velocidades de acesso mais rápidas como o motivo da atualização para a banda larga.

O desejo de uma velocidade de conexão mais rápida é o principal motivador para obter uma conexão de alta velocidade em casa. Quase três quintos (57%) dos entrevistados citaram especificamente a necessidade de acesso mais rápido ou maior velocidade de conexão quando questionados sobre o motivo para obter banda larga. Várias outras categorias de resposta indicam que o desejo por mais velocidade é um fator importante: 6% disseram que sua conexão dial-up era muito lenta e frustrante, 4% disseram que queriam baixar arquivos mais rápido e 2% citaram o entretenimento como motivo. Poucas pessoas mencionaram o preço - 3% disseram que o preço da banda larga caiu para um nível mais acessível e 1% disseram que responderam a uma oferta promocional.

Além do desejo por velocidade, é possível que, tendo experimentado conexões de alta velocidade no local de trabalho, alguns usuários se sintam motivados a obtê-la também em casa. Isso é verdade para um terço (33%) dos usuários com banda larga em casa e no trabalho; dizem que a conexão de alta velocidade teve & ldquo; muita & rdquo; a ver com a decisão de adquirir o serviço para o lar. A maioria (51%) disse que a alta velocidade no trabalho não afetou sua decisão de obtê-la em casa.

Quando questionados sobre se conhecem a velocidade de conexão do serviço doméstico de Internet de alta velocidade, 81% dos entrevistados disseram que não sabiam.

Com a velocidade iminente como um fator por trás da adoção da banda larga, investigamos mais para ver quantos usuários de banda larga estavam cientes da velocidade de sua conexão doméstica. Uma razão para isso é que as empresas cada vez mais fazem comparações das velocidades de conexão que oferecem com as de seus concorrentes. Embora a velocidade de conexão seja claramente importante para usuários de banda larga, é difícil determiná-los quanto à velocidade precisa de conexão. Apenas um em cada seis (17%) foi capaz de dar uma resposta sobre qual era a velocidade de sua conexão doméstica e 81% não sabia ou não tinha certeza.

Algumas pessoas não estão interessadas em banda larga em casa.

Com a adoção da banda larga aumentando rapidamente nos Estados Unidos e aplicativos online bacanas sendo desenvolvidos que funcionam melhor em conexões rápidas, pode ser difícil acreditar que muitas pessoas gostariam de manter suas conexões dial-up de Internet. No entanto, quando questionados se gostariam de ter alta velocidade em casa, 39% dos usuários dial-up disseram que sim e 60% disseram que não estão interessados ​​em fazer upgrade para banda larga.

Existem algumas razões para essa aparente estranheza. Primeiro, 22% dos usuários dial-up que dizem não querer mudar para banda larga em casa têm conexões de alta velocidade no trabalho. Alguns desses usuários domésticos de discagem podem se contentar em navegar na Web em alta velocidade no trabalho e cuidar do básico - como e-mail - por meio de sua conexão discada residencial.

Em segundo lugar, alguns fatores demográficos podem entrar em jogo para manter algumas pessoas na coluna dial-up. A idade é uma explicação possível; 46% dos usuários dial-up que não querem banda larga têm mais de 50 anos, enquanto 32% que querem banda larga têm mais de 50 anos. Em geral, o avanço da idade significa menos interesse em navegar online - o que a banda larga permite. A renda também pode desempenhar um papel. Os usuários dial-up que afirmam não planejar mudar para banda larga têm maior probabilidade de ter renda mais baixa do que o usuário médio da Internet; 45% desses usuários se enquadram na categoria de renda familiar abaixo de US $ 50.000 por ano, em comparação com 40% dos usuários dial-up que gostariam de banda larga.

Finalmente, é importante notar que as preferências das pessoas provavelmente não permanecem fixas com o tempo. Aproximadamente 40% dos usuários dial-up disseram que gostariam de mudar para banda larga quando fizemos essa pergunta nos últimos quatro anos; 40% dos usuários dial-up disseram isso em fevereiro de 2004 e 38% disseram isso em outubro de 2002. No entanto, o número de usuários dial-up diminuiu acentuadamente neste período - de 38% de todos os adultos com conexões dial-up em casa em outubro de 2002 para 22% em março de 2006.

Embora muitos (40%) dos usuários dial-up digam que não querem mudar para banda larga, é provável que alguns desses usuários mudem de sintonia com o tempo e decidam fazer a mudança para alta velocidade.

Embora não tenhamos o mesmo painel de entrevistados para identificar mudanças de atitudes, a diminuição do dial-up de 2002 a 2006 deve-se, sem dúvida, a muitas pessoas que disseram que gostariam de mudar para a banda larga de fato fazendo a mudança. Para que a parcela de usuários dial-up que desejam mudar para banda larga permaneça estável em 40% - em face de um número cada vez menor de usuários dial-up - alguns usuários dial-up que disseram não querer banda larga no passado devem mudar para o conjunto de pessoas que hoje dizem querer banda larga.