Paternidade e felicidade: é mais complicado do que você pensa

Crédito: Fabrice LEROUGE

Para a maioria dos pais (na maioria das vezes), seus filhos são uma fonte de felicidade e alegria. Mas, como costuma acontecer, a pesquisa em ciências sociais oferece uma visão mais complicada da relação entre ser pai e ser feliz.


Um estudo recente realizado por pesquisadores da Princeton University e da Stony Brook University encontrou pouca diferença entre pais e não pais em termos de satisfação geral com a vida, uma vez que você controla fatores como estado civil, renda, educação e religião. Outro estudo recente da Open University do Reino Unido descobriu que casais sem filhos tendem a ser mais felizes com seus relacionamentos e a se sentir mais valorizados por seus parceiros do que aqueles com filhos. E o novo livro de Jennifer SeniorToda alegria e nenhuma diversão: o paradoxo da paternidade modernaexplora o que o autor vê como uma mudança histórica em direção à parentalidade 'centrada na criança' e o impacto que isso está tendo na felicidade dos pais.

O Pew Research Center tem muitos dados sobre paternidade, casamento e felicidade. Não há dúvida de que esses três elementos da vida estão relacionados, até mesmo entrelaçados. Nossos dados mostram que existe uma ligação muito mais forte entre casamento e felicidade do que entre paternidade e felicidade. Os adultos casados, independentemente de terem ou não filhos, têm muito mais probabilidade do que os adultos não casados ​​de dizer que estão muito felizes com suas vidas. Isso se deve em parte ao fato de que os adultos casados ​​tendem a ter melhores condições financeiras do que os solteiros, e a renda e a segurança financeira também estão positivamente correlacionadas à felicidade. Mesmo assim, o casamento parece contribuir para a felicidade geral, mesmo quando esses outros fatores são mantidos constantes.

FT_marriage-parenthood-happinessUma pesquisa da Pew Research de novembro de 2012 descobriu que, entre os adultos casados, 36% dos que tinham filhos e 39% dos que não tinham filhos estavam 'muito felizes' com a vida. Em contraste, 23% dos adultos não casados ​​com filhos e 22% dos adultos não casados ​​e sem filhos disseram que eram muito felizes. Os pais solteiros eram mais propensos do que qualquer outro grupo a dizer que não estavam 'muito felizes' com a vida (25%).

Sem dúvida, criar filhos tende a coincidir com a meia-idade - uma fase da vida que pode ser estressante em muitos níveis. Pesquisas sobre felicidade descobriram que a meia-idade pode ser uma espécie de vale - que a trajetória da felicidade assume a forma de U ao longo do ciclo de vida. Os adultos mais felizes, em média, são os mais jovens e os mais velhos.


FT_parenting-happiness-linkNossa pesquisa também pediu aos pais que avaliassem o trabalho que estavam fazendo ao criar seus filhos. Em geral, descobrimos que aqueles que se auto-avaliam como pais estão entre os que têm maior probabilidade de dizer que estão muito felizes com sua vida. O inverso também era verdade.



Tudo isso sugere que, embora a paternidade em si possa não ser o bilhete para a felicidade, a maneira como as mães e os pais se veem como pais está claramente ligada à sua sensação geral de bem-estar.