Obesidade e pobreza nem sempre andam juntas

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Os americanos veem a obesidade como um problema de saúde pública muito sério, com consequências não apenas para os indivíduos, mas para a sociedade como um todo, concluiu um novo relatório do Pew Research Center. Mas quem é obeso? A pesquisa sobre obesidade e status socioeconômico dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças lança algumas mudanças no senso comum de que, pelo menos nos EUA, a obesidade é principalmente uma doença dos pobres.


Pesquisadores de saúde pública definem obesidade e sobrepeso de forma mais geral, em termos de índice de massa corporal (IMC). O IMC de uma pessoa é seu peso (em quilogramas) dividido pelo quadrado de sua altura (em metros), arredondado para uma casa decimal. Um IMC de 25 ou mais é considerado excesso de peso; 30 ou mais é considerado obeso.

Como relatamos pela primeira vez em 2006, os americanos parecem ter uma escala móvel (por assim dizer) quando se trata de peso, subestimando sistematicamente seu próprio em relação aos outros. Por exemplo, apenas 31% das pessoas entrevistadas pela Pew Research no início deste mês disseram que estavam acima do peso; a maioria deles disse que estava 'um pouco' ou 'apenas um pouco' acima do peso, enquanto 63% consideraram seu peso 'quase certo'. Mas, de acordo com o CDC, 68% dos americanos estão com sobrepeso e mais de um terço são obesos. Os dados do CDC vêm da Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição, um programa contínuo de estudos que combina entrevistas com exames físicos padronizados, incluindo medidas de altura e peso.

A obesidade varia consideravelmente dependendo do gênero, raça, etnia e fatores socioeconômicos. Em 2010, pesquisadores do CDC (usando dados de 2005-08) descobriram que entre homens negros e mexicanos-americanos, a obesidadeaumentoucom renda: 44,5% e 40,8% desses homens são obesos, respectivamente, no nível de renda mais alto, em comparação com 28,5% e 29,9% no nível de renda mais baixo. Além disso, os pesquisadores encontraram pouca correlação entre a prevalência de obesidade entre os homens e renda ou educação.

Entre as mulheres, a obesidade era de fato mais prevalente em níveis de renda mais baixos: 42% das mulheres que viviam em famílias com renda abaixo de 130% do nível de pobreza eram obesas, em comparação com 29% das mulheres em famílias com 350% de pobreza ou acima. Mas a correlação foi significativa apenas para mulheres brancas, embora a tendência fosse semelhante para todos os grupos raciais e étnicos estudados. (Os limites de pobreza são definidos todos os anos pelo Census Bureau e variam de acordo com o tamanho e composição da família. Em 2008, por exemplo, o limite de pobreza para uma única pessoa com menos de 65 anos era de US $ 11.201; para uma família de dois adultos e duas crianças, o limite era $ 21.834.)


O relatório governamental mais recente, cobrindo 2011-12, descobriu que a obesidade era significativamente mais comum entre mulheres negras (56,8%) do que homens negros (37,1%). Havia muito menos obesidade entre os americanos de origem asiática do que outros grupos raciais / étnicos: 10,8%, em comparação com 32,6% para brancos, 42,5% para hispânicos e 47,8% para negros. No entanto, a forma corporal e a constituição normal variam por gênero, raça e etnia, e membros de diferentes grupos demográficos podem ter mais ou menos gordura corporal, mesmo com o mesmo IMC. Por exemplo, como os pesquisadores observaram, “com um determinado IMC, os adultos asiáticos podem ter mais gordura corporal do que os adultos brancos”.
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Depois de aumentar acentuadamente nas décadas de 1980 e 1990, as taxas de obesidade nos EUA parecem ter praticamente se estabilizado nos últimos anos. Mais de um terço (34,9%) dos adultos dos EUA, ou 78,6 milhões, eram obesos em 2011-12, de acordo com dados do governo - não muito diferente da taxa de obesidade de 35,7% encontrada em 2009-10 ou da taxa de 34,2% encontrada em 2007 -08.


Globalmente, a obesidade é um problema predominantemente de nações desenvolvidas, e não em desenvolvimento, e em poucos lugares mais do que nos Estados Unidos. Usando dados de 2010, a Organização Mundial da Saúde estimou que 44,2% dos homens nos EUA e 48,3% das mulheres nos EUA com 15 anos ou mais eram obesos.